Sirocco kakapo |

Kakapo och Sirocco

Kakapo är en flyglös och markbostad papegoja som är endemisk för Nya Zeeland. Det är den tyngsta papegojan i världen och är övervägande nattlig. Fågeln är känd för sin förmåga att klättra i träd och hanens blomstrande samtal. Tyvärr är det kritiskt hotad. Just nu finns det bara 214 fåglar. Tyvärr kanske detta nummer inte är korrekt länge på grund av uppkomsten av en sjukdom som kallas aspergillos.

Sirocco är en handuppvuxen kakapo som har tryckt på människor. Han har förts till olika platser och fungerar som ambassadör för sin art. Han blev internationellt berömd under 2009. Under filmningen av en BBC-naturshow klättrade Sirocco upp på zoologens huvud och utförde parningsbeteende.

Sircocos liv hittills har inneburit växlande perioder med fångenskap (när han "arbetar") och frihet. Först stannade han nära människor när han släpptes, men så småningom reste han längre bort. Under 2016 tappade de rangister som tar hand om kakapos kontakten med honom. I februari 2018 hittade de honom. Trots att han bodde bortsett från människor i två år är han fortfarande en vänlig fågel och verkar villig att träffa sin älskande allmänhet igen.

Sirocco och Donna 2009 |

Namnet kakapo härstammar från två maori-namn som betyder papegoja och natt. Orden kakapo och kakapos används båda som flertalsformer av fågelns namn. Namnet är ibland skrivet som k k p enligt maori-sedvanen.

Fysisk utseende och beteende

Det vetenskapliga namnet på kakapo är Strigops habroptila . Det är också känt som nattpapegoja på grund av dess nattliga vanor och uggla papegoja på grund av det uggla-liknande utseendet i ansiktet när det ses framifrån. Det är en fyllig fågel med ett fläckigt grönt, gult och svart utseende. Det finns mer gula fjädrar på undersidan av kroppen än på dess övre yta. Ansiktet har bruna, borstliknande fjädrar och dess ben och ben är gråa. Kvinnor väger cirka 1, 4 kg (3, 1 pund) och män cirka 2, 2 kg (4, 9 pund).

Kakapos är i allmänhet ensamma djur. En kvinna och hennes ungar finns emellertid ibland tillsammans. Fåglarna går ofta långsamt men kan röra sig snabbt vid behov. De har uthållighet och kan gå flera kilometer utan paus. De tenderar att frysa när de hotas. Den frysta hållningen och fläckiga fjäderfärgen hjälper till att dölja papegojan i sin skogsmiljö. Det skyddar dock inte fågeln från rovdjur som jagar efter lukt. Papegojorna har en distinkt doft.

Kakapos är starka klättrare. De stiger ofta upp träd till en betydande höjd. Fåglarna öppnar ibland sina vingar när de springer för att balansera bättre. De sträcker sig också ut vingarna när de hoppar från ett träd, vilket gör att de kan ha en mildare härkomst. Enligt DOC (Department of Conservation) kan lättare kvinnor glida i 3 till 4 meter med hjälp av sina vingar.

Sirocco lärde oss att kākāpō kan simma. Han besökte Maud Island och såg rangerens familj springa och hoppa från bryggan. Han gick med och paddlade sedan tillbaka till stranden och skakade av sig, till synes otydlig.

- Institutionen för bevarande på Nya Zeeland

Rimu frukt |

Dagligt liv

Kakapos är växtätare. Under natten intar de en mängd olika växtmaterial, inklusive frukt, frön, löv och stjälkar. De äter också knölar som de gräver ut ur marken. När rimu-frukter finns, äter fåglarna lite annat. Rimu är ett barrträd och vintergrönt träd. "Frukten" är tekniskt kvinnliga kottar av trädet. De är röda i färg och har en köttig konsistens. Papegojorna sover vanligtvis under dagen. De stekar i tät vegetation på marken eller i trädtopparna.

Det finns väldigt olika uppskattningar för en kakapos livslängd. Den genomsnittliga uppskattningen verkar vara cirka sextio år. Vissa forskare misstänker att papegojorna kan leva upp till nittio år eller kanske så länge som hundra.

blomstrande

Kakapos börjar reproducera när de är omkring fem år gamla. De föds upp i rimu mastår, vilket är tider då rimu frukt är särskilt rikligt. Dessa tillfällen inträffar vartannat eller fyra år.

Kakapo är världens enda lekuppfödda papegoja. En lek är en samling män som tävlar om en kvinnlig uppmärksamhet. Tävlingen involverar visuella och / eller hörselvisningar från män. När det gäller hörselvisningar kanske inte män är synliga för varandra, även om de kan höra sina grannar. Detta är fallet för kakapos.

