Den eurasiska lodjur är den största av lodjurterna och den tredje största europeiska rovdjur efter brunbjörnen och vargen. De har en genomsnittlig höjd på 60 cm och deras vikt varierar i allmänhet från 15 kg till 28 kg.

Deras päls tenderar att bli röd på sommaren och förändras till grått under vintern. De har svarta fläckar, även om antalet kan variera mycket. Den mest karakteristiska egenskapen hos den eurasiska lodjur är förmodligen den svarta tuffen på spetsen av öronen.

Gaupens främsta byte är små hovdjur, som rådjur. De byter också mindre däggdjur, såsom harar, om tillgången på deras föredragna rov är knapp.

Livsmiljö och distribution

I Europa finns den eurasiska lodjur främst i skogsområden eftersom dessa tenderar att ha bestånd av deras föredrog rov. I centrala Asien finns de också i tunt skogsområden och steniga kullar.

Deras distribution är mycket bred, inklusive norra Europa, Centralasien och Ryssland.

De var en gång vanliga i hela Europa, men i mitten av 1800-talet utrotades de i de flesta central- och västeuropeiska länder. Mellan 1930 och 1950 hade befolkningen i Europa sjunkit till 700 lodjur, men de har nu gjort en imponerande återhämtning. Under de senaste åren uppskattades befolkningen till 22 510 i Ryssland, 2 800 i Karpaterna och 2 000 i Rumänien. Små populationer finns också i ett antal andra länder, inklusive Finland, Norge och Schweiz. Den totala befolkningen beräknas för närvarande till cirka 50 000.

Den nuvarande IUCN-statusen för den eurasiska lodjur är "Minsta oro".

Hot och bevarande

Habitatförlust är ett av de största hoten mot den eurasiska lodjur. Boskap, skogsavverkning och infrastrukturutveckling utgör ett hot mot deras livsmiljö. I områden där boskap är en viktig inkomstkälla, är det också konflikt med människor. Lynx dödas ibland för hämnd för förlust av boskap.

Jakt på lodjur är nu förbjudet i många länder, men de är inte skyddade i alla områden där det finns lodjurpopulationer. Olaglig jakt är också en viktig fråga, eftersom lodjur fortfarande jaktas på päls.

Arbetet görs för att öka medvetenheten om den eurasiska lodjur i lokala samhällen, och lagar om djurliv genomförs för att kontrollera pälshandeln. Även om befolkningen har återhämtat sig kraftigt sedan den var som lägst måste arbetet fortsätta för att skydda arten.

Åter

Det har varit framgångsrika reintroduktionsprojekt för lodjur i Alperna. Sedan början av 1970-talet har de utökat sitt sortiment i Frankrike och Schweiz tack vare dessa projekt.

Under 2017 gjordes en ansökan av Lynx UK Trust om att återintroducera den eurasiska lodjur till delar av Storbritannien. Detta följde på ett tvåårigt samråd som innehöll ett online-frågeformulär för allmänheten. Förtroendet har uppgivit att de på grund av deras ensamma karaktär inte utgör något hot för människor och det är sällsynt att de byter boskap. Licensprocessen pågår fortfarande och tidpunkten för ett beslut är ännu inte känt.

Kampanjer hävdar att en hälsosam lodjurpopulation kan vara till nytta för den biologiska mångfalden samt att återställa ekosystemets balans. Den största vetenskapliga rådgivaren för Lynx UK Trust anser att det finns en moralisk och etisk plikt att återinföra den eurasiska lodjur.

Även om det har varit viss motstånd mot kampanjen, finns det starkt landsbygdsstöd för projektet. Efter en frånvaro av mer än 1 300 år kan en framgångsrik kampanj innebära att lodjur vandrar igenom Storbritannien.

© 2018 Natalie Cookson