En etiopisk varg |

Ett hotat djur i Afrika

Den etiopiska vargen lever bara i höga höjder i bergsområden i Etiopien. Det är en smal varelse med långa ben, ett spetsigt, rävliknande ansikte och rödbrunt päls på mycket av kroppen. Den klassificeras som en varg även om den liknar en coyote i storlek och form. Det är ett förpackningsdjur och är väldigt socialt, men det jakter bara på mat istället för att jaga samarbete med resten av sin förpackning. Djuret är ibland känt som en abyssinsk varg, en Simien-räv eller en Simien-sjakal. Dess vetenskapliga namn är Canis simensis.

Färre än 450 etiopiska vargar finns, inklusive ungar. Antalet kan vara betydligt mindre än 450 just nu på grund av det senaste sjukdomsutbrottet. Förlust av livsmiljö till jordbruket, spridningen av rabies och hundar från husdjur, förföljelse av människor och hybridisering med hundar har alla bidragit till att minska djurets befolkning till en farligt låg nivå.

En etiopisk vargskalle, som visar det långa och smala munstycket med tänder med breda avstånd |

Fram till nyligen sägs den etiopiska vargen vara den enda vargen i Afrika. 2015 klassificerades ett djur tidigare känt som gyllene sjakalen som den afrikanska gyllene vargen på grund av dess genetiska egenskaper.

Fysiskt utseende

För många människor är de mest märkbara egenskaperna hos en etiopisk varg troligen dess smala form, dess långa och smala nos och dess spetsiga öron. Djurets övre yta är rödbrun i färg medan undersidan är vit. Vita ränder eller lappar är ofta synliga på nacken och övre bröstet. Vargen har en buskig svans som innehåller en blandning av vit, brun och svart päls. Den sista delen av svansen är övervägande svart.

En etiopisk varg har ungefär samma storlek som en coyote. Liksom i de flesta medlemmar i hundfamiljen är män i allmänhet större och tyngre än kvinnorna. En genomsnittlig hane är cirka 16 kg (35 pund) i vikt, medan en genomsnittlig hona väger cirka 13 kg (29 pund).

Canis simensis anses ofta vara den mest hotade medlemmen av Family Canidae eller hundfamiljen. Den lever i små, vitt separerade befolkningar och utsätts för några allvarliga miljöfar. Det finns för närvarande inga medlemmar av arten i fångenskap.

Etiopien ligger i nordöstra Afrika väster om Somalia. |

Livsmiljö

Etiopiska vargar lever på höga alpina höjder som är minst 3 000 meter (9 840 fot) över havet. Deras livsmiljö är antingen öppen hedmark med väldigt låg vegetation eller grässlätt med låga buskar och i stort åtskilda jättelobeliplanter. Dessa områden har en stor population av gnagare för vargarna att jaga. Vargarna lever på så hög höjd att markvegetationen är frusen på morgonen, en ovanlig syn i de flesta delar av Afrika.

För närvarande finns sex isolerade grupper av etiopiska vargar. Den största finns i Bale-bergen i södra Etiopien. När det inte finns något sjukdomsutbrott kan cirka 250 till 300 vargar leva här. Den näst största gruppen är placerad i Simienbergen i norra Etiopien (cirka 25 djur). Mindre grupper bor i norra Wollo och South Wallo högländerna, Menz-Guassa och Arsi bergen.

Diet

Den vuxna vargens långa, smala munstycke och dess brett åtskilda tänder anses vara anpassningar för att hantera byten effektivt. De flesta av dieten består av tre typer av djur ole ole ole molråttor, gräsråttor och Starcks harar.

I Bale-bergen är vargens favoritmat den jätte- mullvattensråttan, en stor gnagare som bor i en markhål. Mullrottens ögon är placerade högt på huvudet, vilket gör att den kan kika ut ur hålen för att leta efter mat och fara, kort ytan för att ta tag i några växter i närheten och sedan dra dem tillbaka till hålen för att äta.

Tyvärr för mullråttan kan en varg inte bara se den utan också höra dess rörelser. Vargen närmar sig ofta sitt potentiella byte med beundransvärd stealth och tålamod. Vargar tar emellertid ibland ett mer aktivt tillvägagångssätt i sin sökning efter mat genom att gräva sig i mullråttans hål.

Genom att analysera vargens avföring vet forskare att djuren ibland fångar andra rov, däribland stenhyraxen, unga gäss och ägg. De har ibland setts jaga kooperativt för att fånga större byte som stora harar och unga antiloper. Mycket sällan fångar vissa vargar boskap. De flesta dödade djur i vargens livsmiljö orsakas dock av hyener och sjakaler. I vissa delar av Etiopien ersätter den vanliga mullråttan den jätte mullråttan i vargens diet.

Etiopisk varg och byte |

Det vetenskapliga namnet på den jätte mullråtta är Tachyoryctes macrocephalus. Det är också känt som den stora huvudmullråttan. Liksom den etiopiska vargen klassificeras den som ett hotat djur.

