Juno Discovering Jupiter with Io av Pieter Lastman, 1618 |

Io, dotter till floden Gud Inachus

Io var dotter till Inachus, floden Gud som flödade över slätten i Argolid i centrala Grekland. Hon var också prästinna för gudinnan Hera i sin stora helgedom eller Heraion i den mäktiga staden Argos.

Zeus 'strävan efter Io

Att vara prästinna i Hera gjorde ingenting för att skydda Io från gudinnans man Zeus, Guds kung. Iakttagande av Io som tjänstgjorde i Heras tempel eller annat på sin fars flodbanker med sina Naiad-systrar, beslutade Zeus att han skulle få sin väg med henne, oavsett hans fru eller med den unga kvinnans samtycke.

Det finns olika berättelser om hur Zeus förföljde Io. Enligt den romerska poeten Ovid anklagade Zeus helt enkelt den unga kvinnan på landsbygden, och när hon flydde från honom gömde han sig i ett mörkt moln och våldtog henne.

Den grekiska tragedian Aeschylus, som skrev flera århundraden tidigare, har en mer komplex och kuslig redogörelse för vad som hände. I sitt stycke beskriver Prometheus Bound Io hur hon började hemsökas av konstiga drömmar där en röst berättade för henne att Zeus var förälskad i henne och att hon skulle gå ut i hennes fars ängar där hans flockar betade och glädja honom. Så småningom berättade den oroliga flickan dessa drömmar till sin far, som skickade budbärare till berömda orakler för att ta reda på vad dessa drömmar betydde och vad de skulle göra. Ett svårt meddelande returnerades: Inachus måste vända sin dotter Io utanför och lämna henne till sitt öde. Även om han var ovillig vågade Inachus inte lyda gudarnas vilja och han övergav sin dotter till Zeus nåd.

Transformationen av Io

När Zeus hade haft sin väg med den olyckliga Io, som åkte henne i fältet, omsluten av dimma, väcktes hans fru Eras misstankar av synen av ett orimligt svart moln mitt i sommarsolen.

Medveten om hennes tillvägagångssätt förvandlade Zeus i sista stund Io till en vacker vit kviga, så att när Hera anlände till scenen var det att hitta sin make som tydligen står oskyldig i sällskap med en ko. Vacker och fortfarande något misstänkt frågade Hera var det vackra djuret kom ifrån. Evakuerligen hävdade Zeus att hon hade tagits fram av jorden själv. Hera krävde sedan kvigen som gåva. Detta satte Zeus i en besvärlig situation. Han ville inte skicka flickan i händerna på sin fru, men att vägra den stolta Hera en sådan gåva skulle bara leda till fler frågor och misstankar. Zeus överlämnade därför motvilligt Io till sin fru vård.

"Io, förvandlad till en ko, överlämnas till Juno av Jupiter" av David Teniers den äldre, 1638 |

Io bevakas av hundraögda Argus Herdsman

Hera placerade i sin tur koen i vårdnad av en herd med namnet Argus, som hade hundra ögon i huvudet.

Varje dag skulle Argus driva fattiga Io till betesmark, hans åtminstone några av hans många ögon alltid på henne när hon betade, medan natten på flickan var bunden i halsen till ett olivträd i Heraions dunge.

En dag, av en slump, förde Argus Io till ängen vid sin fars flodstrand. Genom att ta tillfället rusade Io upp till sin far och systrar och lyckades få deras uppmärksamhet av hennes skönhet och vänliga uppförande. Snart var hennes familj omkring henne och lurade henne beundrande och visste naturligtvis inte att det här var deras älskade Io. Därefter började kviga skrapa med hennes klö i dammet av flodstranden. Reporna blev igenkända som bokstäver och den förvånade Inachus kunde läsa berättelsen om vad som hade hänt med hans dotter och inse att hon stod inför honom, förvandlad till ett odjur av fältet.

När Inachus omfamnade Io och beklagade sitt öde bittert, kom den obevekliga Argus upp och drev kvigen bort från sin familj till en annan betesmark.

Io erkänd av sin far, av Victor Honore Jansens (1658 -1736)
Pompeisk fresco av Io Bevakad av Argus. Istället för att visa Io som en kviga har konstnären istället bara gett sina söta lilla horn.

Hermes Intervenes: The Slaying of Hundred-Eyed Argus

Zeus kunde inte längre tåla att observera den plåga och förödmjukelse som den olyckliga Io utsattes för av sin fru herdsman. När han begärde sin smarta son Hermes beordrade Zeus honom att befria flickan.

Hermes flög följaktligen på sina bevingade sandaler till betesmarken där Argus höll sin oändliga vaka på sin laddning. Han ändrade sitt utseende till en goatherd och inredde sig en flock getter och Hermes började spela en förtrollande melodi på sin herde rör.

Enkel Argus blev förtrollad av musiken och han uppmanade sin kollega-herdman att sitta med honom, utanför middagens hetta och låta honom höra hans musik. Han satt bredvid Argus i skuggan och spelade honom en sömnig melodi efter den andra och försökte få honom att slappna av vakten och stänga ögonen. Detta var ingen lätt uppgift; medan Hermes lyckades få Argus att stänga några av ögonen i sömn, förblev andra öppna och vakande. Det var bara genom att berätta för Argus en förfalskande berättelse som Hermes äntligen fick honom att nicka av för att sova som ett svårt barn. Då berättelsen berättades var varje herds hundra ögon stängda. Omedelbart hoppade Hermes upp på hans fötter och drog sitt blad och huggade av den ihärdiga herdarnas huvud och lämnade Io fortfarande förvandlad men utan förtryck av hennes ständigt vakta vårdnadshavare.

