Efter att romarna lämnade de brittiska öarna 410 e.Kr., invaderade de germanska raserna och bosatte sig i landet. Några av de brittiska invånarna (inklusive de romo-keltiska folken) var redan kristna, eftersom romarna hade infört religionen för dem. Men vinklarna, saxarna och juterna som migrerade till ön tog med sig deras hedniska trosuppfattningar. De dyrkade Woden och Thor och många andra konstiga och krigsliknande gudar.

Många av våra veckodagar avslöjar dessa gamla trosuppfattningar. De är en blandning av germanska, norröna och romerska; vi har därför:

  1. Måndag, Månens dag
  2. Tisdag Tiu, den germanska krigsguden, synonymt med den romerska Mars
  3. Onsdag, Woden eller Odins dag
  4. Torsdag, Thor's day
  5. Fredag, Freya, fruen till Woden
  6. Lördag, den gamla romerska guden Saturnus
  7. Söndag, Roman för solen

Efter att romersk lag och ordning gick från Storbritannien, gick allt bakåt. De berömda romerska vägarna försvann och blev överväxt; Väggarna smuldrade, byggnader och fina villor förstördes och den romerska kulturen med dem. Efter döden av Ambrosius, Vortigern och King Arthur (ja, han existerade och övergick till legenden) blev briterna snabbt hedniska en gång till.

Thor. Tilldelning: Marten Eskil Winge |

Påven Gregory och St Augustine

Legenden säger att den framtida påven Gregory i sin tidiga tjänstgöring innan han blev påven av Rom hade sett några angelsaksiska barn stå i Rom och skakade när de skulle säljas som slavar. Han frågade om dem när han beundrade deras attraktiva drag med blå ögon och långt blont hår. När han fick höra att de var "Angles" från Storbritannien, påpekade han att de var mer som änglar och aldrig glömde dem. Därefter när han blev påven bestämde han sig för att de skulle bli kristna.

Han skickade biskopen Augustin för att konvertera ön Storbritannien omkring år 596 e.Kr. Bland Augustines första konvertiter var Ethelbert, kungen av Kent och hans folk. En kyrka byggdes, början på vad som senare skulle kallas Canterbury-katedralen.

I London, omgiven av den gamla romerska muren eller Barbican, byggdes två kyrkor som inte längre finns kvar, men på deras platser står Westminster Abbey och St. Paul's Cathedral. Dessa kyrkor byggdes på kommando av Sebert, kungen av östsaxarna. Westminster under dessa tider var en thorney myrland, känd som Thorney Island, men det rensades tillräckligt för att en kyrka skulle byggas där och att förbli en plats för kristen dyrkan i nästan 1 500 år. Den andra kyrkan byggdes på platsen för ett romersk tempel till Diana. Det är nu St. Paul's Cathedral.

Augustin och hans augustinska munkar hade ett stort inflytande på angelsaxarna att de var upptagna med att konvertera. Så mycket så att mitt eget efternamn Austen är ett derivat av Augustin. Namnet Augustin kommer själv från romerska Augustus . Variationer av detta efternamn inkluderar Austin, Austins, Austeane och flera andra. Dessa släktnamn finns främst i Kent-området, där Augustin inrättade sitt ministerium för alla århundraden sedan. Därför kan människor som bär detta namn eventuellt spåra sina förfäder tillbaka till perioden av 600-talet, och åtminstone så långt som till 1100-talet som de fick sitt namn efter Augustins Black Friars (de bar svarta kappor) eller Black Cannons från den perioden .

St. Augustine. Tilldelning: Louis Comfort Tiffany |

King Offa

Vi befinner oss nu år 756 e.Kr., över 150 år efter St. Augustines uppdrag till England. Under detta år blev Offa kung av Mercia, eller Bretwalda (High King) av nationen. Mercia täckte i princip den mellersta delen av England och gränsades av Wales till väst och East Anglia till öst. Ovanför Mercia i norr var Northumberland, och nedan i söder var Wessex. Mercia i dag är känd som Midlands för just denna plats, som sitter mitt i landet.