Vargpaketet

Det etiopiska vargpaketet består av en liten grupp vuxna och unga. En gång per år kan det finnas valpar i gruppen också. I allmänhet innehåller förpackningen så få som tre till så många som tretton individer. I områden som inte innehåller många gnagare har dock vargar upptäckts som lever parvis.

Förpackningen leds av en dominerande kvinna och har en hierarki. Den dominerande kvinnan parar ofta med den dominerande hanen. Hon parar emellertid ibland med en hane från ett annat paket. Två till sex valpar födas i ett hölje efter en dräktighet på två månader. Valparna flyttas ofta från en håla till en annan. Dens grävas nära skyddande stenar, till exempel i en spricka eller under en stor stenblock.

Alla packmedlemmar hjälper till med att uppfosta valparna, återuppbörda mat till ungarna och ger äldre valpar hela gnagare. Packmedlemmarna bevakar också håven. Särskilt yngre kvinnor kan ta hand om valparna, så att deras mamma kan lämna ett tag. Valpar har till och med observerats sugande från några av deras barnvakter. Dessa kvinnor tros ha förlorat eller övergett sina egna barn.

Manliga vargar stannar kvar i packen när de växer upp, men kvinnor lämnar vanligtvis när de är ungefär två år gamla. De ansluter sig antingen till en annan varggrupp eller bor mellan territorier tills en ledig ledighet blir tillgänglig. Det finns fler män än kvinnor, vilket tros bero på kvinnliga vargarnas död när de inte ingår i en förpackning.

En etiopisk vargs vardag

Etiopiska vargar är dagliga (aktiva under dagen). Paketet äger och försvarar ett territorium. I gryning och skymning och ibland vid middagstid patrullerar packmedlemmarna deras område. De markerar det som deras med urin och avföring. De deponerar också en sekretion från doftkörtlarna i tassarna när de kliar. Vargarna avger en mängd olika vocaliseringar för att annonsera sitt territorium. Möten mellan angränsande paket kan innebära aggression.

Under dagen jagar vargarna ensamma efter relativt små djur som de kan fånga utan hjälp av sin förpackning. Vissa biologer tror att det etiopiska vargpaket utvecklats för att inte jaga stora djur möjligt, som i många andra sociala rovdjur, men för att upprätthålla ett tillräckligt stort territorium för att stödja en bra gnagarepopulation för vargarna att äta.

Efter en separation samlas vargarna och hälsar entusiastiskt andra medlemmar i deras förpackning. Deras hälsningar handlar om att slicka och muna mossorna från andra vargar, skrika, svala svansen, rulla på marken och sociala jakten. Vargarna spenderar natten utomhus, ofta nära andra djur i deras förpackning och med svansarna krullade runt ansikten. Endast valparna och deras mamma sover i ett hölje.

Videon nedan visar en vokaliserande etiopisk varg i Bale Mountains.

Etiopiska vargar och gelador: En oväntad förening

Etiopiska vargar lever i samma livsmiljö som gelada-apor, som också kallas gelada-babianer eller helt enkelt gelador. Aporna foder på gräs och örter. En ung gelada gör en god måltid för en varg. Gelador är normalt mycket försiktiga med vargarna när det finns unga apor i deras grupp.

Under 2015 rapporterades det att en grupp gelador med spädbarn hade observerats som gjorde att ensamma etiopiska vargar minglade med dem. Vargarna undgick nästan alltid att attackera ungdomarna. De ändrade också sitt jaktbeteende när de omringades av apor och rörde sig långsamt och lugnt genom gruppen.

Iakttagelser har visat att gelador underlättar vargarna att hitta sina gnagare rov. Vargarna som studerades hade 67% framgångsrate när de fångade gnagare när de blandade sig med aporna jämfört med en 25% framgångsgrad när de jagade ensam. Forskare teoretiserar att detta kan bero på att geladorna stör gnagarna eller för att närvaron av gelador döljer närvaron av en varg. Gelador lever i stora grupper bestående av 200 eller fler djur.

Detta är en kvinnlig gelada. Män har röda bröstlappar. |

Även om gelador är nära besläktade med babianer, klassificeras de i ett annat släkte. Geladas tillhör släktet Theropithecus medan babian tillhör släktet Papio.

Habituation av Geladas

Geladas är primater som vi. Några av nyhetsrubrikerna om gelada-vargföreningen uttalade att geladorna hade "tama" vargarna, precis som tidiga människor tämnade hundar. Rubrikerna var verkligen iögonfallande, men de var också vilseledande, som biologer har påpekat. Även om vargarna drar nytta av förhållandet, gör geladorna uppenbarligen inte. (Detta antagande kan förändras i takt med att mer forskning görs.) I stället för tamning av vargar är situationen verkligen ett fall av apa-bebyggelse. Vargarna har vanat aporna till sin närvaro genom att upprepade gånger uppträda på ett icke-hotande sätt.

En gigantisk lobelia i Bale Mountain National Park, ett hem för etiopiska vargar |

Största hot mot befolkningen: Rabies and Canine Distemper

Närvaron av tamhundar kan skapa stora problem för etiopiska vargar, eftersom rabies är utbredd i de lokala hundpopulationerna. Rabies som fångas från en bondens hund är ett mycket allvarligt hot mot vargpaketets överlevnad. När en varg är smittad passerar rabiesviruset genom resten av förpackningen när vargarna slickar och hälsar varandra.

