Under 1950- och 1960-talet blomstrade den lilla staden Poteau. I centrum kan du göra allt från din rutinmässiga livsmedelsbutik till att fånga den senaste flickan på Victory, Ritz eller Kemp teatern. 1952 byggdes en ny drive-in teater på Broadway som blev en omedelbar hit. Ibland kan du fortfarande fånga några av de fantastiska musiklegenderna på Taylor's Inn.

Många ikoniska platser har sina rötter på 1950-talet. Black Angus Motel and Restaurant är en sådan struktur. Byggt i modernistisk / internationell stil förblev det en extremt populär destination under 1950-talet till 1980-talet.

Översikt av Black Angus "komplex", 1995

De tidiga dagarna av Black Angus

Black Angus började som Lyons Motel. 1919 öppnade CB Pop Lyons upp Lyons Drug Store i Poteau centrum. Pop hade gjort tillräckligt med det företaget att han kunde hjälpa sin son, Charles Lyons, att öppna Lyons Motell. Ursprungligen ägs motellet av Charles och hans dotter, Annie. Det mest utmärkande inslaget var det stora tecknet framför med bilden av ett lejon. Charles tog också över Lyons Drug Store i Poteau centrum när Pop inte längre kunde driva det.

Senator Robert S. Kerr och hans fru köpte fastigheten från Lyons omkring 1959 och började omvandla omedelbart platsen.

Black Angus var ett ganska stort komplex som bestod av Motellet, restaurangen, Fröken Kerr s takvåning, pool och grunder. Under den tid var motellet, marken och poolen några av de finaste i regionen.

Medan mycket av motellet förblev detsamma ombyggdes restaurangen för att passa med tidens tema.

Utanför installerades två replika svarta angus-tjurar som en storslagen ingång samt planterare för blommor. En av de ursprungliga tjurarna förlorades tidigt, men den andra stod framstående fram till restaurangens stängning.

Kerr hade gjort mycket av inredningen. I huvuddelen av restaurangen installerades rustika maskåta cypressplankor på väggarna. Golven hade en djup plyschmatta som man nästan kunde sjunka in i. Mycket av det hade en mycket asiatisk känsla, inklusive de stora asiatiska urnorna som sattes ut i matsalen. Insidan var mycket elegant för tiden. Fortfarande kan ibland utseende lura. Många av borden i detta "trädgårdsrum" var faktiskt brobord under duken. Under många år var detta ett populärt tidsfördriv för människor som kom ut efter kyrkan på söndagar. Kerr skulle också vara värd för många bropartier, både med lokalbefolkningen och för besökare till Poteau.

På baksidan gick den röda och svarta mattan ner, tillsammans med läder- och kromstolar runt 1950-talets temaräknare. Dessa skulle senare ersättas av det blå och lilla motivet.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

The Black Angus Restaurant

The Black Angus Restaurant

The Black Angus Motel

The Black Angus Motel

Den övre delen tros ha varit Ms Kerrs "Penthouse" vid Black Angus
Ann Parker står vid Black Angus Bull.

Det ikoniska karusellrummet

Detta bakre rum kallades passande karusellrummet.

Karusellrummet var ett av de mest unika utrymmena i Poteau. Detta stora cirkulära rum liknade ett gammalt cirkustält av gammalt slag. De inre väggarna var magnifika målade med stora cirkusscener. Stora färgglada fönster tog upp utsidan av rummet. Över huvudet, som med ett stort tält, vittade duken av vit tyg ut från mitten för att fästa vid de färgstarka målade scenerna på väggarna och till glasfönstren.

När det var avslutat dedikerade Lady Bird Johnson karusellrummet och vice president Johnson gick genom köket och skakade hand med de anställda. De blev ofta besökare på Black Angus. President John F. Kennedy, när han besökte Poteau, hade mat som var tillagad på Black Angus också.

Under de tidiga dagarna var det inte ovanligt att se senator Kerr hänga i främre rummet klädd i hans blå overaller och ta en kaffe. Även om han var en mäktig man inom politik, höll han alltid den småstadsmentaliteten.