Jacob Jordaens, Mercurius och Argus, 1600-talet. Konstnärer verkar blyga över att gå över till att skildra de 100 ögonen.

Io är stung av Gadfly

När Hera såg att den utnämnda herden Argus hade mördats och att Io därmed hade rymt från sitt ägande, blev gudinnan verkligen förargad. Hon fick Io till att bli stukkad av en plåga som fick den lyckslösa kvisten att galoppera långt från sitt hem i Argos i ett försök att undkomma det.

Hylsan fortsatte att bedriva Io meningslöst och körde henne långt från sitt hem vid floden Inachus. Den bedeviled kviga korsade stora slättar, floder och till och med hav i hennes desperata försök att undgå det plåga insektet. Bosphorus sundet, nu i Turkiet, sades att ta sitt namn som platsen där Io passerade över till Asien (Bos = ko Phoros = korsning).

Io uppfyller lidande prometheus

Under sina vandringar träffade Io en kollega som drabbades av formen av Titan Prometheus, kedjad till Mount Kaukasus och dömd att hans lever skulle förtäras varje dag av ett par örnar, bara för att det eländiga organet skulle återuppbyggas.

I Prometheus Bound representerar Aeschylus Io som att hon åtföljdes på sina vandringar av sina naiades systrar och det är en tröst att tro att hon inte behövde vandra ensam och vänlös. I pjäsen, när Io och hennes systrar stöter på Prometheus, kedjade till hans klippa, stannar de upp och ger honom sympati som medsjuka i händerna på den Allsmäktige Zeus. De ifrågasätter honom också om hur han blev i en sådan eländig situation.

I sin tur frågade Prometheus Io om sin egen situation och rördes för att profetera sitt öde. Han förutspådde att Io mötte en längre resa genom långtgående och farligt terräng. Detta inkluderade att möta Amazonerna, en ras av kvinnliga krigare, som Prometheus försäkrar Io, trots deras fruktansvärda rykte, skulle gärna hjälpa och leda Io till hennes slutliga destination. Det var i det avlägsna landet Egypten som Io äntligen skulle frigöra sina lidanden.

Konversationen avslutades plötsligt när Io återigen blev drabbad av fågeln och galopperade vid en tangent och lämnade den kedjade Prometheus för att fundera över sitt eget öde.

Förlossning i Egypten: Epafos födelse

Som Prometheus förutsåg, tog Ios långa resa henne så småningom till Egypten. När hon befann sig på stranden av den heliga Nilen, berättar Oo, Ovid, hennes ansikte till himlen och ropade i desperat uppmaning till Zeus för att hennes lidande skulle ta slut.

Zeus påverkades djupt av hennes överklagande, och omfamnade sin fru Hera, bad han henne att upphöra från hennes grymma ilska mot den lyckslösa flickan, som han aldrig skulle närma sig lustfullt igen och låta honom befria henne från hennes elände. Nöjd med sin eed samtyckte slutligen Hera till att få hennes långa hämnd till slut.

Då han framträdde framför henne på Nilen, berörde Zeus Io med handen och vid den beröringen återfick Io slutligen sin dödliga form.

Senare födde Io en son med namnet Epaphos, vars namn betyder "touch". Hon fortsatte att gifta sig med faraos i Egypten, Telegonos, som adopterade Epafos som sin son.

The Descendants of Io: The Egyptian Connection

När Epafos steg upp den egyptiska tronen, gifte han sig med den egyptiska nymfen Memphis. Deras dotter Libyen hade två söner, Agenor och Belos.

Agenor bosatte sig i landet Phoenica. Två av hans barn var Cadmus och Europa. Cadmus blev grundaren av den grekiska staden Theben och slutligen farfar till gud Dionysos. Europa blev berömd bortförd av Zeus i form av en tjur och fördes till Kreta där hon blev mor till den berömda kungen Minos av Kreta.

Belos hade tvillingsöner, Danaus och Aegyptus. Danaus hade femtio döttrar, medan Aegyptus hade femtio söner.

I trots av Aegyptus krav på att hans söner skulle gifta sig med Danaus 'döttrar flydde Danaus med dem på det första skeppet någonsin till landet Argos där hans förfäder Io hade sitt ursprung. Aegyptus och hans söner följde efter. Eftersom han ville undvika en strid, gick Danaus med på att hans döttrar skulle gifta sig med sina kusiner, men instruerade var och en att döda sin make på deras bröllopsnatt. Alla utom en, Hypermestra, lydde.

Hypermestra och hennes man Lynceus grundade på en dynasti av kungar av Argos, medan de andra fyrtio nio döttrarna gifte sig med lokala män.

Dessa myter visar att ättlingarna till Io blir några av de viktigaste grundarna av grekisk mytologi. Den egyptiska civilisationen och religionen beundrades ofta av grekerna och romarna för sin stora antik och sofistikerade och de mäktiga monument som den hade lämnat efter sig. Komplexiteten i historien om Io och hennes ättlingar tillät grekerna båda att antyda att rötter till deras civilisation var skyldiga något till det forna Egypten, medan de också antydde att det antika Egypten i själva verket på något sätt faktiskt var grekiskt!

Något av den grekisk-romerska känslan av Io som en kopplingslänk mellan civilsationerna i Grekland och Egypten kan ses i templet Isis i Pompeii där fresker firar Io: s ankomst och inlösen i Egypten. Den egyptiska gudinnan Isis visas och räcker ut sin hand för att röra vid Io, som fortfarande bär hennes horn. Finns det en tradition bland isiakerna att det var Isis snarare än Zeus som löste in Io?

Fresko från templet i Isis på Pompeji och visar Isis välkomna Io.