En väggmålning som en gång stod i South Boston med ordet NORAID |

Effekten av USA och dess irländska diaspora på frågan om Irlands partition är ett oerhört intressant men ofta förbisett ämne. Irish Irish Aid Committee (NORAID) var en nyckelorganisation som representerade irländska republikanska ideal i USA. Analysera effekterna av NORAID gör det absolut nödvändigt att diskutera effekterna av den irländska diasporan i USA i norr som följs av Problemen. NORAID fick också hjälp av många andra nyckelfigurer och organisationer under denna period, och därför kommer den här artikeln att försöka ge en nyckelinsikt om den omfattande effekten av den irländska diasporan fram till Belfastavtalet.

Innan NORAID grundades 1969 fanns det redan en väletablerad irländsk republikansk sak i USA. Mannen på irländsk nationalism, som går tillbaka till feniska rörelser i början av 1800-talet, hade tagits upp av och utvidgats av Clan na Gael i många år. Siffror som John Devoy, Daniel Cohalan och Joseph McGarrity hade cementerat sig i den övre delen av det amerikanska politiska systemet. Utformningen av det amerikanska politiska och rättsliga systemet innebar att irländska födda amerikaner kunde nå mycket större höjder i samhället än vad som skulle vara möjligt i Irland. Irländsk diasporas förmåga att kunna lobbyverka amerikanska politiker så effektivt är ett bevis på hur viktig den irländska rösten ansågs i USA: s angelägenheter under perioden. Även om de hindras av De Valeras och hans föregångars isolationistiska politik, försökte figurer som McGarrity fortfarande stödja IRA-aktiviteter på 1920- och 1930-talet.

Under kriget förvärrades dock förbindelserna mellan USA och Irland avsevärt. Den amerikanska ambassadören i Irland, David Gray, rekommenderade till och med president Roosevelt att gripa strategiska fästen i republiken. I sin tur hade stämningen i landet för ytterligare konflikter dämpats sedan självständighetskriget och så entusiasm att finansiera amerikanska organisationer som var angelägna om att stödja IRA var begränsade. Brittiska och amerikanska förbindelser förblev emellertid avgörande för Norden under hela det tjugonde århundradet. Enligt Patterson var en stark irländsk kulturell identitet en ihållande faktor för många amerikaner, vilket gjorde irländska angelägenheter till en nyckelfråga för den amerikanska regeringen. Detta var särskilt så med den omtvistade gränsfrågan, och de brittiska förbindelserna med Amerika blev ännu viktigare efter andra världskriget, eftersom det brittiska beroendet av Amerika gjorde Irlands betydelse och den brittiska behandlingen av katoliker i norr avgörande.

Men medan kommunikationslinjerna minskades kraftigt under 1940- och 1950-talet, fanns det i bakgrunden ett förnyat intresse inom den irländska diasporan i irländska angelägenheter som ett resultat av de fortsatta problemen med partitionering i norr. NORAID skulle ge drivkraften för ett större intresse för den irländska saken av den amerikanska diasporan. Ursprungligen var NORAID en så välskyddad organisation att enligt Brian Hanley var nästan alla medlemmar irländska födda republikaner eftersom organisationen inte visste om den helt kunde lita på irländska amerikaner. År 1971 hade NORAID blivit den enda representanten för den provisoriska IRA i USA, ett faktum att dess tidning, det irländska folket publicerade öppet. På grund av farorna med att vara en front för denna organisation är det förståeligt att medlemskap var knappt att komma med för irländska amerikaner. I början av 1980-talet blev emellertid irländska amerikaners ställning inom NORAID mycket starkare.

NORAIDs tidning Irish People var avgörande när det gällde irländska republikanska ideal utanför Irland. Genom tidningen ville NORAID bygga vidare på arbete som utförts av irländska republikanska tidningar i andra länder, till exempel den irländska demokraten i Storbritannien, för att internationalisera den irländska saken. Med en så stor irländsk kontingent, särskilt i öster om landet i områden som Manhattan, Bronx och Queens, reste budskapet om irländsk republikanism mycket snabbt och mycket långt. NORAID var också mycket starkt involverad i politiska och sociala frågor som gick långt utöver bara vapenfinansiering. NORAID hade en nyckelanslutning till MacBride Principles-kampanjen. Detta utformades för att reglera amerikanska företag baserade i Nordirland. Godkännandet av denna lagstiftning av över 13 amerikanska stater skapade också en drivkraft för den brittiska regeringen att anta lagen om rättvis anställning, som syftar till att minska katolsk diskriminering i norr. Många NORAID-medlemmar blev också medlemmar i Cumann na Saoirse. Enligt Wilson hade vid denna tid många NORAID-traditionister fått en förnyad tro på förmågan att skapa förändring genom politik.

