Vad gäller vår relation med våra medmänniskor måste ångesten i vår grannas själ bryta alla föreskrifter. Allt vi gör är ett medel för ett mål, men kärlek är ett mål i sig själv eftersom Gud är kärlek.

- Edith Stein

Edith Stein, även känd som Saint Teresa Benedicta a Cruce, dödades av giftgas i Auschwitz-Birkenau den 9 augusti 1942. Den första etappen i hennes liv gick bland tidens stora filosofer och andra hälften som ett helgon nunna av de diskaliserade karmeliterna. Ändå var det hennes sista vecka på jorden, från 2 augusti till 9 augusti som hennes storhet skinte som den solnedgången.

St. Teresa Benedicta (Edith Stein) |

En kort biografi

Edith Stein föddes den 12 oktober 1891, det yngsta barnet i en stor judisk familj, i Breslau, Tyskland (nu Wroclaw, Polen). Från en tidig ålder uppvisade hon ett starkt intellekt och var vanligtvis i toppen av sin klass under större delen av sitt unga liv. Hon studerade senare filosofi och fick doktorsexamen under fenomenologen Edmund Husserl vid universitetet i Göttingen. Hon tjänade också som frivillig sjuksköterska under första världskriget.

När hon sitter för en vän, läste hon självbiografin om St Teresa av Avila på en natt. När hon stängde boken på morgonen ville hon bli romersk-katolsk. Efter sin dop 1922 försökte hon att gå in i en karmelitisk kloster, men hennes andliga chef rådde henne att vänta. I elva år reste hon och föreläsade över hela Europa och gick slutligen in i Köln Karmel 1933. Som en karmelitisk nunna ledde hon det kontemplativa livet för bön men fortsatte att skriva. Nazismen tvingade henne att fly från Tyskland och hitta tillflykt i Carmel of Echt, (Limburg) Holland. Där stannade hon tills hennes gripande av Gestapo den 2 augusti 1942. En vecka senare slutade hennes liv på jorden i Auschwitz dödläger.

Söndag 2 augusti: Arrestationen

Det var på en söndagseftermiddag, när de karmelitiska systrarna i Echt samlades för meditation, att dörrklockan ringde. Två medlemmar av SS krävde att syster Benedicta skulle komma med dem inom tio minuter. Trots systerens protester fanns det inget val i saken. Orsaken till hennes gripande, liksom alla icke-ariska katolska religiösa, var till följd av att de nederländska biskoparna protesterade mot de orättvisor som gjordes mot de nederländska judarna.

Eftersom gatan fylldes med grannar som högt uttryckte sin motstånd sade Edith till sitt syskon som bodde på klostret, Kom, Rosa, vi går för vårt folk. En skåpbil tog dem till SS-huvudkontoret på Roermond. På kvällen åkte två polisbilar till Amersfoort. En skåpbil hade tretton och den andra sjutton människor. De anlände inte förrän på tre på morgonen, eftersom blyföraren missade svängen.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Edith som student i Breslau, 1913-1914 |

Familjen hem i Breslau; Edith levde bekvämt i sitt unga liv, eftersom hennes mor, Augusta, lyckades hantera familjens timmerföretag. Ediths far dog när hon var mycket ung. |

Karmelitklosteret i Echt-Limburg, där Edith arresterades av SS, tillsammans med sin syster, Rosa. |

Ett monument till Edith på Echt Carmel. |

Måndag 3 augusti: Amersfoort Transit Camp

Till skillnad från den relativt vänliga behandlingen av den tyska SS i Echt mötte de brutalen när fångarna anlände till Amersfoort. Vakterna ställde dem med sina gevärbestånd och missbruk i kasernen. Sängarna i kasernen var gjorda av järnramar utan madrasser. Ingen sov medan vakterna ständigt tände och tända lamporna för att avskräcka eventuell flykt.

Det fanns andra medlemmar av religiösa ordningar, inklusive familjen L b, vars tre söner var trappist-munkar och två döttrar som var trappistiska nunnor. De samlades och bad breviären och radbandet, där de såg på Edith som deras ledare.

