En manlig hjälmkorn i fångenskap |

En mycket ovanlig fågel

Den hjälmade hornbill är en av de mest bisarra fåglarna som finns. Djuret har en enorm räkning som har en stor, solid utsprång som kallas en casque på toppen. Casken är så stor att det ofta får huvudet att se kallt. Fågeln har också en stor fläck av fjäderfri, läderig hud på halsen. Detta område är blått hos kvinnor och rött hos män.

Hornbillens beteende är också konstigt. Dess samtal är en bullrig serie av hoots följt av ett skrattande ljud som ofta beskrivs som maniacal . Fåglarna s the speciellt män performerar dramatiska antennskärmar som slutar i bullriga kollisioner när olika djur kassetter kolliderar. Under häckningen förseglas honan i ett trädhål med en gips gjord av en kombination av lera, lera och klibbig frukt. Endast en liten öppning finns kvar så att hanen kan mata sin kompis med uppblåst mat.

Denna fascinerande fågel är för närvarande i mycket allvarliga problem. Det är en kritiskt hotad art, främst på grund av olaglig jakt på dess casque. Om inte skyddslagarna tillämpas, kan djuret utrotas inom en snar framtid.

Karta över Sydostasien |

Hjälmkronor (Rhinoplax vigil) lever i vintergröna skogar i Sydostasien. De finns i Myanmar, Thailand, Malaysia, Sumatra, Borneo och närliggande områden.

Fysiskt utseende

Det är omöjligt att ignorera den hjälmhörnfisken när den antingen ses eller hörs. Dess utseende och beteende kräver uppmärksamhet. Kassetten eller hjälmen är en av de mest märkbara kroppsdelarna. Andra fåglar har casques, men det är ihåliga och lätta strukturer. Den hjälmade hornbillens casque är solid. Den är gjord av keratin, materialet som utgör vårt finger och tånaglar. Kassetten och resten av räkningen är röd eller gul i färg. Den läderiga huden på hornbillens nacke märks också. Det ser väldigt konstigt ut på en fågelkropp.

Hjälmkronor är huvudsakligen svart i färg, men magen och benfjädrarna är vita. Svansen är också vit, med undantag för ett horisontellt svart band. De centrala svansfjädrarna kan vara nästan lika långa som resten av kroppen. Det finns tufter av bruna fjädrar som sträcker sig från baksidan av fågelns ögon.

Hannar väger cirka 3, 1 kg (6, 8 pund) medan kvinnor väger cirka 2, 7 kilogram. Även om fåglarna är stora, är de inte Asiens tyngsta hornbill. Denna ära går till den stora hornhorn som kan väga upp till 4 kg eller 8, 8 pund.

Hornbills tillhör familjen Bucerotidae. Markhornbiller har en något annorlunda anatomi än den arboreala arten. De rör sig genom att gå eller springa över marken istället för att hoppa. Vissa forskare tycker att de borde klassificeras i sin egen familj.

Casque

Andra medlemmar av hornbillfamiljen finns förutom Rhinoplax vigil . De har alla stora näbb och har ibland en casque. Endast den hjälmade hornbill har dock en solid casque. Hos sina släktingar är kassetten svampig i strukturen och näbben böjs vanligtvis nedåt.

Casques funktion eller funktioner undersöks fortfarande. Det är vanligtvis större hos män än hos kvinnor. Dess bildning indikerar reproduktiv mognad. I åtminstone en art av hornhorn fungerar kassetten som en resonerande kammare för ljud. I hjälmkronor förstärker kassetten näbben.

De första två ryggkotorna i hornbills är förenade. Fåglarna har också starka nackmuskler. Dessa funktioner tros ha utvecklats för att stödja den tunga näbb.

Fikon är en favoritmat av hjälmkorn. |

Matning och silning

Kosten för hjälmkorn består huvudsakligen av frukt, särskilt fikon. Fåglarna är en viktig distributör av frön i skogen. De äter också små djur, inklusive däggdjur, reptiler, mindre fåglar och insekter. Hornbills har en bra vision, vilket är användbart när de jakter på mat. Man tror att de kan se spetsen på sina egna näbb. Detta är en ovanlig förmåga hos fåglar.

