Den första permanenta engelska bosättningen i den nya världen var Jamestown, Virginia. Det var tidigt 1600-tal, 1607 för att vara exakt, när tre av deras fartyg seglade upp i vildmarkens kust. Engelskarna hade försökt etablera en koloni några år tidigare, nu känd som den mystiska Roanoke.

Bosättningen vid Roanoke hade alla tecken på att lyckas men när Sir Walter Raleigh återvände från England övergavs bosättningen på mystiskt sätt. Fram till idag vet ingen vad som hände. Därefter ökade spänningen mellan England och Spanien, vilket tog bort fokus på nya länder. När ett fördrag undertecknades mellan de nya stora nationerna, tog kolonisering och utforskning i framkant igen.

Permanenta planer

Virginia Company beslutade att guld och andra värdefulla resurser måste vara i den nya världen. Med fördraget med Spanien var expansionen mer realistisk. Om spanjoren kunde ta med sig rapporterade fartygslaster med guld, kunde engelsmännen hitta sina egna källor. Men permanenta bosättningar måste inrättas för att få guldet och landkraven fullbordade. Virginia Company rekryterade över hundra män och unga pojkar för att åka till den nya världen och börja mejla ut civilisationen. Denna grupp var främst gentry som såg löfte i den nya världen och en chans att sätta sitt märke.

Det var inte förrän fartyget drog in i en naturlig hamn, som någon styrelse visste vad som var nästa. Virginia Company hade beslutat innan fartyget lämnade England vem som skulle vara ledare för den nya kolonin. Det skulle inte behövas bickring eller anarki. Detta skulle organiseras. England var fast besluten att lyckas den här gången. Bland ledarna var den berömda John Smith som historien har så mycket att säga om.

Ställa in huset

Vid landning och uppläggning av läger fick sjömän och kolonister en blandad mottagning från de infödda stammarna. Powhatan-indianerna tittade på dessa nykomlingar för att förstå vad de gjorde. Några välkomnade dem medan några andra sköt pilar mot dem. Ingen av sidorna var säker på vad man skulle göra härnäst och hur man bäst kan komma till saker.

Den första affärsordningen var att bygga ett fort för att skydda nybyggarna från savagen och de vilda djuren. De hade ingen aning om vad markerna skulle ha för dem. Därför behövdes ett fort. Det första fortet visade sig vara mindre än tillräckligt vilket de fick reda på efter en attack från Powhatan s. Ledarna insåg att ett större och starkare fort krävdes. En lektion i att inte underskatta en motståndare lärde sig hårt. Ungefär en vecka efter att det andra fortet uppfördes seglade fartyget till England för att få tillbaka mer leveranser inklusive kvinnor för att hjälpa till att bosätta kolonin.

Svåra tider

Det tog inte lång tid för hunger och sjukdomar att komma in. Flodvattnet var inte lika rent som de hade väntat sig vilket ledde till olika fysiska sjukdomar. Herren var inte bekant med det nya landet och visste därför inte hur man skulle hämta mat från det.

Fartyget anlände först i maj 1607. I september samma år var bara hälften av nybyggarna fortfarande vid liv. Vintern hade inte ens kommit in ännu, och svält hade dök upp i kolonin. Anarkin började sätta in och koloniens ledning kollapsade. Vad skulle man göra för att överleva? Detta var inte England. De var inte minst beredda att bo i den nya världen.

Problem med infödda

En sak som verkligen skadade nybyggarna var de dåliga relationerna med de infödda. Powhatan s hade bott i det området i tusentals år. Uppenbarligen visste de hur de skulle överleva i landet. Med god diplomati kunde de infödda ha varit vänner och mentorer istället för fiender. Men även fiendskap överlever inte alltid när de möter en känsla av medkänsla.

När kolonisterna började svälta började de infödda ta med dem mat. Det var bara på grund av generositeten hos stammen som alla bosättare överlevde för att välkomna fartygets återkomst.

Överraskande Find

I januari 1608 kom fartyget tillbaka för att hitta endast 38 överlevande. De som hälsade på fartyget hade dålig hälsa och kunde knappt stå upp. Vilken webbplats för de kvinnor och barn som landade på de lovande stränderna! Vad hade de fått till sig?

En brand förstörde nästan hela kolonin och många började förlora hoppet. John Smith såg kaoset och förtvivlan och tog kommandot. Han började organisera kolonin och arbetet avslutades. Han förklarade att om du inte arbetade så äter du inte. Lagarbete var det enda som skulle få denna koloni att finnas kvar nästa år. Diplomati med de infödda var ett annat fokus för Smiths. Han visste att om du vill lyckas måste du lyssna på dem som har gått tidigare. Du lär dig vad som fungerar och vad som inte gör det. Det var genom Smith som förhållandena mellan Powhatans förbättrade och de två kulturerna kunde arbeta tillsammans.

Livet var en kamp

Livet i den nya kolonin var hårt. Husen måste byggas från grunden. Det fanns inga fastighetsmäklare för att hitta nya hem. Det fanns inga marknader eller butiker för att få dina varor. Allt skulle vara från början. Om du inte tog den med på båten, måste du hitta en källa från landet. Det var en hård inlärningsupplevelse för nykomlingarna. De började inse att det kan vara mycket viktigt att erbjuda en fredlig hand. De började respektera de infödda först efter att de nästan svält ihjäl.

Maten var begränsad jämfört med vad de hade tillbaka i England. Inte på grund av kvantitet, utan för att det inte fanns några slaktare att ta hand om allt för konsumenten. Maten måste odlas, skördas och jagas med sina egna händer om de skulle äta. Nybyggarna lärde sig att äta den lokala fisken inklusive huvudsakligen stör, som kunde fås i överflöd och sköldpaddor. De lärde sig att skörda ostron och fånga landdjur som tvättbjörnar. Så småningom lärde de sig att odla majs som upprätthöll dem genom vintrarna. Även om jordbruket snabbt vände sitt fokus på tobak för att tillgodose det växande behovet i England, förblev majs starkt. Hur skulle de annars överleva?

Tuffa lektioner

Bosättningen förvandlades inte till en stor metropol i dag. I själva verket övergavs det år senare. Men det blev en framgång i slutändan. Nybyggarna lärde sig att överleva och höll sina grepp om de nya länderna som de hävdade. Lektionerna var hårda och livsstilarna var grova, men beslutsamheten och gumptionen av dessa nybyggare hjälpte till att genomföra dem.

källor

Historic Jamestowne - http://historicjamestowne.org/history/history-of-jamestown/

History.com - http://www.history.com/topics/jamestown

Historia är kul - https://www.historyisfun.org/jamestown-settlement/history-jamestown/

National Park Service - https://www.nps.gov/jame/learn/historyculture/a-short-history-of-jamestown.htm