Först var det ånga, sedan el, följt av digital teknik. Var och en av dessa revolutioner orsakade störande störningar i industrin och samhället. Idag säger några väldigt smarta trendtittare att vi i början av en fjärde industrirevolution som kommer att göra att de tre föregående ser ut som milda störningar i status quo.

Snabb förändring

Klaus Schwab är verkställande ordförande för World Economic Forum, en årlig samling av planetens viktigaste förflyttare och skakare. I en artikel om utrikesfrågor 2015 skrev han ”Vi står på randen av en teknologisk revolution som i grund och botten kommer att förändra vårt sätt att leva, arbeta och förhålla oss till varandra.”

Han säger att denna förändring kommer att vara till skillnad från allt som människor har upplevt tidigare eftersom det händer så snabbt. Till exempel hörde man knappast 3D-utskrift om externa forskningslaboratorier i början av detta sekel. Idag transplanteras 3D-tryckta organ till människor.

Tidiga revolutioner

Den första revolutionen utnyttjade ångkraften för att driva fabriksmaskiner. Från och med 1760-talet började ångmaskinen användas inom jordbruk och textilbruk. Ångfartyg och järnvägar förändrade restiderna dramatiskt. Fabriker drivna med ånga fick arbetarna att flytta från landet och till växande städer för att fylla de jobb som vinkade.

Den första industriella revolutionen var hårt på arbetande människor. |

Den andra omvälvningen såg elektricitet i stället för ånga. Kemiska gödselmedel ändrade jordbruk och bensindrivna fordon ändrade resan. Tillverkning av monteringslinjer utvecklade och minskade kostnaderna för att tillverka produkter. Denna revolution startade i slutet av 1800-talet och varade till omkring 1950.

Sedan kom elektronik, datorer och alla digitala saker. Fabriksproduktionen blev automatiserad och, nyligen, robot. Kommunikation och lagring och information av information blev omedelbart.

Colossus, världens första elektroniska dator, började arbeta 1942. |

Den fjärde revolutionen

Den fjärde industriella revolutionen kan ses som en förlängning av den tredje, men den markerar en grundläggande förändring. Så kallade smarta tekniker förändrar arbetsplatserna dramatiskt och snabbt. När genteknik, miniatyriseringen av sensorer och artificiell intelligens är gift med varandra inträffar några mycket överraskande innovationer.

Forskare talar om växande människor i laboratorier och bygga ett hjärna-till-datorgränssnitt så att människor kan få en nedladdning av all mänsklig kunskap.

Och Klaus Schwab tillägger att ingenjörer, formgivare och arkitekter kombinerar beräkningsdesign, tillsatsstillverkning, materialteknik och syntetisk biologi för att föregå en symbios mellan mikroorganismer, våra kroppar, de produkter vi konsumerar och till och med de byggnader vi bor .

Vi är nu på gränsen till att ha förmågan att designa och konstruera världen runt oss.

Futuristen Bernard Marr skriver för Forbes Magazine (augusti 2018) och poängterar att Den revolutionen förväntas påverka alla discipliner, industrier och ekonomier Den fjärde industrirevolutionen stör nästan alla branscher i varje land och skapar massiva ändra

Påverkan på jobb

När 42 procent av den sysselsatta kanadensiska arbetskraften har en hög risk för automatisering under de kommande 10 till 20 åren . Det kommer från Brookfield Institute for Innovation + Entrepreneurship vid Ryerson University, Toronto, men det Ett fenomen som gäller alla avancerade industrisamhällen.

Rapporten 2016 fortsätter att lägga till De övervägande majoriteten av yrken med hög risk är i kontorsstöd och allmän administration, försäljning och tjänster, transport och distribution, lägre kvalificerade tekniska yrken inom hälso-, natur- och tillämpningsvetenskap samt tillverkning och byggnadsarbetare och monterare.

Det kommer inte att bli en efterfrågan på lastbils-, buss- och taxichaufförer eller loktekniker. självkörande fordon är redan här. Tekniken finns för flygplan att flyga utan piloter och för fartyg att segla utan besättningar.

Självutcheckningar och automatiska bankmaskiner har redan klippt in i kassörernas rang. Amazon öppnade sina första kassafria butiker under 2018 och många fler kommer att följa. Maträknepersonalen kommer också att ersättas av automatisering.