Fåglarna använder sina starka näbb för att gräva under bark för att hitta insekter. Kassettens vikt gör att djuren kan använda näbben som en hammare, medan de två näbbspetsarna fungerar som pincett när en fågel hämtar mat. Tungen är för kort för att nå mat som plockas upp i slutet av näbben, så maten förs till baksidan av halsen med en ryckande rörelse.

Fåglarna föredrar att foder högt i trädtaket och söker i allmänhet bara efter mat. Arboreala (trädlevande) hornbills hoppar längs grenar eller över marken och rör sig båda fötterna tillsammans. Luften rusar genom fåglarnas vingar när de flyger från träd till träd, vilket gör flygningen till en bullrig händelse, särskilt när en grupp hornbills rör sig tillsammans.

Hornhornet tillbringar en del av dagen med att föda sina fjädrar för att hålla dem i gott skick. Den gula näbben är rödfärgad av en oljig utsöndring från den preen körtel, som är belägen vid svansen. Fågeln använder sitt näbb för att gnida denna sekretion över sina fjädrar.

Den "skrattande" vokaliseringen av den hjälmade hornbill kan höras i videon nedan.

Visar

Den täta kassetten av Rhinoplax vigil betyder att huvudet står för tio procent av fågelns vikt. Den här funktionen är användbar under skärmar. Flygskärmarna och kassakollisionerna, ofta benämnda skakning, ses ofta runt fikonträd. Det här är fågelns favoritkälla. Skakningen anses vara ett sätt att tävla om fikon.

Manar tycks haust mycket oftare än kvinnor. Innan han flyger, träffar en uppflugen hane trädgrenar med näbben och gnuggar näbben från sida till sida över grenen. Han kan också ringa. Sedan tar han fart och flyger mot en annan fågel, som också flyger. Höga klackar reser genom skogen när fåglarnas kassetter kolliderar. Trots att fåglarna saknar glid precis innan de träffar varandra, kan de faktiskt vända upp och ner som ett resultat av kollisionen.

Efter att de har kolliderat, återvänder joustfåglarna till en trädgren för att abborre. De pausar kort och tar sedan ofta upp för en ny kollision. Skärmarna och kollisionerna uppstår upprepade gånger i sessioner som varar så länge som två timmar.

Fikon kan vara en näringsrik frukt för vilda fåglar. |

Fortplantning

Uppfödning av hjälmkorn är territoriella. Efter fester och parningsdisplay väljer fåglarna en trädkavitet för ett bo. Honan kommer in i hålrummet och förseglar sedan öppningen, ibland med hanens hjälp. Han tar med sig användbara material, som lera, lera och frukt. En smal slits lämnas som en öppning genom vilken hanen matar honan och ungan. Även om de fullständiga detaljerna om fågellens reproduktion är okända, tycks kvinnan bara lägga ett ägg.

Honan stannar kvar i hålet i flera månader. När ägget har kläckts och den unga hornhornet är gammal nog för att bli kvar, bryter honan ur boet och bygger sedan upp väggen igen. Ungen stannar i hålrummet och fortsätter att matas tills den är redo att flyga. Det enda ägget och den långa uppfödningstiden innebär att fågeln har en låg reproduktionshastighet.

Alla hornbillhonor inkuberar sina ägg i ett hål som delvis är förseglat av antingen hanen eller kvinnlig, med undantag för de två arter av markhornkorn i Afrika.

Den hjälmade hornbill hoppade från kategorin Nära hotade i IUCNs röda lista till den kritiskt hotade på bara en kort tid. |

IUCN: s röda lista

IUCN (International Union for Conservation of Nature) har upprättat en röd lista. Listan är en databas som beskriver djurarter och tilldelar dem ett betyg baserat på deras närhet till utrotning. Betygen från den minst allvarliga statusen till de allvarligaste visas nedan. De två första klassificeringarna utelämnas ibland från rapporterna.

