Panorama över Pine Valley

Eastern Oklahoma's Pine Valley var en företagsägd timmerstad. Den pittoreska staden parallellt med floden Kiamichi i söder och omringades av Kiamichi-bergen. Grundades 1926 och hela staden byggdes och var redo att ockuperas när den första av arbetarna anlände. Det var bara en av sådana webbplatser som ägs av Dierks Lumber Company.

Innan de första människorna anlände gick tusentals dollar till kartläggning, plottning av partier, byggande gator och etablering av företag. Stadens centrum bestod av en stor korsning med en huvudväg som kommer från Muse, och huvudgatan löper öster och väster. En konkurrensklass och gymnasium byggdes också för samhället. Klassskolan var belägen mittemot superintendentens hus och serverade 12 betyg av 4 rum, med tre betyg per rum. I företagen ingick en stor commissary, ett hotell med 72 rum, en frisersalong, drogaffär, isverk, fängelse, postkontor och en tidig biograf. Biljetter till teatern var 10 cent och visade främst Wild West-filmer. Teatern fungerade också som en kyrka på söndagar.

För att ansluta staden för frakt byggde företaget en järnväg från Pine Valley till Page. På Page är Oklahoma och Rich Mountain Railroad ansluten till Kansas City Southern. Allt detta gjordes för timmer. Under 1910-talet till 1940-talet var virke en stor industri här. De hade etablerat ett av de största sågverken och efterbehandlingsanläggningarna i Oklahoma. Från östra Oklahoma sågades, botades, hyvlades och graderades och skickades sedan till Page. Detta gjordes från företagets en ånglok. Denna lok skulle transportera grovskuren timmer från skogarna till bruket och sedan slutprodukten ut till sidan. Därifrån kan den transporteras var som helst i USA.

Träbruket var en av de finaste för den perioden. Det var helt elektriskt med undantag för två ångdrivna vagnar. Bruket flyttade stockarna genom massiva bandsågar som skulle skära virket i brädor. Den elektriska levererades av ångturbiner, som använde träskroten för bränsle. Detta var så effektivt att det fanns tillräckligt med el för att förse hela staden.

Totalt innehöll staden också 380 bostäder. Eftersom detta var före avregistreringen avsatte man 100 av dessa hem till den svarta befolkningen, som utgjorde en fjärdedel av den totala arbetskraften. De flesta av de svarta arbetarna kom från Louisiana. De återstående husen var för de vita arbetarna, som främst kom från Oklahoma och Arkansas. Mellan 1928 och 1940 svävade stadsbefolkningen runt 1 500 människor. Av dessa arbetade cirka 800 i bruken medan resten arbetade i butikerna och andra företag. En vattenreningsanläggning nära ångturbinerna gav också vatten till staden. Detta var begränsat, med bara en kran mellan husen, men det var gott för denna lilla timmerstad.

Pine Valley

Origins of the Town

På 1800-talet och tidigare var Ouachita-bergen hem för världens största tallskogar. Denna skog täckte över fem tusen kvadrat miles och var den sista stora jungfru skogen öster om Rocky Mountains.

Denna virke var mycket uppskattad i hela landet. I slutet av 1800-talet inrättades flera nya virkesbruk för att skörda detta virke. Mountain Pine hade en mjuk, nästan silkeslen struktur och ett mycket fint korn. Loggarna uppmättes i allmänhet 12 till 28 tum i diameter. Det var uppskattat för dörrar, tak och skärm, och kärnvedet var perfekt för tallgolv.

Då Dirks Lumber Co. började titta på området i början av 1900-talet klipptes mycket av det jungfru virket. Den andra tillväxten hade kommit in och började blomstra; nya träd hade dock skadats eller dödats av vilda djur i området.

Dirks Lumber Company inrättade en kampanj med US Forest Service för att hjälpa till att övervaka och kontrollera djurlivet. Denna kampanj gav tallarna en möjlighet att överleva, vilket hjälpte till att återställa balansen med den korta lövskogen. Mycket av deras framgång utvecklades på tro på framtiden. Enligt ett uttalande från DeVere Dirks som gjordes 1928 "vet inte familjen ännu om omplantningen kommer att betala för sig själv."

