Kung Canute the Dane styrde över England från år 1014 till 1035. Under den tjugoåriga perioden fick Canute stor makt och blev känd som kejsaren av angelsaxarna. Han styrde inte bara England, utan också Skottland och Wales och även hans hemland Danmark, liksom Sverige och Norge.

Det är från denna period som Shakespeare tog inspiration till sitt spel Macbeth. Macbeth, eller Malbethe, som han var känd, var en av de lokala kungarna i Skottland som blev utsatta under Canutes regeringstid. Både Macbeth och Malcolm of the Scots, tillsammans med Duncan, kungen av Cumbria, var allianserande mot kanuteens regeringstid och vägrade att erkänna honom som en legitim arvtagare till den engelska tronen. Men Canute tvingade dem alla till underkastelse.

På grund av en sådan oöverträffad makt för en suverän av England, blev myten om kung Canute som fördes till havsstranden av hans lojala underordnade och bad om att hålla tillbaka havet en legend. Naturligtvis visste han att han inte kunde göra det, och utan tvekan när tidvattnet vägrade att gå tillbaka i havet och läppade på hans fötter, måste han ha tittat på sina hovmän och sagt: "Jag sa det så!"

Dessutom blev Canute något av en legend i England och utomlands. Han omvände till och med sin viking ungdomars tidigare synder och gick på pilgrimsfärd till Rom. Återvändande förklarade han att han skulle styra England med rättvisa och barmhärtighet i enlighet därmed. Han dog år 1035 och begravdes i Winchester, den gamla huvudstaden i Wessex.

"Cnut and the Waves." Tilldelning: Alphonse de Neuville |

Vem skulle vara kung?

Canute hade en arvtagare, namnet Hardicanute, (ibland känd som Harthacnut ) av Emma, ​​änka av Ethelred the Unready och syster till Richard, hertigen av Normandie. Men det fanns också två andra söner, med namnet Sweyne och Harold, båda av olagligt ursprung.

Innan Canutes död hade han planerat att dela sitt rike mellan sina tre söner. Han hade valt Harold som framtida härskare för Storbritannien, men detta var inte i överensstämmelse med vad de engelska ledarna och rådgivarna ville ha. De ville ha åtminstone en av Ethelreds söner eller en av Canutes söner som stammade från Emma-linjen, vilket betyder Hardicanute.

En Witan eller rådgivningsråd kallades, där de valde Harold till kung av Mercia och Northumbria. Detta var år 1037. En av de viktiga örlarna i landet, med namnet Godwin, motsatte sig Harold som kung av något av de angelsaksiska kungariket, och han rådde nog att Godwin själv innehade kungariket Wessex för Hardicanute, som han stöds. Slutligen beviljades kungariket Wessex till Hardicanute.

Emellertid bodde Hardicanute i Danmark, och hans mamma Emma styrde Wessex en tid, i hans ställe. Men under denna tid hävdade Harold (känd som Harold Harefoot) i grunden kungariket Wessex. Till och med ärkebiskopen av Canterbury var emot Harolds styre och vägrade att sanktionera sitt krav på tronen. Harold tog det ändå.

Samtidigt får vi inte glömma att Ethelreds två söner av Emma, ​​Edward och Alfred, fortfarande levde och bodde utomlands. Edward försökte en landning för att kräva kronan, men mötte fientliga styrkor när han kom till Southampton till sjöss. Han hade inget annat val än att vända sig och gå tillbaka till Normandie.

Alfred försökte sedan landa i Storbritannien, med några få anhängare, uppmanade av hans mor, bara för att hållas fångade och förblindade av Harold Harefoots män, därefter mördade. Det har antecknats historiskt att jarl Godwin också var involverad i Alfreds död och agerade under ledning av Harold. Detta, även om Godwin hade motsatts Harold som kung vid Witan-rådet!

Men Harold, som regerade som kung, levde inte länge, och samtalet skickades ut till Hardicanute för att återvända från Danmark och ta upp Englands krona. Detta var år 1040. Ändå visade Hardicanute sig snart vara mest opopulär, eftersom han införde enorma avgifter på folket, så mycket att ett väpnat uppror steg mot honom i Worcester. Hardicanute skickade sina styrkor mot Worcester och brände staden.

Men Hardicanutes regeringstid var också en kort tid. Han dog 1042, stod vid en bankett och drack och kollapsade på golvet i kramper. Han åldrades bara omkring 25 år. Var drycken möjligen förgiftad? Förmodligen; så dö tyranniska härskare.

"Hardicanutes död." Tillskrivning: John Cassell. |

Bekännaren Edward

År 1043 blev Edward, son till Ethelred the Unready och Emma of Normandy, kung av England efter Hardicanutes död. I själva verket var han det enda och det mest naturliga valet.

