Jenson-tunneln

Jenson-tunneln är Oklahomas enda järnvägstunnel. Inte bara är det Oklahomas enda järnvägstunnel, utan det är också den enda tunneln i USA som är byggd i en utländsk nation.

Byggt 1885 till 1886 för Fort Smith & Southern Railway och används fortfarande idag. Flera gånger om dagen rullar tågbilar från Kansas City Southern genom tunneln.

Tunneln går under Backbone Mountain nära platsen för en stor inbördeskrigsperiod. Den går på 1180 fot lång och sträcker sig 14 fot bred och 20 fot lång.

Militär intervention

Vid den tidpunkt då Jenson-tunnelen byggdes var landet en del av det indiska territoriet. Arbetare från Ft. Smith anställdes för att påbörja arbetet med tunneln men fann snart motstånd.

Många av Choctaw-invånarna som bosatte sig i området blev upprörda av infiltrationen av vit man till deras nya hem. De såg järnvägen som början på en storskalig intrång i deras land. Ett antal av dem beslutade att göra något åt ​​det.

Oro började tidigt under byggandet. Små grupper skulle komma till tunnelplatsen för att trakassera arbetarna. Till att börja med var detta inte mycket och var mer hinder än någonting. Ett par månader efter konstruktionen, under nattens mörker, attackerade emellertid en stor grupp återställda Choctaws järnvägsarbetarna. Detta vände sig till en flera dagars sammandragning, där många av arbetarna fångades, försvarslösa mot angreppet.

Lite mer än en vecka in i striderna, Ft. Smith milis anlände för att stoppa upproret. Under resten av konstruktionen var medlemmar av milisen stationerade där för att övervaka färdigställandet.

Staden Jenson

Tunneln och staden

Varför heter Jenson-tunneln som den är?

Under slutet av 1800-talet upprättades en liten stad belägen precis på arkansosidan av gränsen. Medan Ft. Smith var en mer laglydig stad, staden Jenson var en vild och robust plats.

En av orsakerna till att staden var så laglös var på grund av alkohol.

Medan alkohol förbjudits på det indiska territoriet, var det fritt tillgängligt i Arkansas. Efter att St. Louis och San Francisco anlände, skulle invånarna gå ombord på tåget vid Poteau Switch, resa genom Cameron och anlända till Jenson, Arkansas. Jenson var en gång en blomstrande gränsstad, och många spekulerar i att den grundades med det enda syftet att leverera whisky till människor som bodde i det indiska territoriet.

Alkoholen som såldes i Jenson var mycket starkare än vad man hittar i modern tid. Mycket av whisky som såldes där gjordes med rå alkohol, bränt socker och lite tuggtobak. Det tog på namn som Tanglefoot, Forty-Rod, Tarantula Juice, Taos Lightning, Red Eye och Coffinlack.

Layout av staden Jenson

Det var inte mycket till staden Jenson. På sin höjd bestod den av fyra byggnader; ett hotell, ett bordell / salong och en allmän butik förutom järnvägsdepot. Idag kan man fortfarande se grunden för både butiken och hotellet, liksom klippvägen som ledde till depot.

Under nätterna var både hotellet och salongen packade. För de som kom från indiska territoriet var detta den närmaste punkten där de fritt kunde njuta av sin whisky. Gunshot skulle ringa ut hela natten, och det finns många berättelser om slagsmål och banditry som pågår. I själva verket står "Hanging Tree" fortfarande där det gjorde precis framför hotellet.

En berättelse om Jensons vilda dagar

I juli 1898 kastade två unga män några ägg till ett religiöst möte i Jenson i Choctaw Nationen. Predikaren avskaffade teckningsoptioner för Floyd Simpson och en ung man med namnet Self för störande religiös tillbedjan. Teckningsoptionerna gavs till biträdande amerikanska marshal LS "Bud" Hill och hans innehavare, J. Boley Grady. Officerna lokaliserade sina misstänkta vid det religiösa mötet i Jenson den 17 juli tillsammans med Simpsons far, W. Jasper, en lokal köpman. Grady arresterade Floyd Simpson som motsatte sig. Grady hade brottat Simpson till marken när pojkens far gick upp till honom och sköt honom i halsen med en 0, 45-revolver.

När vice Hill närmade sig, sköt Jasper Simpson honom i bröstet. Simpsonsen åkte sedan bort. Biträdande Grady dog ​​omedelbart och Hill dog inom en timme. Grady överlevdes av sin änka och två barn samt hans föräldrar och syskon. Hans far var JP Grady som också var en amerikansk marskalk. Hans kropp fördes till South McAlester för begravning. Hill's kropp begravdes vid Kully Chaha, tre mil söder om Cameron.

Floyd Simpson förvandlade sig till Hackett City, över Arkansos linje. Jasper Simpson engagerade sig i en brevskrivningskampanj till lokala tidningar där han förklarade sin oskyldighet när han försvarade sin son. Han arresterades så småningom och frikändes för officerarnas mord.

Utövarna av Jenson Tunnel

Jenson-tunneln byggdes under höjden av outlawsdagarna i Oklahoma. Under denna tid betraktades det indiska territoriet fortfarande som fri regeringstid, där endast de mest bestämda amerikanska marshalerna skulle resa. Choctaw-fyren hade mycket liten kontroll över den vita mannen, så sådana ökända brottslingar som Belle Starr, James-gänget och Cole-yngre gänget skulle ofta området.

Tunneln fungerade som en ledning mellan Ft. Smith och det laglösa indiska territoriet. Berättelser har berättats var förbannelser skulle fly från marshalerna genom att tävla genom tunneln. I slutet fanns det en liten alkov som var väl dold. Utlänningar skulle använda detta för att gömma sig, obemärkt, medan marshalerna skulle passera dem. Andra berättelser berättar om borttagbara block i tunneln där rånare skulle dölja sin byte, med avsikt att hämta den vid ett senare tillfälle.

Tunneln och staden idag

Medan myterna och legenderna kring Jenson-tunneln och staden Jenson är fascinerande, är det bara de som har fått särskild tillgång av Kansas City Southern som kan besöka platsen. Platsen där staden Jenson brukade vara är nu privat egendom, och eftersom tunneln fortfarande används av KCS-järnvägen är det helt enkelt för farligt att tillåta besökare.

Fortfarande har detta område haft mycket aktivitet genom åren. Genom att använda Google Earth kan du fortfarande få en uppfattning om hur området brukade se ut och kan få en glimt av den tidigare staden Jenson.