Tisdag 4 augusti-torsdag 6 augusti: Westerbork Transit Camp

Tisdag kväll förde ett tåg fångarna till Hooghalen järnvägsstation. De lossade och fick sedan gå tre mil genom fält och skogar tills de nådde Westerbork Transit Camp. Cirka 1 200 katolska judar isolerades från resten av fångarna. Av dessa fanns ungefär ett dussin medlemmar av religiösa ordningar. En judisk affärsledare från Köln med namnet Julius Markan höll ansvaret för fångarna i kasernen. Tyskarna skonade följaktligen honom och hans fru från deportering.

Hennes stora lugn

Herr Markan s berättelse om Edith är mycket betydelsefull: Fån fångarna som fördes in den 5 augusti stod sr. Benedicta fram på grund av hennes stora lugn och lugn. Nöd i kasernen och rörelsen som orsakats av de nyanlända var obeskrivlig. Sr. Benedicta var precis som en ängel, gick runt bland kvinnorna, tröstade dem, hjälpte dem och lugnade dem. Många av mödrarna var nära till distraktion; de hade inte brytt sig om sina barn hela dagen utan bara satt sittande i dum förtvivlan. Sr. Benedicta tog hand om de små barnen, tvättade och kammade dem, tog hand om deras utfodring och deras andra behov. Under hela sin vistelse där var hon så upptagen med att tvätta och städa som handlingar av kärleksfull vänlighet att alla blev förvånade.

Det är anmärkningsvärt att i dessa ögonblick av nöd, när en känsla av förlamning grep så många, Edith hade förmågan att förbli lugn och visa medkännande kärlek till lidandet.

Hennes medkänsla

När man läser hennes memoarer, Life in a Jewish Family, eller när man ser några av hennes fotografier, kunde man frestas att tänka på Edith som något som ett coolt intellekt. Men när man tittar på panoramat i hennes liv, uppstår hennes medkänsla personlighet och harmoniserar underbart med hennes intellektuella framträdande.

Hon kommenterade själv denna blandning med en person som heter Dr. Wielek i Westerbork: I en konversation sa hon till mig: Världen består av motsatser, men i slutändan återstår ingenting av dessa kontraster. Det som bara återstår är stor kärlek. Hur är det möjligt för det att vara annorlunda? Därmed hade kärlek blivit den dominerande rösten i hennes liv.

Det är också betydelsefullt att hon i sin doktorsavhandling om problemet med empati tar upp frågan, kan man inse andlig solidaritet med en annan? Hennes eget exempel som fånge ger det mest vältaliga svaret, genom vilket empati slogs samman. till sympati. Hon var inget mindre än en angel av medkänsla, som försökte lindra andras lidande, medan hon tycks glömma bort sin egen rädsla och smärta. Det är värt att undersöka en möjlig källa för denna styrka.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

"Miseries Boulevard", i Westerbork Transit Camp. |

En frimärke som visar Edith och jesuittprästen, Rupert Mayer, som också förföljdes av nazisterna. |

En snidad altarbit som visar St. Joseph och Kristusbarnet, flankerad av St.Edith och Rupert Mayer, SJ |

Ett monument i Koln som visar Edith i tre faser av hennes liv; som ung judisk student, som föreläsare / filosof och som en karmelitisk nunna. |

Hennes bön

I en klottad anteckning som Edith skickade till Prioressen i Echt bad hon om nästa volym av Breviary och påpekade, hittills har jag kunnat be härligt. En undrar, hur kunde hon spruta härligt mitt i situationens kaos? Kanske var hennes andliga liv tillräckligt djupt för att hon kunde hitta lugn mitt i pandemoniet. Det är också möjligt att hennes nio år som en karmelitisk nunna hade förberett henne för detta ögonblick.

Herr Markan från Westerbork rapporterade en konversation som han hade med henne, där han frågade, Vad ska du göra nu? Hon svarade: Hittills bad jag och arbetade, från och med nu jag kommer att arbeta och be. ”Det finns ingen indikation på hur hon bad, men det kan helt enkelt ha varit en förtroende. Hon skrev en gång, ”Lägg alla dina bekymmer med tillförsikt i Guds händer, och låt dig vägledas av Herren precis som ett litet barn.” Medan nöd oroade många av de fångarna, var hon en modell för fred.