Det sades om Edward att han var mild manad och godmodig och att han till och med avskaffade Danegeld i England en gång för alla och befriade befolkningen av den tunga beskattningen av dem av deras danska härskare. Ändå hatade Edward danskarna så mycket att någon förening med dem straffades. Han berövade till och med sin mamma Emma all sin egendom, inklusive guld och silver och mark, antagligen för att hon hade gifte sig med Canute the dane efter hans far Ethelreds död.

Earwin Godwin hade övertalat Edward att gifta sig med Godwins dotter Editha. Editha hade fem bröder, och en av dem, Harold, var berömd för sin höjd, bra utseende och karaktär. Harold innehöll flera äldldomar i sydöstra landet och hade därmed betydande makt. (Det här är samma Harold som skulle möta William the Conqueror i Hastings 1066.) Alla Godwin-bröderna bar liten respekt för kung Edward, som tydligt var mer intresserad av religion än i statsfrågor, därmed bekännarens sobriquet . De kunde därför driva landet på sitt eget sätt, som de såg lämpligt.

Edward hade tagit med sig från Normandie många hovmän som ansågs vara ovälkomna utlänningar. Godwin-bröderna litade inte på den nära relation som dessa normandiska hovmän hade med den nya kungen. Inte bara det, Edward och hans normandiska domstolar samtalade på franska mycket av tiden, och språket infördes alltmer i landet, som fungerade som en ytterligare kränkning mot Godwin-bröderna och de som följde dem. De kände nu att landet styrdes av en utländsk domstol.

Godwins förvisas

Cirka året 1051 inträffade en incident där vissa normala adelsmän under ledning av en viss greve Eustace utnyttjade lokalbefolkningen i Dover och krävde gratis kost och logi i en engelskmanns hem. En kamp följde i detta privata hus där engelsmannen skadades, men han dödade en av normannarna. I händelse återvände normannarna och dödade sedan engelsmannen som hade försvarat hans hem. Så långt tillbaka som denna tidsperiod ansågs en engelsmans hem vara hans slott!

Efter detta sprang normannarna amok genom Dover-gatorna och dödade och sårade flera städer. De engelska medborgarna kämpade tillbaka och dödade de flesta normannere och sprang Eustace och de överlevande ut ur staden. Eustace flydde till kung Edward och vidarebefordrade sin egen redogörelse för vad som ägde rum, utan tvekan förvrängd från fakta. Edward trodde på honom och beordrade Earl Godwin att straffa Dover-folket med militär styrka. Men Godwin vägrade beställningen.

Istället samlade Godwin och hans söner Sweyne och Harold sina egna styrkor tillsammans och krävde att greve Eustace skulle levereras för straff. Edward hade inget annat val än att stämma för fredsvillkor, och gisslan utbyttes på båda sidor av argumentet.

Men en vitan från de normandiska domstolarna träffades och beslutade att Sweyne skulle förbjudas, (vilket betyder att han skulle vara lätt byte för alla som kanske vill döda honom utan rädsla för landets lagar) och förbud uttalades mot Godwin och Harold . Godwin och Sweyne åkte till Flandern och Harold flydde till Irland. Edward gick så långt som att straffa sin egen fru Editha, eftersom hon var Godwins dotter, och han begränsade henne till ett barnkammare efter att ha tagit bort alla hennes ägodelar. Godwin var en mycket bristfällig och dubblett karaktär, och som honom eller inte, denna dom mot honom och hans söner signalerade början på normannisk tyranni i England.

Ange William, hertig av Normandie

Historia introducerar nu William Duke of Normandy till historien om England. Han hade efterträtt sin far Robert till Dukedom och sades vara olaglig. Han kom till England 1051 med en stor entourage för att besöka kung Edward, hans kusin, eftersom Emma, ​​Edwards mor var syster till William's far. William diskuterade med Edward som skulle krönas till kung av England efter att Edward dog, eftersom Edward inte hade några egna avkom och nu var en gammal man. Det är fullt möjligt om inte troligt att William redan hade design på den engelska tronen. Han återvände till Normandie, under det starka intrycket att Englands krona skulle gå över till honom som den naturliga efterföljaren på Edvard undergång.

Alla planer som William kanske hade haft vid denna speciella tidpunkt angående tronen i England avbröts dock när Earl Godwin och hans son Harold återvände till England 1052. De landade nära Hastings och snart hade länen Sussex, Kent, Surrey och Essex haft samarbetade med dem mot Edward.

Och så var det så att början på de problem som ledde till konflikt med William började. England skulle aldrig vara detsamma.

Historiska källor:

Angelsaxarnas historia av Sir Francis Palgrave

Denna Sceptred Isle av Christopher Lee för BBC Radio Collection