Arbetar på Pine Valley

Pine Valley byggdes, ägs och förvaltades av ett dotterbolag till Dirks Lumber Company, känt som Pine Valley Lumber Company. Sammantaget sprang företagets stad som en oljad maskin. Alla invånare arbetade för företaget, bodde på plats och till och med shoppade i företagets butiker. Dyrkan hölls på teatern på söndagar, följt av korgmiddagar längs bäcken. De hade till och med personalläkare som höll alla friska. Det har endast varit två händelser som är värda att notera; två gånger rånades företagskontoret av utomstående, men utöver det var det aldrig några större problem i stan.

Arbetet var ganska rakt fram. Vedarna togs in från skogarna av ånglokomotivet och levererades till bruksdammet. Därifrån drogs de från dammet till en lutande kedja som transporterade stockarna till vagnarna. En gång på vagnarna sågs de i grovskuren virke.

Det fanns två arbetande vagnar. Vedarna skulle läggas på vagnen och de rörde sig fram och tillbaka när de massiva bandsågarna delade stockarna i timmer. En ångkolv pressade en lång stav som skulle driva varje vagn längs banan på varje pass. Tre män bemannade vagnen för att hjälpa dig att leda stockarna. Detta inkluderade blocksatsen, som skulle bestämma brädans tjocklek, såväl som två "doggers" som använde klorna som säkrade stocken. De tre männen skulle åka fram och tillbaka i timmar åt gången. Med varje pass skulle en ångdriven klo vrida timmerna vid behov. Detta övervakades av en "sågare", som satt i en grop bredvid vagnen. Han var ansvarig för att både styra vagnarna såväl som att vrida timmerna efter behov.

När brädorna hade skurits från stockarna föll de på en transportkedja. Detta förflyttade trelasten längs linjen. Medan den klipptes till rätt bredd, behövde den fortfarande skäras i rätt längd. En operatör som arbetar i en bur nära mitten av transportkedjan skulle manipulera virket och sänka en såg för att klippa bitarna till rätt längder.

Längre ner på linjen skulle skivorna sedan graderas, staplas och flyttas till torktugnarna. När den var fullständigt härdad skickades den grova virket till slutanläggningen. Där skulle arbetarna ta bort brister, skära av barkanter, ta bort knutar och andra brister och så vidare.

Träet betraktades fortfarande som grovt trots att det hade skurits till ungefärliga dimensioner och de stora bristerna tagits bort. För att avsluta virket skickades det till hyvelfabriken, där det grova virket slipades, planerades och formades. När den var klar flyttades den för lagring eller laddades på järnvägsvagnarna för att skickas ut.

Utsikt över Pine Valley

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Sikt över Pine Valley

Sheriff of Pine Valley framför Pine Valley Hotel
The Pine Valley Hotel

En stads slut

Företagstaden Pine Valley började se en nedgång omkring 1936. Vid den tiden hade Dierks Lumber Company förklarat konkurs. För att omgruppera konsoliderade ägarna Choctaw Lumber Company som ligger i Arkansas och Pine Valley Lumber Company.

Tidigare fanns det två separata företag; Dierks Lumber and Coal Company, som opererade från Arkansas, och Choctaw Lumber Company, som opererade från Oklahoma. Det tros att de gjorde detta av skatter. Varje företag hade samma ägare men behöll två separata uppsättningar böcker. Efter konkursen konsoliderades både företag och deras dotterbolag till ett företag. Företaget döptes sedan till Dierks Forests.

Bruket vid Pine Valley stängdes 1942. Vid denna tidpunkt hade de flesta av de önskade träden redan klippts. Detta i kombination med den senaste konkursen orsakade nedläggningen. År 1953 var de flesta bevisen för staden borta när byggnaderna togs bort. De strukturer som kunde räddas flyttades till deras verksamhet i Wright City.

Företaget upphörde med verksamheten som Dierks Forests, inc. på 1960-talet. Även om de fortfarande är lönsamma hade de inte den styrka som de en gång gjorde och blev så småningom en division av Weyerhaeuser Company.

Pine Valley låg nära där Muse är nu. Idag kvarstår nästan ingenting. Det finns ett antal betongfundament kvar såväl som stigningen från den gamla järnvägsbädden. Landet där staden var är nu oåtkomligt eftersom det är privatägt.

Visar att historien upprepar sig, ägs marken av ett skogsbolag. Från början av 1900-talet fram till idag producerar denna kortsida tallskog fortfarande mycket av den mest önskade tallskogen som finns i USA.

Rester av Pine Valley

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
The Pine Valley Jail
Okänd byggnad