The Malayan Tapir |

Ett spännande djur

Den malaysiska tapiren är ett ovanligt och spännande djur. Den har en töjbar proboscis som är mycket mobil och ofta ser ut som en liten version av en elefantstam. Tyvärr behöver tapiren vår hjälp. Dess befolkning är hotad på grund av mänsklig aktivitet. Förstörelsen av dess skogsmiljö tar en allvarlig avgift på djurets antal. Malayanska tapirer finns i djurparker runt om i världen. Det skulle vara mycket sorgligt om dessa blev de enda platserna där djuren fanns.

Det finns fem arter av tapirer. Enligt International Union for Conservation of Nature (IUCN) är tre av dessa arter hotade och en har en sårbar befolkning. Den femte arten utnämndes 2013, även om påståendet att det är en distinkt art är kontroversiellt. Dess befolkningsstatus är okänd.

Fyra av tapirterna lever i Central- eller Sydamerika. En art the malayanska tapir liv i Asien. Det finns i södra Myanmar, Thailand, Malaysia och Indonesien. Under det tjugonde århundradet sågs också den malaysiska tapiren i Kambodja, Vietnam och Laos, men dessa populationer tros vara utrotade.

En malaysisk tapir i Louisville Zoo |

De fem arterna av tapirer

Bairds eller centralamerikanska tapir: Tapirus bairdii

Brazilian eller Lowland tapir: T. terrestris

Ull- eller bergtapir: T. pinchaque

Malayisk eller asiatisk tapir: T. indicus

Kabomani tapir: T. kobomani

Inte alla forskare håller med om att det sista djuret i denna lista bör klassificeras som en separat art.

Vad är tapirer?

Tapirs är stora, skrymmande och växtätande däggdjur som lever i skogar men tillbringar mycket av sin tid i vatten. Den mest märkbara egenskapen hos en tapir för många människor är den långa, mobila och muskulösa trosan. Tekniskt sett är trosan känd som en proboscis. Den är gjord av djurets näsa och överläpp. Näsborrarna är placerade vid spetsen av proboscis.

En tapirs proboscis är utdragbar. Det är också prehensile, vilket innebär att det kan svepa runt föremål och ta tag i dem. Det används för att remsa blad från grenar och att plocka frukt. Proboscis kan påminna vissa människor om en elefantstam, men tapir är närmare besläktade med noshörningar och hästar än till elefanter.

En annan malaysisk tapir i en zoo |

Den malaysiska tapiren klassificeras i klassen Mammalia, ordningen Perissodactyla och familjen Tapiridae. Det sägs ofta vara ett udda-toed ungulat, även om ordet "ungulat" har en obestämd betydelse. Tapiren är det enda ungulatet med fyra tår på framfötterna och tre på ryggen.

Kamouflage

Den malaysiska tapiren är den största typen av tapir och har den längsta probiscis. Djuret är också känt som den asiatiska tapiren. Dess vetenskapliga namn är Tapirus indicus . Djuret har ett distinkt svartvitt mönster på sin kropp. Kroppen är svart eller mörkgrå med undantag för ett vitt område på tapirens baksida och sidor. Detta område börjar precis bakom axlarna och sträcker sig till halvvägs ner i skorpan. Varje öra är också tippat med vitt.

Tapiren är mest aktiv på natten, även om den ibland kan ses under dagen. Det kan tyckas att den dramatiska kontrasten i tapirens färger skulle göra det lätt att se i naturen, men djurets färg är faktiskt en typ av kamouflage. De två tonerna på kroppen hjälper till att dölja den när den rör sig genom en skog upplyst av månsken och innehåller skuggor. Den vassa gränsen mellan tapirens svarta och vita delar bryter upp sin form på natten. Mönstret hjälper till att förhindra att en tittare ser konturen på tapirens kropp och inser att det är ett djur. Denna typ av kamouflage kallas destruktiv färgning.

Hooves of a Mayayan tapir |

Andra funktioner hos djuret

Tapirs storlek och vikt varierar. Män kan vara 6 fot långa och 720 pund vikt. Kvinnor är i allmänhet tyngre än män och kan nå 900 pund eller mer. En vuxen tapir är cirka 42 tum hög vid axeln.

Tapirens kropp är smalare framtill än på baksidan. Djuret har korta ben och en mycket kort svans. Det finns fyra tår på var och en av sina främre fötter och tre tår på var och en av de bakre. Tårna är vitt separerade. Var och en är täckt av ett tjockt lager keratin och bildar en hov.

Den malaysiska tapirens skrymmande utseende och korta ben kan ge intrycket att det är ett långsamt och klippande djur. Detta intryck är dock mycket fel. Djuret kan springa snabbt vid behov. Det är också en fantastisk simmare och dykare.

Livet i naturen

Den malaysiska tapiren är vanligtvis ett ensamt djur, utom när en hane föder upp en kalv. Ibland kan man se att det reser med en vuxen följeslagare, som visas i videon ovan. Denna följeslagare kan vara en släkting. Tapirs föredragna livsmiljö är tät skog som har en permanent vattenmassa. Den tillbringar större delen av sin tid nära eller i detta vatten.

Djuret är strikt växtätande. Den livnär sig från blad, unga skott, frukt och vattenväxt. Det mesta av dess utfodring sker på natten eller vid gryning och skymning. Den har små ögon och dåligt syn, men dess hörsel och luktkänsla är utmärkta. Den hittar sin mat genom lukt.

