Ellis Brooks är en strävande författare vid Bosco-konstnärens reträtt i New York. Hon arbetar med en berättelse om en riktig händelse som hände där för många år sedan, med en rik familj som förlorade tre av sina barn och ett medium som fördes in för en seance, där en konstnär dog misstänkt ung av en hjärtattack.

Tillsammans med de tre andra författarna på reträtten, varav en skriver en biografi om den rika patronessen, plus en trädgårdsvårdare, och ägaren till gården, har varje individ en kraftfull koppling till en person närvarande vid en tragisk händelse som hände där nästan ett sekel tidigare - en vars olösta spöken kommer att göra allt för att berätta sin historia, och deras humör släpps av kvinnan som håller dem begravda under kullen i trädgårdens intrikata rör.

Den andra berättaren om historien är Corinth Blackwell, ett medium som drabbades av många stora tragedier i sitt liv, inklusive en förlorad älskare, Tom Quinn, som hon upptäcker att hon nu arbetar för en sensationsförfattare som bor med Aurora och Milo Latham, en mycket rik och mäktig par som har uppmanat Korint att frigöra andan hos Auroras döda barn från trädgården.

När varje kvinnas förflutna gripande utvecklas, smälter parallellerna i deras liv till en hjärtslagande topp som kombinerar indiansk folklore, en familjs hemligheter och de djupaste banden av en mamma till sin dotter. Ghost Orchid, som är en spöksaga för dem som älskar lite historia, spänning, romantik och konst, är en av Carol Goodmans mest smart och skiktande romaner.

Perfekt för fans av

  • historisk fiction
  • familjehemligheter
  • Indianer folklore
  • Indiansk kultur
  • författares retreat
  • spänning
  • historiska konstformer
  • spökhistorier
  • trädgårdar, fontäner och labyrinter (särskilt som metaforer)
  • filmerna The Illusionist and The Prestige

Diskussionsfrågor

1. Tyckte du att du letade upp termer som "giochi di aqua" eller "fontanieri"? Tror du att författaren har undersökt hennes detaljer väl?

2. Tekopparna som de alla använde för måltider var vit porslin med "flödesblått." Korint observerade, "om bara alla misstag såg så vackra ut." Finns det några andra misstag i konst eller natur som kanske gör dem vackrare att de skulle ha varit om de var mer perfekta? Tror du att David verkligen kände så på den växtlösa trädgården?

3. Aurora beskriver att hon upplever extrem sorg över förlusten av sina barn, men att se statyn av Egeria "se något så vackert ... Jag kände en lättnad av min smärta." Har det någonsin varit en staty, målning, konstverk, eller plats i naturen som gjorde samma sak för dig? Hur känner du om konstens kraft att trösta sorg?

4. Korint gillar vädjan att bo på ett ställe, istället för att röra sig mycket, "så att om hennes själ någonsin lämnade sin kropp igen, skulle den veta var hon ska komma tillbaka till." Kan du förstå vädjan till henne på en plats?

5. Kände du någon form av sympati för Aurora när du upptäckte antalet missfall som hon hade haft? Vad tyckte du om att hon återanvände namnen på sina döda barn - är det sjukligt, desperat, sorgligt, sparsamt? Tror du att det finns några kliniska psykiska störningar som Aurora kan ha?

6. Korint ser hela tiden en tjej i vitt, som ibland visar sig vara stenar eller spökeorkidén eller ingenting alls. Tror du att hon har övernaturliga upplevelser? Har du någonsin haft en?

7. Korints mamma kallar ”barn som aldrig levde för att andas utanför deras mammas vattande livmoder” ”vatten sprit”. Hur skiljer sig detta från typiska definitioner av en vattenand? Tror du att det här är en bättre definition? Varför?

8. När började händelserna i det förflutna verkligen parallellt från Korintes tid till Ellis? Det genomsyrar till och med förhållandet mellan Ellis och David att vara som Korint och Tom. Varför tror du att det här hände?