Högkvalificerade jobb inom sjukvård och utbildning är för närvarande mindre benägna att vara sårbara.

Medan många jobb elimineras kommer andra att förändras och nya skapas.

vinnare

Mr Marr konstaterar att tidiga antagare av avancerad teknik får mest. Det är också de som har ekonomiska resurser för att dra nytta av genombrott och detta kan katapultera deras fortsatta framgång, vilket ökar de ekonomiska luckorna.

Så de som redan har det bra kommer att göra ännu bättre. Emellertid ger han en varning om att even de som är före kurvan när det gäller sin kunskap och förberedelse, kanske inte kan hålla jämna steg med effekterna av förändringarna.

Över vid World Economic Forum kräver professor Schwab för samarbete. Han vill att människor ska arbeta tillsammans för att sh forma en framtid som fungerar för alla genom att sätta människor först, stärka dem och ständigt påminna oss om att alla dessa nya tekniker är först och främst verktyg som människor skapar för människor.

Historia är inte på den sidan som händer. Den industriella revolutionen på slutet av 1700- och början av 1800-talet gjorde fabriksägare oerhört rika. De människor som slet i fabrikerna uthärde osäkra arbetsvillkor och brutalt långa timmar för låg lön. De bodde i bläckiga hus, andades kraftigt förorenad luft och dog unga.

Dr. Schwab erkänner detta: Teknik är därför en av de främsta orsakerna till att inkomsterna har stagnerat, eller till och med minskat, för en majoritet av befolkningen i höginkomstländer: efterfrågan på högutbildade arbetare har ökat medan efterfrågan på arbetare med mindre utbildning och lägre färdigheter har minskat. Resultatet är en arbetsmarknad med en stark efterfrågan i de höga och låga ändarna, men en uthålning från mitten.

Vad kan gå fel?

Problemet med revolutioner är att de nästan alltid leder till oförutsedda resultat.

När James Watt uppfann ångmaskinen på 1700-talet kunde han inte veta att den skulle leda till miljoner människor som levde i sjukdomsridda skvaller. Motorn skapade massor av jobb i fabriker som folk strömmade för att fylla. Men det fanns ett överutbud av arbetskraft så fabriksägare utnyttjade arbetarna som tvingades leva i överfulla och smutsiga hyresgäster.

När forskare i Bell Laboratories gjorde den första transistorn 1947 kunde de inte förutse hur datorer så småningom skulle förskjuta miljontals arbetare.

Dr. Schwab varnar oss för möjligheterna till stora störningar som kan komma att komma till den fjärde industriella revolutionen.

Han har skrivit för Encyclopedia Britannica att Alla tidigare industriella revolutioner har haft både positiva och negativa effekter på olika intressenter. Nationerna har blivit rikare och tekniker har hjälpt till att dra hela samhällen ur fattigdomen, men oförmågan att ganska fördela de resulterande fördelarna eller förutse externa effekter (biverkningar) har resulterat i globala utmaningar.

Han hoppas att samhället kommer att fördela fördelarna med de nuvarande skurarna av innovation mer jämnt.

Bonusfaktoider

Segling från Europa till Amerika tog ungefär sex veckor under 1800-talet. Ångfartyg reducerade restiden till sex dagar. Sedan kunde propelldrivna flygplan korsa Atlanten på 14 timmar och jetplanen tog sex eller sju timmar. 1976 gick Concorde supersonic jet i drift och resan kom ner till tre timmar och 30 minuter.

Mellan 1956 och 2015 ökade datorprestanda en biljon.

Apollo Guidance Computer som gjorde det möjligt för de första människorna att gå på månens yta 1969 hade samma bearbetningskraft som två Nintendo-spelkonsoler.

källor

  • Den fjärde industriella revolutionen: Vad den betyder, hur man svarar. Klaus Schwab, World Economic Forum, 14 januari 2016.
  • Den fjärde industriella revolutionen är här - är du redo? Bernard Marr, Forbes Magazine, 13 oktober 2018.
  • Robots på arbetsplatsen: Vad framtiden för automatisering innebär för kanadensiska jobb. Brookfield Institute, 15 juni 2016.
  • ”Den fjärde industriella revolutionen.” Klaus Schwab, Encyclopedia Britannica, 25 maj 2018.

© 2018 Rupert Taylor