En manlig kakapo väljer ett upphöjd område och skapar sedan en grunt skål i marken. Han skapar också spår som leder mellan huvudskålen och ytterligare spår. Papegojan sätter sig sedan i en skål och bommar för att locka en kvinna. Andra män i området gör samma sak. Det blomstrande ljudet skapas genom att blåsa upp thoraxluftssäcken.

Varje hane springer i upp till åtta timmar om natten, med början i december. Det blomstrande varar i två till tre månader. Efter varje tjugo till trettio bommar avger fågeln ett högt "ching" -ljud, vilket hjälper en kvinna att hitta honom. Bommen och chingen kan höras i videon ovan och i "Wild Things" -videoen nedan.

Bommarna reser några hundra meter till några kilometer beroende på landskapet. En kvinna väljer boomer som hon vill para sig med, till och med förbi andra när hon rör sig mot sitt önskade mål. Forskare har inte identifierat de faktorer som hjälper henne att välja en viss kompis.

Bo och ägg

Honan gör sitt bo i områden som är skyddade på något sätt. Dessa områden inkluderar små grottor mellan stenar eller rötter och ihåliga utrymmen i träd. Tät vegetation omger ofta boet. Fågeln lägger ett till fyra ägg, men det vanliga antalet är ett eller två.

Endast kvinnan inkuberar äggen. Hon lämnar dem ensamma under åtminstone en del av natten så att hon kan hitta mat. Detta är ett riskabelt beteende om rovdjur finns. Äggen kläcks efter cirka trettio dagar. Ungdomarna är altricial, vilket innebär att de är hjälplösa när de är födda. De blir helt fjädrade i ungefär tio veckors ålder och lämnar boet vid denna tid. Kvinnan kan dock fortsätta mata ungarna så länge som sex månader.

Nya Zeeland |

Codfish Island eller Whenua Hou är en liten ö belägen väster om Stewart Island. Sirocco föddes på ön Codfish.

Varför äventyras Kakapos?

Kakapos var en gång rikligt i Nya Zeeland. De bodde på både norra och södra ön. Rovdjur introducerade av människor (inklusive råttor, katter och stoats) hade en förödande effekt på kakapopopulationen. När bara cirka femtio fåglar hittades, visste bevarandefolk att en drastisk plan var nödvändig för att rädda papegojan.

1995 skapades DOC Kakapo Recovery Team. Teamet började samla alla de fåglar som fortfarande fanns och tog dem till mindre, rovdjurfria öar belägna utanför fastlandet Nya Zeeland. Befolkningen övervakas noggrant på dessa öar idag och ytterligare öar har lagts till i samlingen. Även om kakapopopulationen fortfarande klassificeras som kritiskt hotad, har den ökat avsevärt.

Även om predation inte är ett problem för tillfället, hotar andra svårigheter kakapos. Fåglarna har en låg reproduktionshastighet. De avlar inte varje år och har väldigt små kopplingar. Rangers försöker maximera antalet ägg som överlever när de lagt. Tyvärr är några av de ägg som läggs sterila.

Kakapos har mycket liten genetisk mångfald, vilket är oroande. Fåglarna har många genvarianter gemensamt. Detta innebär att om en viss stress påverkar en fågel, kan det påverka dem alla. Konstgjord insemination utförs hos några få kvinnor för att utöva viss kontroll över kycklingarnas genetiska sammansättning.

Hantera Kakapo-befolkningen

Kakapos som överlever i dag är kända av Department of Conservation rangers och har fått namnet. De bär radiosändare och har placerats på flera öar. Sändarna tillåter räckviddarna att hitta fåglarna för att bedöma hur de gör. Sirocco saknades så länge eftersom hans radiosändare slutade fungera och han inte kunde spåra.

Kakapo-befolkningen hanteras noggrant. Fåglarnas hälsotillstånd kontrolleras med jämna mellanrum och radiosändare byts ut. Ibland flyttas några papegojor från en ö till en annan. Bo kontrolleras regelbundet om rovdjur har nått öarna och ägg och kycklingar övervakas. Vuxna eller kycklingar i problem räddas.

Det är möjligt men osannolikt att kakapos bor utanför de förvaltade områdena. DOC ber resenärerna till avlägsna delar av Nya Zeeland för att meddela avdelningen om de ser några tecken på fåglarna. Arternas överlevnad beror mycket troligt på förvaltningsplanens framgång.

Aspergillos i Kakapos

Tyvärr har ett stort problem uppstått i kakapo-förvaltningsplanen under 2019. Ett utbrott av aspergillos är att döda fåglar. Aspergillos är en infektion orsakad av en svamp som kallas Aspergillus. Svampen påverkar sällskapsdjur papegojor såväl som vilda och orsakar andningsproblem. När det gäller kakapo kan dessa vara allvarliga.