Två lekmän som hade kommit från Echt Carmel med försörjning, Pierre Cuypers och Piet van Kampen, kunde träffa Edith som delade med sig en rapport om förhållandena. ”Sr Benedicta berättade för oss allt detta lugnt och sammansatt, ”sa de, ” I hennes ögon lyste den mystiska utstrålningen från en helig karmelit. Tyst och lugnt beskrev hon allas problem utom sina egna; hennes djupa tro skapade om henne en atmosfär av himmelsk liv. ”

Fredag ​​7 augusti: Avresa "Till öst"

På fredag ​​morgon klockan tre och trettio rensade vakterna mot kasernerna och beordrade fångarna att ställa sig upp längs vägen genom lägret. Fångarna rörde sig mot stationen, där de bokstavligen fastställdes i godståg. Många dog av kvävning på väg på grund av förhållandena.

Tåget reste sydost och passerade ironiskt nog genom Breslau, Ediths födelseplats. När tåget stannade vid Schifferstadt märkte Edith en tidigare student på perrongen. Hon kunde förmedla detta budskap för systrarna, "Berätta för dem att jag är på väg till öst ." Detta kan ha varit ett enkelt meddelande, men för karmelitiska systrarna kunde det lätt ha tolkats metaforiskt; att gå ”till” öst ”kan förstås som” gå till evigheten ”.

En kort video av en Westerbork-transport

Följande video visar en av transporterna från Westerbork Transit Camp till Auschwitz-Birkenau. 65 transporter med 60.330 personer reste till Auschwitz, varav de flesta dog av giftgas vid ankomst. När Edith Stein fortsatte med den tredje av dessa transporter var förhållandena mycket sämre än vad som visas här. Jag tycker att det är tråkigt att se dessa fattiga människor, av vilka några verkar vara gifta par, kommer att göra intet ont om sina dödsfall, medan de nazistiska myndigheterna har lufttrafik som vanligt.

Lördag 8–9 augusti: Ankomst till Auschwitz och Death

Fångarna anlände klockan tio på kvällen och hade rest i två dagar under omöjliga förhållanden. Två arbetare på plattformen märkte Edith i hennes karmelitiska vana och kommenterade att hon var den enda som inte verkade fullständig galet. Tyskarna förbjöd strikt kommunikation mellan arbetarna och fångarna, men utan att säga ett ord uttalade Ediths lugn.

På morgonen den 9 augusti förde vakterna fångarna till kasernerna och beordrade att ta bort sina kläder för ”en dusch.” De var tvungna att gå naken i ungefär en kvarts mil, där vakterna tvingade dem in i ett rum som hade rör som rann längs taket. Dörrarna stängdes och prussinsyrånga kvävde dem.

Betydelsen av Edith Steins död

Edith hade en stor kärlek till livet. Hon var begåvad och älskad kära av vänner och medlemmar i sitt samhälle. Trots detta kände hon önskan att offra sitt liv för ett större syfte. Hon skrev följande anmärkning till sin moderprioress den 26 mars 1939, : "Kära mamma, snälla, kommer din vördnad att tillåta mig att erbjuda mig själv till Jesu hjärta som ett offer för förespråkning för sann fred: att Antikrists herredømme får kollapsa, om möjligt, utan ett nytt världskrig? ... Jag skulle vilja att det beviljades just denna dag [Passionsöndag] eftersom det är den tolfte timmen. ”Hon ville göra erbjudandet den” mycket dagen. ”troligen för att det var början på Holy Week.

Födelsedagen 1891 sammanföll med Yom Kippur [försoningsdagen], som anses vara den heligaste dagen i den judiska kalendern. Av de olika offerofferna som hyllar denna högtid under templetiden, har "Azazelget" en särskild betydelse. Högprästen skulle bildligt placera alla människans synder på en get, sedan ledde en tempeltjänst geten till öknen för att dö. Det var en symbol för försoning.

Kristendomen hittade detta uppfyllda i Guds lamm, som "tar bort världens synder." (Johannes 1:29) Kan Ediths vilja att dö som ett "förespråksoffer." Hitta sin ultimata betydelse i Kristus offer på korset ? Förstått i detta avseende var hennes död inte ett meningslöst nederlag, utan ett sätt att dela Kristi förlossningsverk.

referenser

Edith Stein: The Philosopher and Carmelite Life, av Teresia Renata Posselt, OCD

ICS Publications, WashingtonD.C., 2005.

Edith Stein: Philosopher and Mystic, av Josephine Koeppel, OCD

The Liturgical Press, Collegeville, Minnesota, 1990

Novena till Saint Teresa Benedicta från korset (Edith Stein), http://www.hebrewcatholic.net/novena-preface/