En servitris påminner om sina besök. Hon var en av de första servitriser som anställdes 1959. Hon var bara 15 år gammal och arbetade på kaféet. När senator Kerr kom in, skulle han alltid beställa samma kaffe och skulle alltid ge henne ett generöst tips. Vid den tiden gav de flesta bara en krona där han alltid gav minst en fjärdedel.

Grace Kerr besökte Black Angus ofta. Under de första dagarna hjälpte hon till att övervaka köket och vänta personal att se till att de gjorde allt på rätt sätt. Trots att hon hade herrgården söder om staden och ett annat sommarhem ovanpå Cavanal, föredrog hon att bo i sitt penthouse som ligger bakom restaurangen. Enligt David Deaton hade hon sagt att hon inte kände sig bekväm att bo själv i herrgården.

Fru Kerr uppmärksammade på varje liten detalj. Fröken Searless säger att servitriser tillhandahöll stärkta vita långärmade uniformer av Poteau Steam Tvättservice. Kerr] hade en japansk Houseboy, Tadoo Banno, som också hjälpte till i köket. Den formella matsalen, även känd som Garden Room hade en stark orientalisk uppblåsthet till det. Borden var draperad med vita stärkta dukar och smycken som servitriserna skulle polera regelbundet. För att säkerställa den högsta servicenivån lämnades ingen detalj till slumpen.

Den första chefen var Dallas Roden. Kocken valdes på grund av hans högt rankade AAA-status. Kocken Rodney DeCarlo sades ha varit en Five Diamond-kock. Han var mycket strikt i köket och säkerställde att maten var av högsta kaliber. Jackie Woolsey serverades under kocken Rodney under kvällstimmarna. Andra medarbetare, inklusive Louise Louiseless inkluderade Lowell Clark, som var svärsonen i Kerrs, Vivian Frank och Fritz Vandoren.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Tillväxt och minskning av en ikonisk struktur

Medan de tidiga dagarna av Black Angus var några av dess finaste, förblev det en arv fram till 1990-talet. Efter att sen Kerr dog 1963, började restaurangen och motellet en långsam nedgång från sin ursprungliga storhet. Fortfarande, på grund av det engagemang som sattes i det under de första dagarna, fortsatte det att vara en populär plats för lokalbefolkningen och besökare.

Tidigare borgmästare Don Barnes innehar fortfarande en speciell plats i hjärtan och hjärnan hos många som växte upp i Poteau. Under 1980-talet var han huvud DJ på Black Angus. Förutom att ha uppträtt på fredag- och lördagskvällar hjälpte han också till att köra många av festerna och specialevenemangen i karusellrummet. Under vissa evenemang, till exempel Senior Bankett 1969, fanns det så många packade inuti Karusellrummet att det var omöjligt att flytta runt.

Innan han gick vidare, återkallade före detta borgmästaren Don Barnes sina minnen från Black Angus: ”Jag saknar också den gamla Black Angus. Detta var platsen att träffas och umgås med vänner över en kopp kaffe, stor fredagskvällskattbuffé och söndagsmiddagar efter kyrkan. År senare, på 1980-talet, när David och Karie Pyaet hade det jag DJ'ed och spelade musik på fredag- och lördagskvällar i den stora matsalen, som brukade kallas "cirkusrummet" eftersom det var dekorerat som en cirkus. Visst hatade att se dem riva den gamla byggnaden. ”

Ett av de sista ögonblicken för den gamla svarta Angus var när den avdrivna presidenten, George HW Bush, besökte Poteau den 8 april 1994. Efter att ha hört talas om arven efter Black Angus ville han stanna där för att äta. Efteråt satte ägarna en marknad på bordet där president Bush åt.

Idag återstår inte mycket av Black Angus. På mitten av 1990-talet, på grund av dess dåliga skick, revs restaurangen, poolen och Fröken Kerrs lägenheter och ersattes med ett modernt Day's Inn. Det ursprungliga motellet finns fortfarande bredvid Day's Inn, även om mycket av den tidigare glansen för länge sedan bleknat bort.