Kung Offa var en mäktig kung och en samtida av Charlemagne den stora franska kungen. I själva verket hölls Offa med så hög uppmärksamhet på kontinenten att Karlemagne fick en av hans söner att gifta sig med en av Offas döttrar. I gengäld skulle en av Offas söner gifta sig med en dotter till Charlemagne.

Det var vid denna tidpunkt som religion och kungariket sammanflätades, och kungar invigdes nu så mycket som krönade. Kyrka och stat var en. Denna praxis fortsätter i England fram till idag, så att kronans bärare är lika mycket i en religiös roll som en statlig. Dagens kung eller drottning är kyrkans högsta chef. Under Offas tid var naturligtvis England katolskt och underlagt Rom påven, som det skulle vara tills dagarna av kung Henry VIII som reformerade kyrkan efter nästan 1 000 år katolism.

Offa's Dyke

Ändå för engelsmännen fanns det problem med ättlingarna till de ursprungliga briterna, de keltiska stammarna som försvunnit i bergen i Wales, och så hade Offa en massiv jordkramp byggd mellan England och Wales känd som Offa's Dyke som var utformad för att behålla invaderar briter ur England. Dessa gamla brittons minnen var långa; romarna hade erövrat dem, och sedan hade vinklarna, saxarna och juterna kommit över för att kräva ön för sig själva. De kämpade fortfarande mot den "utländska" inkräktaren.

Kung Offa dog år 796 e.Kr. efter en regeringstid på 40 år, vilket var mycket länge under denna period i historien. Vi känner något till hans regeringstid, förutom byggnaden av den berömda Dyke. I Sir Francis Palgraves historia om angelsaxarna nämner han flera berättelser som avslöjar brutalitet och list i hans samarbete med rivaler. Men detta var utan tvekan typiskt för många tiders härskare, och vi måste komma ihåg att under dessa mörka tider var livet hårt, nästan alltid kort och grymt utan barmhärtighet.

Offa's Dyke. Tilldelning: Ariel196 |

Kristendomen i vardagen

Trots att kristendomen inträffade i det engelska vardagslivet, var människor fortfarande tvungna att ta itu med de hårda verkligheten i deras existens med alla dess orättvisor trots undervisningen om en religion grundad på kärlek. Vi måste också komma ihåg att dagens genomsnittliga person var analfabetisk, och att endast några var till och med halvlitterära. De bara från privilegierade, rika eller kungliga familjer kunde läsa alls för det mesta. Även då lästes alla religiösa texter bara någonsin på latin och hade klostrarna. Det var ju den romersk-katolska kyrkan, och latin var dess modersmål och ansågs vara det enda andliga språket som är värt att använda i skrifter, sång eller beröm.

Så för den vanliga, fattiga, analfabeter som bor i det anglo-saxiska England visste de bara av religionen vad den romersk-katolska kyrkan tillät dem att veta; de var nästan helt okunniga om de flesta berättelser som finns i hela Bibeln. I grund och botten undervisades de bara i lekmän, som passade kyrkans egna syften. Ingen av dem skulle ha förstått latinen som lästes upp för dem i kyrkan eller kapellet. De fick lära sig att Kristus dog för dem på korset på grund av sina synder. Det är tillräckligt för dessa fattiga elände att veta att de var syndare från födseln, födda i synd, skyldiga till synd och skulle bli skyldiga att bekänna sina synder regelbundet om de skulle undvika evig fördömelse.

Mot denna bakgrund av den tidiga kristendomen i England ser vi nu att klostren uppstår som inte bara stora centrum för lärande (vi har sådana munkar som den Venerable Bede för att tacka för de historier som de spelade in samt de berömda angelsaksiska krönikorna ), men som platser där stora register hölls liksom stora skatter. Dessa skatter skulle snart locka till sig en ny typ av invaderare; Vikingarna.

Den värdiga Bede |