GK Chesteron

GK Chesterton

Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) var en engelsk kritiker, poet och romanförfattare som var välkänd som en av de mest färgstarka och provocerande författarna i sin tid. Han betraktades av många som en Samuel Johnson Johnson på senare tid, inte bara för sin sunt förnuft och skarpsamma intelligens, utan också för hans fysiskt stora utseende.

Mysteriet

Inställningen för "The Invisible Man" är Camden Town, ett distrikt i norra London. En ung man, John Turnbull Angus, går in i en caf och föreslår äktenskap med servitrisen Laura Hope, som verkar vara den enda personalen i lokalerna. Man antar att de två inte är fullständiga främlingar för varandra, men detta klargörs inte. Hon avvisar honom, men eftersom han vägrar att inte ta något för svar berättar hon honom om hennes komplicerade kärleksliv.

Hon hade bott på sin far s pub, Röda fisken, som var någonstans utanför staden, när hon hade varit föremål för äktenskapförslag från två friare, som ingen av dem tyckte attraktiv. Den ena var en mycket kort man, nästan en dvärg, med namnet Isidore Smythe. Den andra, hög och tunn men med en fruktansvärd sprinkling, var James Welkin. Laura ville inte gifta sig med någon av dem, men hon ville inte heller skada deras känslor, så hon kom med planen att tillkännage att hon inte kunde gifta sig med någon som inte hade gjort sin väg i världen. De två männa startade snabbt för att söka sin förmögenhet som, enligt Laura s ord, t de var i någon dum saga .

Ett år har gått, och Laura driver nu caf en men i verklig rädsla för att hon har hittats av James Welkin, friaren med skvaller. Hon fortsätter att höra hans röst när det inte finns någon att se. Hon har fått brev från Isidore Smythe, som nu är en framgångsrik affärsman, men när hon läser bokstäverna kan hon höra Welkins distinkta skratt.

Angus hör ett brus på gatan och går igenom konditoren s butik som gränsar till kaféet för att hitta en man som bara kan vara Isidore Smythe. Han påpekar att en pappersremsa har klistrats in i skyltfönstret med meddelandet Hvis du gifta dig med Smythe kommer han att dö . Smythe nämner också att han har haft hotande brev kvar i sin lägenhet, men ingen har sett någon som kunde ha tagit dem. Angus erbjuder att hjälpa Smythe och Laura genom att lägga saken i händerna på en privatdetektiv som han känner och som bor i närheten. Han är Flambeau, en reformerad före detta fransk mästerkriminell som är en karaktär som visas i många av Father Brown-berättelserna.

Angus eskorterar Smythe tillbaka till sin lägenhet, som ligger på översta våningen i Himalaya Mansions. På vägen märker han skyltannonser för den produkt som har gjort Smythe till hans förmögenhet, nämligen stora klocka-dockor som utför hushållsuppgifter under det allmänna namnet ”Smythe's Silent Service”.

När de når Smythes lägenhet, märker Angus att platsen är full av dessa maskiner som utför sina funktioner med en knapptryckning. Han ser också ett pappersskrot på golvet med ett meddelande som lyder: "Om du har sett henne idag, ska jag döda dig."

Angus går av för att hämta Flambeau, men innan han lämnar instruerar han fyra personer, en städare, en kommissionär, en polis och en kastanjförsäljare, att hålla ett nära öga på lokalerna och rapportera tillbaka till honom om någon kommer in i byggnaden medan han är bort.

Angus hittar Flambeau, som besöks av far Brown. När de tre går tillbaka till Himalaya Mansions börjar det snöa. Vid ankomsten hör Angus från alla fyra "vakter" att ingen har gått in i byggnaden i sin frånvaro, men far Brown är inte så säker, eftersom han kan se fotspår i snön som berättar en annan historia.

När de når Smythes lägenhet hittar de en blodfläck på golvet men ingen Smythe. Tillbaka på marknivå ber far Brown polisen att undersöka något för hans räkning, och när han återvänder säger han att Smythes kropp har hittats i den närliggande kanalen. Fader Brown beklagar sedan att han glömde att fråga om en ljusbrun säck också har hittats.

Lösningen

Lösningen av mysteriet kretsar kring det faktum att människor, enligt Chesterton och Father Brown, tenderar att endast observera vad de förväntar sig att betrakta som ovanliga. Ingen såg någon komma in i Himalaya Mansions, även om de alla skulle ha sett postmannen göra det men avfärdade denna händelse eftersom det var omöjligt att märka. En postbud räknas inte som en person i ett sådant sammanhang.

Som en brevbärare kunde James Welkin överlämna alla brev och meddelanden till Laura och Isidore Smythe och ta bort den sistnämnda lilla kroppen i sin postmäns säck. Laura kunde höra Welkins röst men inte se Welkin själv, för rösten var anmärkningsvärd men en postvakt som gjorde sina rundor var det inte. Mordaren var osynlig eftersom han var alltför synlig och var lika mycket en del av bakgrundslandskapet som träden och husen. Till och med synen av en postvakt som lämnade byggnaden med en säck som var fullare än när han gick in var tydligen inte tillräckligt ovanligt för att locka uppmärksamhet.

Fungerar berättelsen?

Det är en rimlig tanke att hänga på en berättelse, men står det verkligen upp till granskning? En sak att tänka på är att den här historien skrevs i Edwardian England när klasssystemet höll på att svänga och alla med pengar anställda tjänare för att utföra meniala uppgifter för dem. Chesterton antyder detta mycket starkt med sin beskrivning av Smythe s mekaniska tjänare som rader väggarna tills de kallas i drift för att utföra en specifik uppgift. Det finns en talande linje här att de beskrivs som bara automatmaskiner och ingen skulle ha sett dem två gånger . Det skulle ha varit hur många medelklasspersoner som betraktade sina mänskliga tjänare.

Men även om läsaren är villig att acceptera att en medelklassperson kan betrakta en brevbärare som en osynlig tjänsteman, fungerar det verkligen i historien? De människor som uppmanas att se ut är inte medelklass utan arbetarklass och med samma sociala status som en postvakt. Skulle en renare eller kastanjförsäljare verkligen låta en brevbärare vara osynlig på samma sätt som en mycket rikare husägare skulle göra? Kommissionsledamoten konstaterar faktiskt att han skulle fråga någon man, duke eller dustman, vad hans verksamhet handlade om att komma in i byggnaden, men skulle han verkligen ha gjort en åtskillnad mellan en dustman och en postman i detta avseende, till och med i vilken utsträckning den senare var synlig för honom?

Det är på denna punkt av klassskillnad som berättelsen vilar i termer av dess acceptabilitet för läsaren. Det är förmodligen sant att säga att det hade läst annorlunda av sina ursprungliga läsare i klassridd England än av medlemmar i dagens mycket klasslösa samhälle.