Skulle vara religiösa kultledare behöver gå lite vinglande på dogmen; utan några bisarra ritualer skulle det inte finnas något som skiljer dem från vanliga trosret. Så när Benjamin och Mary Purnell inspirerades att starta David House 1903 valde de ut några udda nyheter som deras anhängare var tvungna att hålla sig till. Kanske var den mest anmärkningsvärda nyfikenheten bildandet av ett basebolllag vars spelare hade långt hår och var kraftigt skäggiga.

Den sjunde ängeln

Benjamin Purnell fick idén i huvudet att han var den sjunde budbäraren från Uppenbarelseboken. (Historien registrerar inte om rusmedel var involverade eller inte, även om han sa att han vaknade med en duva på axeln).

Versen som verkar tillämplig kommer från King James-versionen av Bibeln när Och den sjunde ängeln ljud; och det fanns stora röster i himlen, som sade: denna världs riken har blivit rike för vår Herre och av hans Kristus; och han ska regera för alltid och alltid.

Purnell tog detta som ett meddelande om att han utsågs att återförenas Israels tolv stammar. Stort jobb för en person, så han och hans fru, Mary, rekryterade några hjälpare.

Varje namn som är värt namnet behöver en kommun och Purnells bosatte sig på något land nära Benton Harbor på den sydöstra stranden av Lake Michigan.

David-följarna levde i en storslagen stil. |

Kultens regler

Purnells välkomnade sina hängivna med en lång lista över saker de inte kunde göra; inget kött, ingen rakning, inget kön, ingen tobak, ingen personlig egendom och ingen alkohol. Och nya medlemmar måste överlämna alla sina pengar till ledarna; inte för personlig berikning av Purnells, förstår du, utan för att främja deras uppsökande arbete.

Naturligtvis, i utbyte mot att ge upp livets små nöjen, måste följarna erbjudas något stort. De som undertecknade David House lovades att Benton Harbor, Michigan var den plats som valts av gudomen för återställandet av Edens trädgård. Ännu bättre skulle de njuta av evigt liv. Det var tillräckligt bra för att övertyga cirka tusen människor att gå med i kommunen.

Medlemmar i David's House var inte ett dorrt gäng; de hade sitt eget band. |

Och medan han väntade på att paradiset skulle komma ner på Benton Harbor, Michigan, blev David House upptagen. De sålde flaskvatten och frukt och grönsaker från deras gård. De drev också en motorstuga, en bensinstation och, osannolikt, en nöjespark, med lämplig namn Eden Springs.

De hade sin egen elanläggning, sjukhus och skolor. På det högsta ägde House of David 100 000 hektar jordbruksmark och High Island i Lake Michigan som det loggade.

Och så var det basebolllaget.

The Hirsute Players

Enligt Purnells gillar Gud inte att män ska raka eller klippa håret och tar sin ledtråd från Leviticus: "Ni får inte runda dina huvuden i hörnen, och du får heller inte skjuta hörn på ditt skägg."

Så när Benjamin Purnell bestämde sig för att bilda ett basebollag, utan tvekan att kanalisera den energi som är uppbyggd av celibat, tog ett mycket hårigt lag till fältet. Nyheten hos dessa långhåriga gutor i strimmor drog stora folkmassor till spel med lokala semiprofessionella lag.

Tydligen visar det sig att när Herren är på din sida kan en flygboll förvandla sig till en hemmaplan; det, eller så har du några riktigt bra spelare i ditt lag. År 1915 gick de in i en mindre liga och vann mästerskapet nästa år.

Ord spriddes om dessa udda snygga spelare och år 1920 turnerade House of David baseballteam Amerika.

Vid en tidpunkt då baseball var segregerat, spelade House of David-laget ofta mot helt svarta lag, vilket gav många fans sin första möjlighet att se inter-racial baseball.

De behärskade också många färdigheter för att underhålla publiken; jonglera fladdermöss eller dra "magiska" knep som att dölja basbollar i deras skägg. I ett spel (show?) Hade de två fielders monterade på åsnor.

Teamets vinnande rekord

Bortsett från gimmicksna var House of David baseballteamet mycket begåvade. Ibland passade de viktigaste liganspelarna med dem och fastnade på falska skägg för att smälta in. Även storheter som Babe Ruth och Satchel Paige gick med i kul.

De blev så populära att tre lag behövdes för att hålla jämna steg med efterfrågan på uppträdanden. Ett "all-kvinnligt" lag skapades som blev obesegrade under en säsong; framgången delvis på grund av närvaron av manliga spelare i förklädnad.

House of David-teamet spelade två eller tre matcher om dagen, sammanlagt upp till 200 en säsong. Enligt vissa uppskattningar var deras vinstprocent 0, 750, lite bättre än de allra bästa storliga-lagen.

Alla pengar som samlats in gick tillbaka till kommunen i Benton Harbor tillsammans med eventuella rekryter som teammedlemmarna kunde dra in när de proselytiserades på tribunen.

Kommunens undergång

Naturligtvis, i en berättelse som blivit sjukt bekant, visade sig den heliga mannen Benjamin Purnell vara en skräp.

1927 kom lagens majestät ned från Guds budbärare. Kommunfonder hade stulits och några av de unga flickorna i samhället attackerades sexuellt. Purnell dog av tuberkulos kort efter hans övertygelse, men hans shenanigans orsakade splittring i Davids hus.

Ett par fraktioner satte fortfarande basebollag på fältet, men hela projektet låg nedåt. Och skuggiga promotorer tärnad varumärket av marknadsföring imitator team. 1953 dog Mary Purnell, och snart var det över för House of David basebolllag. Kommunen höll sig kvar och har fortfarande några medlemmar.

Mary Purnell lämnade en profeti bakom att sektens medlemskap skulle minska till nästan ingenting; så små att medlemmarna skulle passa in i hennes garderob. Naturligtvis kommer det sannolikt att hända inom en grupp som utövar celibacy. Men för att inte oroa sig, sa hon till det lilla antalet följare som skulle vara kvar, resterna skulle vara signalen för Jesu återkomst.

Bonusfaktoider

Eden Springs Park drog en halv miljon besökare under sommarsäsongerna. Det skrytt med vaudeville-show, en biograf och en bowlinghall. Även om medlemmarna av sekten var abstemious, var de inte över att driva en ölsalong. Parken hade också det som låter som en motsägelse "världens största miniatyrjärnväg." Den stängdes på 1970-talet men lokala entusiaster har återställt delar av anläggningen.

Nigel Barber är idrottspsykolog vid Murray State University, Kentucky och författare till Why Atheism Will Replace Religion (2012). Han skriver att ”Likheterna mellan sportfandom och organiserad religion är slående. Tänk på det ordförråd som är förknippat med båda: tro, hängivenhet, dyrkan, ritual, dedikation, uppoffring, engagemang, ande, bön, lidande, festival och firande.

källor

  • The Resurrection of a Bygone Amusement Park. Gwynedd Stuart, Chicago Reader, 14 maj 2014.
  • The Religious Sect That Become Baseball s svar till Harlem Globetrotters. Ryan Ferguson, The Guardian, 21 september 2016.
  • Benton Harbor minns Cult Destroyed by Sex Scandal. John Carlisle, Detroit Free Press, 14 november 2016.

2019 Rupert Taylor