I mitten av juni hade sju fåglar dött av sjukdomen trots stora försök att rädda dem. 142 vuxna och 72 kycklingar levde. 36 av dessa fåglar låg på ett veterinärsjukhus som behandlades för aspergillos. Med tanke på situationens flytande karaktär kan siffrorna snart förändras. Det är ett sorgligt tillstånd, särskilt eftersom avelsäsongen började mycket framgångsrikt och fågelns befolkning ökade.

Sirocco och hans liv

Sirocco kläcktes på Codfish Island i mars 1997. Ön är en fristad och är stängd för människor, bortsett från rangister och forskare. Tre veckor efter att Sirocco kläckts upptäckte rangers att han hade ett allvarligt andningsproblem och behövde medicinsk hjälp. De tog honom bort från sin mor för att behandla honom. När de behandlade honom handeldrade de honom också. Det var första gången som en manlig kakapo hade handuppfostrats.

Sirocco verkade vilja ha mänskligt företag när han hade återhämtat sig och mognat. Även när han fick möjlighet att leva i frihet valde han att hålla sig nära människor. Eftersom Sirocco var så vänlig, beslutade hans vaktmästare att presentera honom för allmänheten. Målet med denna aktivitet var att utbilda människor om kakapos och att offentliggöra deras svårigheter. Sirocco transporterades från plats till plats i en väska eller en solid bärare och reste ibland med flyg. Han kunde se omvärlden från sin bärare. Han förvarades i en stor hölje under viloperioder istället för en liten bur.

Sirococos besök på olika platser var mycket populära och han blev välkänd. Hans eskapade i BBC-filmen sprider hans berömmelse till en internationell publik. Han har utfört samma beteende på andra människors huvuden.

Mellan turerna släpptes Sirocco till öens livsmiljö så att han kunde leva ett naturligt liv. Han utnyttjade så småningom dessa perioder med frihet. Hans senaste tvååriga frånvaro från människor var dock mycket längre än hans tidigare.

Sirocco's Discovery

År 2018 upptäcktes Sirocco av två rangers när de utforskade hans ö. Till en början sa inte bevarandegruppen om Sirroco skulle återvända till turnén. De beslutade att bedöma hans beteende och försöka avgöra om han ville behålla sin relation med människor efter hans långa separation. Han släpptes så småningom med en ny radiosändare så att han kunde hittas om han försvann.

Vi vet att folk kommer att vara angelägna om att se honom återvända till det offentliga livet, men som en riktig superstjärna kommer alla framtida planer att vara på hans villkor.

- Deidre Vercoe, Kakapo Operations Manager

En Social Media Star

En faktor som har spridit Sirocco berömmelse internationellt är hans sociala mediekonton. Han har både ett Twitter och ett Facebook-konto. Båda är under namnet Sirocco K k p . Förutom att innehålla inlägg som förmodligen kommer från Sirocco, innehåller kontona information om bevarande av kakapo och andra djur från Nya Zeeland. Sirococos inlägg introduceras ofta av orden Boom eller Skraaarrk för att härma ljuden från kakapos.

Jag följer Sirocco på Twitter. I augusti 2018 meddelade både han och Dr. Andrew Digby (en bevarandebiolog) att Sirocco skulle återvända till det offentliga livet. Institutionen för bevarande sade att Sirocco redan är redo att träffa sina fans än en gång . Som alltid när han turnerar finns det strikta regler för hans bostad och vård. Jag vet inte om hans nuvarande resplaner påverkas av aspergillosutbrottet.

Inlägg på Sirocco Twitter-konto ger länkar till andra källor som folk kanske vill följa, inklusive andra officiella sociala mediekonton och en podcast. På en av dessa platser såg jag en intressant kommentar från veterinärchef på Nya Zeeland Center for Conservation Medicine. Han säger att det inte är tydligt att alla skador i de sjuka fåglarnas lungor orsakas av Aspergillus-svampen. Jag hoppas att betydande och användbar information upptäcks snart.

Institutionen för konserveringspersonal verkar arbeta hårt för att skydda och rädda kakapo. Förhoppningsvis kommer Sirroco och hans följeslagare att uppmuntra människor att tänka på kakapos och stödja deras bevarande. Fågeln är en unik och mycket intressant papegoja. Det skulle vara tråkigt om det försvann.

referenser

Fakta om kakapos från Department of Conservation i Nya Zeeland

Strigops habroptila fakta från Animal Diversity Web, University of Michigan

Kakapo-information från New Zealand Birds Online

Världens fetaste papegoja påverkas av aspergillos från The Guardian

Mer information om kakapo hälsokris från Radio Nya Zeeland

Sirocco Conservation Superstar från Department of Conservation

Sirocco och hans sällsynta papegojorter från Smithsonian Magazine