Enligt Etiopian Wolf Conservation Program (EWCP) dödade rabies i Bale Mountains under 1990 och 1991 hela förpackningar. Under 2003 till 2004 minskade ytterligare ett sjukdomsutbrott befolkningen i området med 76%. Rabieshotet har inte eliminerats. Under 2014-2015 inträffade ännu ett utbrott.

Hundtemperatur som överförs av tamhundar är också ett allvarligt problem. Ett 2016-utbrott hade en stor effekt på Bale-befolkningen och minskade den vuxna befolkningen till hälften av dess ursprungliga värde. Bale-livsmiljön har normalt 250-300 vargar men hade uppskattningsvis 130 vuxna och 28 ungar efter sjukdomsutbrottet.

Hittills, när vargpopulationen har kraschat på grund av sjukdom har den återhämtat sig. Detta kan dock inte alltid vara fallet. Som EWCP-forskarna säger är Bale-befolkningen i ett "bräckligt" tillstånd just nu. Ett sjukdomsutbrott inom en snar framtid kan vara förödande.

Etiopiska vargar är skyddare av taket i Afrika. Genom att skydda dem skyddar vi många fascinerande afroalpina endemik från utrotning.

- EWCP (Ethiopian Wolf Conservation Program)

Andra hot mot vargpopulationen

Trots den höga höjningen av deras livsmiljö möter etiopiska vargar ofta boskap och husdjur. I regionen ockuperade av vargarna har sextio procent av marken över 3 200 meter eller 10 500 fot höjd omvandlats till jordbruksmark för jordbruk. Tidigare dödades vargarna av bönder, men i dag tolereras djuren ofta. De ses ibland på jakt efter sitt gnaggarbyte bland boskapen och ignorerar husdjuren. Ändå minskar gårdarna marken för vargarna. De ökar också chansen att djuren kommer att interagera med hundar.

Ett mindre allvarligt problem är att vargar ibland dödas av trafik på vägar som reser genom deras livsmiljö. Vuxna verkar inte ha rovdjur, men djur som hyener och örnar kommer att försöka ta tag i valparna.

Forskning visar att vargarna i Bale-bergen - där de flesta etiopiska vargar bor - har mycket liten genetisk mångfald. Dessutom isoleras de sex grupperna av djuret i Etiopien från varandra, vilket förhindrar blandning av gener. Friska djurpopulationer har en mängd olika gener och egenskaper, vilket hjälper en befolkning som helhet att motstå skadliga förändringar i miljön.

Vaccination

Ethiopian Wolf Conservation Program har inrättat vaccinationsprogram för husdjur för att minska förekomsten av rabies. 2004 fångade, vaccinerade och släppte EWCP sjuttiotvå vargar mot rabies. Vargar vaccinerades också under utbrottet 2014-2015.

Under 2016 undersöktes orala vaccin mot hundar mot vargar och hundar och injicerade vacciner för vargar och kan användas i framtiden. Användningen av ett oralt vaccin mot rabies började i augusti 2018. Vaccinet delades ut till vargarna i betkött. Man tror att en dos vartannat år borde ge immunitet. Forskare måste dock upptäcka hur framgångsrik den första dosen är.

Bevarningsorganisationer övervakar den etiopiska vargssituationen, driver utbildnings- och forskningsprogram, försöker skydda vargarna mot sjukdomar och försöker bevara deras livsmiljö.

Andra bevarandestrategier

Vaccination för att skydda vargar är en användbar och viktig strategi för att rädda dem. Men människor- och hundpopulationen ökar i vargens livsmiljö, vilket gör det svårt att tillhandahålla ett tillräckligt antal vaccinationer för husdjur. EWCP försöker lära jordbrukare andra sätt att skydda sina djur förutom att använda hundar och att övertyga dem om att de inte ska byta ut sina hundar när hundarna dör. Organisationen hjälper också vissa lantbrukare att hitta alternativa försörjningsförhållanden.

Alternativa och säkrare livsmiljöer för vargarna utforskas. Dessutom har utbildningsprogram skapats för skolbarn så att de kan lära sig om vargarna. EWCP fångar och steriliserar hund-varghybrider när de definitivt har identifierats innan de släpps igen. Dessa hybrider bildas i det västra området av Bale Mountains livsmiljö när en kvinnlig varg parar sig med en hanhund.

Förhoppningsvis kommer ansträngningarna att rädda den etiopiska vargen att lyckas. Det är ett fascinerande djur och en viktig del av naturen. Dess försvinnande från jorden skulle vara mycket ledsen.

referenser

  • Etiopiska vargar är bättre jägare när apor finns från Dartmouth College
  • Canis simensis fakta från IUCN (International Union for Conservation of Nature)
  • Ethiopian Wolf Conservation Program, eller EWCP
  • Ett oralt vaccin mot vargen i Etiopien från sciencenews.org
  • Starten av det orala vaccinationsprogrammet från nyhetstjänsten phys.org