Gold Coast Trade

Först 1471 kom portugiserna emellertid till Guldkusten, under ledning av Juan de Santarem och Pedro de Escobar. De landade vid Shama nära flodmynningen av floden Pra och här började den europeiska handeln med guld. Diego d'Azambuja, som följde Santarems rutt, seglade till Guldkusten för att handla med guld med folket som bor i ett område som portugiserna skulle kalla El El (gruvan), därmed Elmina, och var 1482 de skulle bygga ett fort. På en resa hade d'Azambuja ombord en sjöman som var engagerad i kartografiskt arbete: vissa tror att det var Christopher Columbus. När projektet avslutats skulle han få i uppdrag av drottningen av Spanien att upptäcka en västerut till Indien för att hitta guld - en rutt som så småningom ledde till hans oavsiktliga landning på det amerikanska fastlandet. Holländarna, som anlände till Guldkusten 1595, fångade Elmina 1637 och hade tagit över all portugisisk besittning 1642. Vid denna tidpunkt var även brittiska handlare aktiva. Trots nederländska ansträngningar att utvisa dem behöll briterna sin fot och efter fientligheter 1664-65 ingick de två partierna ett fredsfördrag 1667. År 1750 fanns det bara danskerna på Christianborg Castle, holländarna i Elmina och briterna vid Cape Coast Castle som fortfarande handlas. De flesta européer anlände till Guldkusten i hopp om att hitta rikedom, men många hittade helt enkelt malaria och andra tropiska sjukdomar och hamnade på den europeiska kyrkogården i Elmina. 1850 lämnade danskarna, holländarna 1872, vilket lämnade briterna i full kontroll över en blomstrande handel med gulddamm och nuggar.

Effekterna av handeln

Inte bara förflyttar guld från ett område i världen till ett annat stora förändringar i rörelse i mottagarstaterna, utan det har också en djupgående effekt på det producerande samhället. Guldet som strömmade ut från Akan-skogarna orsakade stora förändringar i Ashantis samhälle och de omgivande folken. Guldhandeln band dem effektivt i resten av världen och de blev snart otydligt kopplade till det utvecklande kapitalistiska och industriella systemet i Europa, ett system som vid 1800-talet kom att dominera hela världen.

Expanding Horizons

Guldhandeln norr om Ashantis, över Sahelian-bältet, hade redan introducerat nya varor och nya idéer, kanske till och med nya gruvtekniker, när portugiserna anlände till scenen. Wangara-handlarna som kom från norr för att få guld gav värdefulla varor i utbyte: salt, nordafrikansk duk och metallföremål. Bland de mest värderade av de senare var skålar och andra mässingsfartyg tillverkade i Egypten eller Nordafrika, dekorerade med utarbetade mönster och text i arabiska skript. Fartyg av detta slag uppskattades mycket av Akanerna och de ingick i sina tidiga traditioner och mytologier: de grundande förfäderna till vissa grupper sägs ha kommit från himlen i mässingsbassänger och sådana fartyg används som helgedomar för sina gudar eller behandlas som heliga reliker. Senare började Ashanti och andra grupper att göra sina egna kopior av dem och skapade den typ av rituella fartyg känd som kuduo, som var dekorerade i mönster som kopierades från den ursprungliga islamiska importen. Kunskapen om islamiska mönster och manus som introducerats på detta sätt kan också ha påverkat mönstren som används i Ashanti-konsten. De inkommande handlarna använde också ett system med vikter för att mäta guld som påverkade utvecklingen av lokala vikter. Det lokala behovet av att hitta guld för att handla med exotiska varor inledde stora förändringar som så småningom ledde till skapandet av ett system för en utarbetad centraliserad regering i Ashanti. När de första handlarna anlände bodde antagligen förfäderna till Ashanti i små samhällen spridda genom regnskogen, som fanns i en kombination av jakt och trädgårdsodling. Guldhandeln gav dem en annan försörjningskälla och förutom att importera nödvändiga varor som salt och tyg; det tillät dem också att importera slavar i gengäld för det guld de producerade.

Guld och slavhandeln

När portugiserna började kämpa sig in i guldhandeln upptäckte de att det fanns en stor efterfrågan på mänskligt arbete i det inre, det vill säga i det område där guldet tillverkades. För att tjäna på denna efterfrågan började de köpa eller fånga slavar i området Benin och skicka dem till Guldkusten. Där, när de byttes mot guld, togs de in i landet. Varför fanns det denna efterfrågan? Vad var alla dessa extra händer som behövdes för? Även om processen är oklar, verkar det som om Akanerna genomgick en slags jordbruksrevolution. Områden i den täta regnskogen rensades för att möjliggöra ett mer produktivt jordbruk. När produktiviteten ökade kunde skogen stödja en större befolkning, grupperad i större bosättningar. Arbetet de köpte i utbyte mot guld stödde denna process.

Handel med världen

Vid 1500-talet hade Akans samhälle nått en startpunkt och exporterat guld tillhandahöll mycket av kraften som gjorde det möjligt att göra det. Men guldhandeln slutade inte när det lokala samhället hade börjat flytta in i en period med befolkningstillväxt och ökande välstånd. Guld, som handlas till européer, kunde ge andra resurser som tjänade till att öka kraften hos dem som kontrollerade lokal guldproduktion. Dessa inkluderade: slavar, duk, järn, pärlor, mässing, destillerad sprit och, viktigast av allt, skjutvapen. Ashantierna använde sina vapen för att utöka resurserna under deras kontroll. Under stora delar av 1700- och början av 1800-talet var deras ekonomi en växande ekonomi som drivs av krig, erövring, byte och avgifter samt av handel. Medan handelsförbindelser med den breda världen hjälpte det Ashanti-samhället att utvecklas, hade de också kraften att skada det. När slavhandeln avskaffades på 1820-talet befann sig Asantehene sig i betydande svårigheter eftersom slavhandeln hade utvecklats till en viktig del av Ashanti-ekonomin. På samma sätt, när handeln var deprimerad i Europa eller Amerika, led Ashantierna. Men Ashantierna utvecklade en stor förståelse för handel, upprättade kreditsystem och var alltid redo att ge sig in på nya företag om de kände att de kunde visa vinst. Förutom guld exporterade de koffeinrika kolanötter (mestadels till norr där deras makt för att undertrycka aptit och trötthet uppskattades särskilt av muslimer, förnekade användning av tobak på religiösa grunder.) Och senare gummi- och kakaobönor.