9. När Alice's hår fästs och avslöjades för Korint, började du se deras koppling, eller var det senare? Hur skapade författaren en hållbar förklaring till detta?

10. Är de levande krav på spöken lättare uppfyllda än spökens krav på de levande? Varför tror du att Korint känner som hon gjorde? Skulle Ellis gå med på det?

11. Varför finns det ett gemensamt stigma att de som tar sitt liv, eller som har oavslutade affärer på jorden, aldrig kan vara fria från denna jord? Finns det några källor som främjar denna idé? Vad tycker du om det?

12. Varför kommer de tre Latham-barnen som sten, vatten och trä - är det hela Korint som tillskriver dessa symboler till dem, eller verkar Aurora ha skapat samma koppling? Är det lämpliga symboler, eller kan du tänka på bättre? Är det denna anslutning som gör det möjligt för Ellis att hitta och slutföra arbetet?

13. Tom säljer en artikel för att få tillräckligt med pengar för att hjälpa honom och Corinth att fly. Efter att ha gjort det får han det hon kallar "pengar-glitter som hon har sett i mäns ögon tidigare." Varför tror du att hon valde det här namnet? Hur ofta tror du att hon har stött på det? Finns det andra "glitter" -utseende som män, eller till och med kvinnor, får i ögonen?

14. Daria säger att spöken, liksom de människor som kallar henne kontor, "vill att deras mördare ska vara maskerade, deras ben hittas och begravda och deras berättelser berättade." Hur viktigt är det för människor att ha sina berättelser, särskilt tragiska, berättade? Varför är detta?

15. Tycker du att det är en tvinnad logik, eller skänkning av ett redan skevt sinne, att Aurora "förlorade lite av sin förnuft med varje" barn, och tänkte att om hon kunde sjuka och rädda de sista, "Då skulle det vara som om hon hade räddat de andra ”? Har någon del av dig sympati med henne efter att ha tappat så många? Gör detta henne till en skurk, ett offer eller lite av båda? Varför?

16. Var Auroras make delvis skylden för sina barns död? Kunde hon ha känt att det var en smäll i hennes eget ansikte som han fortsatte att sova runt medan hon försökte behålla och rädda hans barn? Är Aurora och Oswald verkligen lika, eftersom han behövde "skylla någon annan för det han hade gjort"?

17. Ellis kämpar för att förklara att Auroras ande fångades i borrroten som fortsatte att blomstra och växa igen varje gång den hackades isär av Davids ljå. Varför verkade det för henne att det skulle vara lättare för de andra att förstå Davids besittning av Milo än helleborets besittning av Aurora? Varför är det ibland lättare för människor att tro på en människas besittning än för en ande att komma som ett element som sten eller vatten?

18. Tror du att hon, genom att Ellis agerade som Korint och berättade Tom sanningen om sin dotter, faktiskt ändrade hans åsikt och deras personliga historia? Är en sådan manipulation av det förflutna farlig? Hur hjälpte Korint uppenbarelse faktiskt till var och en av dem?

19. Om du skulle kunna delta i en konstnärens reträtt var som helst i världen, var skulle du vilja att det ska vara och vad skulle du vilja skapa där? Är det något du kan försöka arbeta mot nu, lite åt gången?

20. Vad tycker du om Nat: s "återhämtade minnen"? Vad är teorierna från andra böcker och filmer om att förändra det förflutna och minnen?

Bonusfråga:

Om du har tid, läs novellen Snödrottningen av Hans Christian Anderson. Vilka paralleller ser du i dessa två berättelser, i karaktärerna och i händelserna som utspelar sig? Tror du att den här berättelsen delvis kan ha inspirerat författaren?

Receptet

Genom hela boken beskrivs doften av spökeorkidien som en kryddig vanilj blandad med kryddnejlika, och den skotsk som de flesta män, och några av de kvinnliga författarna, dricker har också en kryddig smak till den, som torvmossa. För att skapa en kombination av dessa smaker och dofter, och eftersom den pipade glasyren på toppen påminner om en liten vit orkidé, valde jag följande recept:

Vanilla Chai Cupcakes med Vanilla Chai Spice Frosting (med starka toner av vanilj, kryddnejlika och kanel).