  • NE eller ej utvärderad
  • DD eller Data Deficient
  • LC eller minst bekymmer
  • NT eller nära hotad
  • VU eller sårbart
  • EN eller hotad
  • CR eller kritiskt hotade
  • EW eller utdöd i naturen
  • EX eller utdöd

När jag skrev den första utgåvan av den här artikeln 2011, klassificerades den hjälmade hornbillen i kategorin Near Threatened. Under 2015 klassificerade IUCN-tjänstemän fågeln som kritiskt hotad, hoppade över två kategorier under processen. En så snabb och stor förändring i befolkningsstatus är mycket oroande. År 2018 st när den senaste bedömningen gjordes klassificerades fågeln igen i kategorin Kritiskt hotade.

En illustration av en manlig hjälmhornhorn |

Befolkningshot

Den fasta kassetten av hjälmkorn är mycket efterfrågad som ett elfenbenssubstitut, även om det är tillverkat av keratin. Keratin är ett fibröst protein som också finns i människohår och naglar och i djurklor, hovar och horn. Materialet i kassetten kallas ofta hornbill elfenben eller gyllene jade.

Jägare dödar fåglarna för både kassetten och deras långa svansfjädrar. Kassetten är snidad för att göra ornament och smycken och fjädrarna används för att göra huvud- och kläddekorationer. Hornbillpopulationen upplever för närvarande intensivt jaktpress.

Avskogning påverkar också befolkningen. Träden där fågeln lever och avlar tas bort. Det finns en växande trend i många delar av världen att rensa skogsmark för att använda det för jordbruk eller utveckling. Förlusten av skogen är ett allvarligt problem för hornbills och andra varelser.

Hjälp fåglarna

Naturvårdare försöker hjälpa fåglarna. I Borneo har de till exempel byggt upp lådor för att ersätta trädhåligheter och övervakar deras användning. Andra arter av hornbill har redan undersökt lådorna, men så vitt jag vet har hjälmkorn inte ännu lockats till dem. I Sumatra har människohandeln som säljer föremål från djurliv, inklusive casques, störts. I minst ett område uppmuntras krypskådare att agera som reseguider i fågelns livsmiljö istället för jägare. Tiden kommer att visa hur mycket hjälp dessa steg är för att skydda hornbill.

Indonesien har upprättat en tioårig masterplan för att skydda fågeln, som startade 2018 och kan vara till hjälp. Planen innehåller fem koncentrationsområden, som visas i offerten nedan. Vissa problem som måste åtgärdas är en otillräcklig kunskap om fågelns beteende och spridning, brist på stora bevarandeinsatser och otillräckliga konsekvenser för krypskytare.

Helst skulle både jakt och avskogning upphöra. Båda är komplexa processer att kontrollera, inte bara på grund av sin natur utan också för att de är ekonomiskt viktiga för människor.

Den nya strategin, som löper från 2018 till 2028, omfattar fem handlingsplaner - forskning och övervakning; politik och brottsbekämpning; partnerskap; öka allmänhetens medvetenhet; och finansiering.

- Hans Nicholas Jong, via Mongabay (med hänvisning till Indonesiens huvudplan)

Framtiden för helmeted hornbills

Många människor är medvetna om den fruktansvärda slaktningen av elefanter för elfenbenet i tänderna och protesterar helt riktigt mot denna aktivitet. Tillståndet med den hjälmade hornbill är mindre känd. Ett annat problem verkar vara att även om det finns lagar för att skydda fåglarna, verkställs inte lagarna antingen eller kringgås. IUCN säger att hjälmkronor sannolikt kommer att utrotas inom tre generationer om inte större förändringar görs. Utrotning på grund av mänsklig aktivitet är ett sorgligt öde för ett djur. Jag hoppas att bevarandeinsatser hjälper fågeln.

referenser

Fågeln som är mer värdefull än elfenben från BBC (British Broadcasting Corporation)

Räddning av den hjälmade hornbill från utrotning från National Geographic

Sällsynt fågel som drivs till utrotning från tidningen The Guardian online

Rhinoplax vigilinformation från International Union for Conservation of Nature

Det sista skrattet av hornbills från nyhetstjänsten phys.org

Indonesiens tioåriga plan för att rädda hjälmkorn från Mongabay