Tapiren skapar ett intrikat nätverk av stigar i skogen när det foder efter mat. Tapir markerar sina banor med urin för att indikera att de ingår i deras territorium. Avföringen som de tappar innehåller frön från de frukter som de har ätit, vilket gör att växter kan spridas från ett område till ett annat.

Den malaysiska tapiren krullar upp i djup underväxt under dagen för att sova. I den här positionen får dess färgning att se ut som en stor sten och hjälper till att skydda den från en attack. Djuret kan också ta tupplurar på natten.

Flyr från rovdjur

Tapiren har få rovdjur, men ibland attackeras av tigrar. Dess försvarsmekanismer är dess förmågor att springa, hålla sig under vattnet i en minut eller mer och få en allvarlig bit. Djuret kan springa snabbt och snabbt tvinga sig igenom skogen med tjocka grenar. Denna typ av miljö bromsar eller blockerar ofta en tigerpassage. Tapiren har också tuff hud som fungerar som en barriär mot rovdjurens tänder.

Fortplantning

Malayiska tapirer blir sexuellt mogna vid cirka tre till fyra års ålder. Hannarna mognar lite senare än kvinnorna. Parning kan förekomma när som helst på året.

Parningsritualen börjar med ett fängelse där manen och kvinnan kretsar ihop, knäpper varandras kroppar och gör en rad olika vocaliseringar. Dessa vocalization inkluderar visselpipor, klick och snorts. Courtship kan vara en ganska lång händelse. När tiden är rätt parar djuren.

Ett ensamt barn föds efter en lång graviditetsperiod på tretton månader. Barnet är känt som en kalv. Tvillingar föds mycket ibland. Kalven är redo att gå strax efter födseln, vilket hjälper den att undvika rovdjur. Mamma kommer inte att föda upp igen i arton månader till två år.

Tapirkalvar har en mycket annan pälsfärg och mönster från vuxna. När en kalv står bredvid sin mor ser det ofta ut som om barnet har parats ihop med fel mamma. Spädbarn har en brun kappa med vita ränder och fläckar. Detta prickiga utseende hjälper till att kamouflera dem i det filtrerade ljuset som kommer in i skogsunderställningen.

Juvenila djur

Juvenilmarkeringarna av en malaysisk tapirkalv försvinner när ungen är mellan fyra och sju månaders ålder. Åldern då kalven lämnar sin mor att leva självständigt är osäker och verkar vara varierande. Vissa kalvar lämnar när de bara är åtta månader gamla. Å andra sidan stannar andra hos sin mamma i ett år eller mer. Tapiren kan leva i mer än trettio år, även om en maximal ålder på tjugotalet tycks vara vanligare.

World Tapir Day inträffar den 27 april varje år. Dess mål är att öka allmänhetens medvetenhet om tapirer och att samla in pengar för deras bevarande.

Befolkningsstatus

Jag har skrivit många artiklar om hotade djur. När jag beskriver varför djuret är utsatt för fara är förklaringen nästan alltid densamma mänsklig aktivitet. När den mänskliga befolkningen fortsätter att öka i storlek kommer fler och fler djur och växter sannolikt att äventyras.

Befolkningsstatusen för den malaysiska tapiren och dess släktingar är oroande. Malayanska tapir är i problem på grund av avskogning i deras naturliga livsmiljö. Skog förstörs genom skogsavverkning, genom godkännande av mark för jordbruk och genom översvämning av mark på grund av att dammar skapas för vattenkraftsprojekt. Dessa aktiviteter påverkar många andra djurarter i många delar av världen.

Tapiren jaktas också efter kött och dess tuffa hud, men avskogning har en mycket allvarligare effekt på dess befolkning. Predation av tigrar är relativt obetydlig när det gäller att minska djurens antal jämfört med förlust av livsmiljöer och fragmentering. Tapirs låga reproduktionsfrekvens gör det svårt för den att återhämta sig efter en katastrof.

En djurpark är inte den bästa miljön för ett djur. Vissa djurparker utför dock användbara jobb, till exempel uppfödning av malaysiska tapirer. |

Enligt IUCN visade en bedömning från 2014 (den senaste) att det bara finns 2.499 mogna tapeter från Malayan och att befolkningen minskar.

Bevarande

Naturvårdare arbetar för att skydda tapiren, men den mänskliga önskan efter nytt land är ett stort problem. Bevarande handlingsplaner behövs i vissa områden där tapiren bor. Där planerna redan finns måste de följas.

Djurparker kritiseras ofta, men de bästa har minst en användbar funktion. De kan ibland föda upp hotade djur, till exempel den malaysiska tapiren. De kan också kunna utbilda allmänheten om situationen för hotade varelser.

Organisationer, gruppers och individs ansträngningar på World Tapir Day kan också vara till hjälp. Dessa ansträngningar kan bli mycket viktiga i tapirens framtid.

referenser

  • Tapirus indicusinformation från International Union for Conservation of Nature
  • Fakta om den malaysiska tapiren från Denver Zoo
  • Beskrivning av tapiren från Riverbanks Zoo and Garden
  • World Tapir Day: Fakta om dagen och djuret från webbplatsen Tapir Day