Vanilla Chai Cupcakes med Vanilla Chai Spice Frosting

Hemlagad Chai Spice

  • 1 msk kanel
  • 2 tsk kardemumma
  • 1 tsk muskot
  • 1/2 tsk mald ingefära
  • 1/4 tsk slipade kryddnejlikor
  • 1/4 tsk kryddor

Ingredienser

För muffin:

  • 1/2 pinne (4 msk) saltat smör, vid rumstemperatur
  • 1 kopp granulerat socker
  • 1/2 kopp (vanilj) grekisk yoghurt eller gräddfil, vid rumstemperatur
  • 1 1/4 koppar mjöl
  • 2 tsk bakpulver
  • 1/2 tsk bakpulver
  • 1/2 kopp chai te, nybryggt men kylt till minst rumstemperatur.
  • 1 matsked hemgjord chai krydda
  • 4 tsk vaniljextrakt
  • 2 stora ägg, vid rumstemperatur

För frysning:

  • 2 pinnar (1 kopp) saltat smör, vid rumstemperatur
  • 2 1/2 teskedar hemlagad chai-krydda
  • 1 msk vaniljextrakt
  • 3 koppar pulveriserat socker
  • 1 matsked chai-te, kyld till rumstemperatur

Vanilla Chai Cupcakes med Vanilla Chai Spice Frosting

Instruktioner

  1. Kombinera chai-kryddaingredienserna i en liten skål. Värm ugnen till 325 grader. Sikt i mjöl, 1 matsked chai-krydda, bakpulver och läsk i en medium skål. I skålen med en standblandare på medelhög hastighet, grädde smöret och sockret tills det är fluffigt, cirka en-två minuter. Tillsätt vaniljextrakt och gräddfil (grekisk yoghurt). Blanda en minut till, skrapa ner skålens insidor om det behövs.
  2. Släpp hastigheten till låg och tillsätt halva mjölet. Kombinera i en minut och tillsätt sedan teet. Kombinera i en minut och tillsätt sedan mjölet. Blanda på lågt under en minut, höj sedan hastigheten till medelhög och piska ihop i två minuter och se till att först skrapa ner skålens insidor. Sänk hastigheten till medium-låg och tillsätt äggen en i taget. Hoppa i pappersfodrad cupcake-burkar och grädda i 18-20 minuter. Avkyl helt innan frostning, minst femton minuter. Gör cirka 16 muffins.
  3. För frysning, vispa ihop smör och vaniljextrakt på medelhög hastighet tills det är fluffigt, ungefär två minuter. Tillsätt chai-krydda, hälften av det pulveriserade sockret och blanda på medelhastighet tills de kombineras, cirka 2 minuter. Tillsätt te, följt av resten av pulveriserat socker, och blanda med början på låg, höja sedan hastigheten till medelhög när sockret börjar försvinna. Kombinera i ytterligare två minuter. Rör på kylda muffins med hjälp av en XL rosespets.

Betygsätt receptet

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 4 stjärnor från 1 betyg av Vanilla Chai Cupcakes med Vanilla Chai Spice Frosting

Vanilla Chai Cupcakes med Vanilla Chai Spice Frosting

Liknande läsningar:

Om du gillade den här författaren, liknar The Sonnet Lover att den både är otroligt ansträngande eftersom den upptäcker personliga historier, och den innehåller också mycket av konsten - från tapisserier och marmorgolv till, pjäser och naturligtvis sonnetter.

Även liknande i temat är hennes roman Sjön av döda språk, berättad från en universitetsprofessor som återvänder till sitt gamla Alma mater, men som tvingas återuppleva de fruktansvärda tragedierna under hennes senaste college dagar av ett okänt spöke som också kräver en röst och hennes historia som ska berättas.

Författare som nämns i denna bok är poeten Yeats, Hemingways Nick Adams-berättelser, Edith Whartons spöghistorier, Hardy Boys, The Turn of the Screw av Henry James, The Woman in White av Wilkie Collins, The Bog People av Peter Glob och The Catcher in the Rye av JD Salinger.

