1864 var det som nu är Kanada fortfarande en brittisk koloni och befann sig i ett primitivt tillstånd av semi-laglöshet. I århundraden ockuperade folket Tsilhqot in (Chilcotin) land mellan kustbergen och Fraser River i det som nu är södra British Columbia.

När europeiska nybyggare flyttade i konflikter inträffade territoriet. 1858 dödade några amerikanska gruvarbetare som letade efter guld omkring ett dussin aboriginalfolk nära Okanagan Lake. Några månader senare fanns repressalier och många amerikaner dödades i bakhåll i Fraser Canyon.

Chilcotin-kriget

I april 1864 arbetade en väggbyggande besättning på en länk från kusten till där guld hade hittats i Cariboo-regionen. Utan tillstånd drev de igenom Tsilhqot in land.

Före gryningen på morgonen den 24 april kom ett parti av två dussin Tsilhqot in krigare ner på bygglägret och dödade 12 män. Raidet leddes av chef Klatsassin. Det blev en annan attack på ett packtåg och en bonde på Tsilhqot territorium dödades också. Snart var kroppsantalet 21 i det som blev känt som Chilcotin-kriget.

Denna skiss tros vara av Chief Klatsassin. |

Det var ett krig mellan den brittiska koloniala regeringen och Tsilhqot'in. Vissa godisar förväntades observeras genom att Första nationernas folk hade rätt att försvara en invasion av deras land men inte att döda obeväpnade civila.

Men det är inte så enkelt - det är sällan det. En del historiker säger att Tsilhqot'ins handlingar uppgick till allt från en uppror till stenkallt mord. Några av aboriginerna hade till och med hjälpt vägbyggarna före raidet på morgonen. Åsikter delades då och de är fortfarande i dag.

John Robson var redaktör för New Westminster Columbian på den tiden. Han förstod att underlåtenhet att hedra aboriginers rättigheter skulle leda till problem. Han skrev "Vi är ganska medvetna om att det finns de bland oss ​​som är avsedda att helt och hållet ignorera indianernas rättigheter och deras påståenden mot oss, som har den amerikanska doktrinen om" uppenbart öde "i den mest dödliga formen ... Beroende på det, för varje tunnland mark som vi får på felaktiga sätt måste vi betala för dyrt i slutändan, och varje fel som begås på dessa fattiga människor kommer att besöks på våra huvuden. ”

Chilcotin-floden. |

Sök efter Culprits

British Columbia guvernör Frederick Seymour samlade en trasa-milis för att hantera de besvärliga krigarna; det verkar ha varit ett ganska olyckligt gäng med mestadels amerikanska volontärer.

Tristin Hopper skriver i The National Post och konstaterar att militärstyrkan "vandrade riktigt utanför inre, slog ut i fort och ibland [sårade] varandra med vänlig eld." Som John Lutz påpekar i sin bok Makúk: A New History of Aboriginal-White Relations, "Det var inte en av imperialismens finaste stunder."

Tsilhqot'in hade en enorm fördel i denna bergiga region. Det fanns stigar men de var bara kända för aboriginernas folk.

När den humlande milisen inte lyckades spåra krigarna försökte en annan taktik. En gåva med helig tobak skickades av en regeringstjänsteman till cheferna i Tsilhqot'in tillsammans med en inbjudan att prata om fred.

En nyligen tidigare premiärchef i British Columbia, Christy Clark, tar upp historien. ”Chefen Klatsassin och hans män accepterade detta vapen. De åkte in i lägret för att förhandla om fred, och sedan arresterades de, fängslades och försöktes för mord i en oväntad handling av förräderi. ”

Fredsröret är en helig del av den nordamerikanska infödda kulturen. |

Chilcotin Chiefs rättegång

I september 1864 fördes de sex arresterade männen inför den imponerande figuren av domaren Matthew Begbie. Domaren hade ett fullt huvud av vitt hår, en borstande svart mustasch, och han stod sex meter fem tum hög. Han hade en skarp tunga i hanteringen av hästtyver och olika andra missförstånd och gick under titeln "British Columbia's Hanging Judge."

Chefen Klatsassin hävdade att han och hans anhängare inte var skyldiga till mord eftersom deras handlingar var del av ett nation-till-nation krig. Kronan motverkades genom att påpeka att det inte fanns någon officiell krigsförklaring så att ett krigstillstånd inte existerade, därför var dödets vägbesättning och andra olagliga.

Domare Begbie erkände tobakens heliga natur och fredsröret inom First Nations kultur. Han fortsatte med att kalla de anklagade ”grymma, mörda pirater” men tilllade att han fann att chef Klatsassin var ”det finaste vilde jag har träffat ännu.”

Genom att ignorera den uppenbara konflikten i hans eget sinne tillämpade domare Begbie lagen eftersom den stod i all sin svårighetsgrad; dödsdomen dömdes och genomfördes snabbt.

Domare Matthew Begbie. |

Senare beslut

Chefen Klatsassin och hans kamrater begravdes, men Tsilhqot'in-folket fortsatte sin kampanj på deras vägnar. Det skulle bli en lång, utdragen strid.

Hundra och trettio år efter hängningarna tittade den pensionerade domaren Anthony Sarich på förhållandet mellan Aboriginal och rättssystemet. Han hittade Chilcotin-kriget och krigarnas hängning fortfarande fästas inom Tsilhqot'in-folket.

I sin rapport skrev rättvisa Sarich "I varje by hävdade folket att cheferna som hängdes vid Quesnel mun 1864 som mördare var i själva verket ledare för ett krigsparti som försvarade deras land och folk."

Ytterligare några decennier skulle gå innan premiären i British Columbia för provinsens medborgares ursäkt för behandlingen av de sex krigarna. 2014 sade då premiärminister Christy Clark "Vi bekräftar utan förbehåll att dessa sex Tsilhqot'in-chefer är helt befriade för brott eller felaktigheter."

I november 2018 besökte Justin Trudeau, Canadas premiärminister, Tsilhqot'in-folket och bad personligen om ursäkt för avrättningen av krigarna.

Bonusfaktoider

Strax före attacken mot vägbyggnadsbesättningen hade Tsilhqot'in-folket förstörts av ett utbrott av smittkoppor. Enligt flera konton hotade ledaren för bygggängen att släppa loss en ny koppoxepidemi. Detta spelade förmodligen en betydande roll för att utlösa våldet.

Mannen som finansierade byggandet av vägen genom Tsilhqot in var finansmannen Alfred Waddington. Konflikten konkursade honom och han dog i februari 1872. Dödsorsaken var koppar.

Vägen var aldrig färdigställd.

källor

  • Lhat a in och Chilcotin-kriget. Canadianmysteries.ca, omaterade.
  • Tsilhqot in (Chilcotin) . Robert B. Lane, Canadian Encyclopedia, 30 november 2010.
  • Vad verkligen hände i Chilcotin-kriget, 1864-konflikten som just föranledde ett tvingande från Trudeau? Tristin Hopper, National Post, 27 mars 2018.
  • Backstory: Tsilhqot in Nation mot British Columbia. Terry Glavin, Ottawa Citizen, 28 juni 2014.
  • BC s ursäkt för att hänga Tsilhqot in krigsledarna ett steg i en lång helande process. Wendy Stueck, Globe and Mail, 5 juni 2017.
  • Chief avrättades 1864 Sammanlagt med Wrong Crowd. Wendy Stueck, Globe and Mail, 11 maj 2018.

2018 Rupert Taylor