Sean MacBride - Hans kampanj var nyckeln till att hjälpa katolikerna för jämlikhet |

Det enorma efterföljande och stödet som NORAID hade lyckats samla under denna period gjorde det till en mycket kraftig styrka för irländsk republikanism. Deras arbete var mycket viktigt, även om katolska födelser i norr förblev mycket höga, kompenserades detta i sin tur av ännu högre emigrationsgrader, främst till USA. Detta förstärkte därefter den irländska diasporan, samtidigt som man fortfarande säkerställde att katolikerna förblev i en liten minoritet i norr, vilket gjorde att en protestantisk fäste i regeringsfrågor kunde utvecklas. Enligt Ruane och Todd, eftersom den nordirländska staten avvisades av nationalisterna norr och söder, och ignorerades så mycket som möjligt av briterna, vände sig Unionister sedan till diskriminerande praxis för att behålla sin stat. Unionister trodde att nationalisterna motsatte sig att vara oundvikliga oavsett deras politik och därför försökte de begränsa tillväxten och makten i den katolska befolkningen. Det var därför NORAID var avgörande för den irländska orsaken, eftersom den maktlösa minoriteten av katoliker i norr kunde stödjas av den ständigt växande irländska diasporan under NORAIDs banner.

Under pressen för medborgerliga rättigheter i Nordirland stod premiärminister Terence O Neil inför ett enormt yttre tryck för att förbättra situationen. Den irländska diasporan lobbyade kontinuerligt den amerikanska regeringen för att pressa Storbritannien för förändring. Enligt James Loughlin var externt tryck den fullständiga faktorn i O Neil s beslut att anta en politik för försoning med katoliker. I mitten av sjuttiotalet talade Gerry Adams om behovet av att öka slagfältet för att förbättra den republikanska saken. Det var under problem som NORAID skulle visa sitt värde för republikaner. Av de medel som avslöjades samlade NORAID in minst 200 000 dollar varje år för den republikanska saken sedan 1971. Medan stora delar av tiden inte direkt gick till köp av vapen, hjälpte de fortfarande indirekt IRA-verksamheten. Tipperary IRA-medlem Michael Flannery hävdade att kunskapen om att medel skickades hem för att underlätta den ekonomiska bördan för familjerna till IRA-män, visst ökade moralen och ökade kämparna willing willing willing revilja för den irländska saken.

Mot mitten av 1980-talet inträffade emellertid en förändring i den amerikanska mainstream som djupt skulle påverka NORAID. Trots rapporter i tidningen Irish People insisterade NORAID själv alltid på att det aldrig direkt finansierade vapen för den provisoriska IRA. Enligt Debra Cornelius kopplade de amerikanska medierna konsekvent NORAID och IRA, med över 60% av artiklarna publicerade i media som kopplade de två organisationerna. Detta gjordes specifikt för att delegitimera NORAID inom den amerikanska allmänheten och för att måla irländska republikaner som avvikelser i Amerika. Emellertid var USA fortfarande starkt involverat i försöket att skapa en resolution i norr. Den amerikanska regeringen satte ett enormt tryck på Storbritannien, vilket resulterade i Anglo-Irish Agreement (AIA) 1985, vilket formaliserade en koppling mellan regeringarna norr och söder. Detta tillsammans med det fortsatta stödet från Amerika, särskilt genom president Clinton, banade vägen för långfredagsavtalet och slutligen förde en relativ fred till en partitionsfråga som hade rasat i 70 år.

I slutändan var delningen av Irland oerhört inflytelserik i både amerikanska och irländska angelägenheter, och de efterföljande problemen som uppstod i norr cementerade vikten av den irländska diasporan i Amerika när det gäller att försvara sina inhemska bröders rättigheter. Även om partitionen orsakade en hel del smärta för katolikerna både i norra, södra och utomlands, var den sammanhängande naturen i kampen för erkännande och jämlikhet genom medborgerliga rättighetsrörelsen och finansiering av vapen en viktig roll i att visa upp Irlands styrka. befolkning. Även om NORAID s form av mer fysiskt motstånd skulle vara till nytta för irländska katoliker under oroligheterna, var det genom irländska amerikanska personer i regeringen som de verkliga framstegen för erkännande och jämlikhet för katoliker i norr gjordes. Med en irländsk-amerikansk president, och en regering och ett rättssystem med många irländska amerikaner, kunde den irländska diasporan i USA uppnå en tgärd till användning av eller stöd för paramilitärt våld ; vilket var mer för nationalister som någon figur eller organisation på hemmamark kunde.

NORAID förblir stark till denna dag |

© 2018 Paul Barrett