En annan konstnärens reträtt finns i boken Tiffany Blues, där uppfinnaren av Tiffany-glaset och vi alla vet lämnade ett hem för att användas av konstnärer, men en fruktansvärd tragedi kring en farlig kärlekstriangel och konstkonkurrens inträffade i stället.

Swan Thieves av Elizabeth Kostova är inte ett spöksaga, men är en spännande berättelse om en konstnär som torterats av kvinnan som han tvingas måla, och den forntida kopplingen mellan dem som manens psykiater delar tillsammans med hjälp av en ex- hustru och en ex-älskare, för att hjälpa den briljant galen målare, Robert Oliver, som attackerade en målning i National Gallery of Art.

Tollund-mannen och romanen The Bog People nämns också i Meet Me at Museum av Anne Youngson.

Duma Key av Stephen King är en annan spöghistoria där konst spelar en stor roll och ligger i en beskrivande, vacker miljö, men i Florida Keys. En man som återhämtar sig från en fruktansvärd olycka åker till en ö för att måla och hitta fred, men istället möts en långväntande, övernaturlig kraft. Det inspirerar till att börja med att måla den mest lysande surrealistiska konsten tills Edgar Freemantle äntligen tvingas konfrontera och med hjälp av en vän begränsa ett forntida ont.

The Shining är också en klassisk spökshistoria av Stephen King, om en man som väljer att ta med sig sin fru och sitt lilla barn och bli vårdare på ett hjemsökt hotell vars uppenbarelser utnyttjar deras isolering och hans alkoholåtervinning för att lägga till deras spöklika nummer.

För en mycket mörk övernaturlig spänning om en seriemördare, läs Adam av Ted Dekker. Det går också över tiden och avslöjar de samlade fragmenten av mördarens historia som varje månad tar livet av en ung kvinna, sammansatt av FBI-agenten som spårar den svårfångade mördade och kommer att möta övernaturliga krafter som han aldrig föreställde sig existera .

Noterbara citat

"Jag kom till Bosco för det tysta. Det är vad det är känt för. Tystnaden härskar varje dag mellan klockan nio och fem efter beställning av ett hundra år gammalt dekret från en kvinna som ligger död under rosebuskarna."

"Jag har hört röster hela mitt liv som släpps ut från mänskliga läppar."

"Jag kan känna att vinden går ner på marken, dess röst dämpas äntligen av banorna som tunnelspindlarna snurrar i de underjordiska rören i den gamla fontänen. I morgon kommer den att resa upp igen, bär röster med sitt spritande andetag ..."

"... från botten av den här tunna tunnelen ser något tillbaka på mig. En mans ansikte, snidad av sten men så täckt av grön lav, att den smälter in i det omgivande grönska, och det är omöjligt att säga var det stenbladet som kretsar ansiktet av sig och den faktiska underborsten börjar. "

"Indianerna hade ett annat namn för det ... Spökeorkidé, för om du såg den genom en dimmig myr så skulle det se ut som om du hade sett ett spöke."

"Vältaligheten i vatten fyller denna kulle, / dess historia lindrande som en labyrint, / och inflytelserik från försvunna dagar / som ekar i nuet, kvarstår fortfarande, / som krusningar i en flod ..."

"Den tredje raden är rimen fången."

"Den spöklika våren mumlar fortfarande; vatten rör sig / med atomkännedom gammal som värme och ljus / längs grottans gamla kalkstenspår / ... ett lugnande blod för gamla jordens ben ..."

"När du har gåvan kan du inte gömma sig för den. Förr eller senare kommer den att leta efter dig."

"Undvikande, evanescent som skymning, / denna sammet snö döljer denna skumma myr. / En ande ... rör sig skuggigt och plötsligt genom en dimma / som glider över en damms mossiga hud / ... Anden är ett spädbarn som förlorats vid födseln, / för evigt roaming här ... "

2019 Amanda Leitch