CA: s namngivare, James Connolly |

Effekten av den irländska diasporan i Storbritannien på frågan om Irlands partition är ämne som inte får den uppmärksamhet den borde. Därför kommer denna artikel att försöka belysa den irländska diasporan och förhållandet mellan de brittiska och irländska regeringarna, och hur dessa två parlament försökte hantera det lilla området i Nordirland som undersöktes. Connolly Association (CA) var en nyckelorganisation som representerade irländska republikanska ideal i Storbritannien

CA som grundades 1938 var avgörande för att engagera sig och utveckla den starka irländska republikanska saken utomlands. CA: s främsta metod för att hjälpa den irländska orsaken utomlands var genom omfattande lobbykampanjer. CA byggdes på en redan stark grund av irländsk republikanism genom League Against Imperialism (LAI). Enligt Ni Bheachain såg LAI, liksom James Connolly tidigare, en möjlighet att gå med i sin antikoloniala hållning med socialismen genom att ansluta till den irländska diasporan. CA var tidigt involverad i kampanjen för att släppa Frank Ryan efter hans engagemang i det spanska inbördeskriget. CA: s förmåga att kunna lobbya både brittiska och irländska politiker är ett bevis på hur viktig den irländska rösten ansågs i brittiska angelägenheter under perioden. Trots att många medlemmar var sig själva, kommunister, såg CA till att distansera sig från alla politiska inställningar för att inte främja irländska katoliker i Irland, där den katolska kyrkan var hårt antikommunistisk.

Föreningens tidning Irish Freedom, senare döpt till irländsk demokrat, var avgörande när det gällde irländska republikanska ideal utanför Irland. Genom tidningen ville CA bygga vidare på arbete som utförts av An Phoblacht för internationaliseringen av den irländska saken. Ett av de irländska demokraternas huvudmål var att främja fackföreningar bland katoliker. Detta var ganska framgångsrikt, eftersom i början av 1960-talet var över 200 000 människor från Nordirland medlemmar i en fackförening, varav många var centrerade i Storbritannien. Detta var mycket viktigt eftersom många fackföreningar också hade ett stort medlemskap från republiken och därmed skapade en arbetarklasskärna som kunde göra det möjligt för både diaspora och nationalister i republiken att stärka nationalister i norr.

Det enorma efterföljande och stöd som CA hade lyckats samla under perioden gjorde det till en mycket kraftig irländsk republikanism. Deras arbete var ganska viktigt, även om katolska födelser i norr förblev mycket höga, kompenserades detta i sin tur av ännu högre utvandringsgrader. Detta förstärkte därefter den irländska diasporan, samtidigt som man säkerställde att katolikerna förblev i en minoritet i norr, vilket möjliggjorde en protestantisk fäste i regeringsfrågor att utvecklas. Enligt Ruane och Todd, eftersom Nordirlands staten avvisades av nationalisterna norr och söder, och ignorerades så mycket som möjligt av briterna, vände sig Unionister sedan till diskriminerande praxis för att behålla sin stat. Unionister trodde att nationalistisk opposition var oundviklig oavsett deras politik och så de försökte begränsa tillväxten och makten i den katolska befolkningen. Det var därför CA var avgörande för den irländska orsaken, eftersom den maktlösa minoriteten av katoliker i norr kunde stödjas av den ständigt växande irländska diasporan under CA: s banner.

Problemen med partition och CA: s räckvidd påverkade nästan alla aspekter av både brittisk och irländsk politik. Enligt Cohen och Flinn hade den irländska diasporan ett långsiktigt engagemang i brittisk kommunism och var starkt inflytelserik. Storbritanniens kommunistiska parti (CPGB), CA och Irlands kommunistiska parti (CPI), även om de ofta var konkurrenskraftiga, var mycket sammankopplade, eftersom den fortsatta invandringen av irländska människor till Storbritannien förbinde dessa organisationer. CD Greaves var en framstående medlem i CA och en nyckelfigur för att påverka CPGB: s attityder till irländsk republikanism. Enligt Patrick Smylie gjorde CA: s och CPGB: s nära band möjlighet att få framträdande framträdande över Anti-Partition League i republikanska kretsar i Storbritannien. Detta gjorde det möjligt för irländska republikaners kors i slutet av 1950-talet och början av 1960-talet att röra sig från den hårda sektenarismen för att istället fokusera på mer fredlig nationalism. CA blev sedan avgörande för utvecklingen av Civil Rights-rörelsen i norr.

En protestmarsch i London under de medborgerliga rättigheterna som inrättades av Connolly Association |

I sin tur var gränskampanjen från IRA och den efterföljande nedfallet avgörande för CA: s växande inflytande. Över 19 personer dödades och en stor mängd materiella skador gjordes. Under kampanjen var det mycket samarbete mellan regeringar både nord och söder för att avskräcka IRA-aktiviteter. Båda polisstyrkorna delade information, vilket kraftigt begränsade kampanjens effektivitet. Stödet från den irländska regeringen visade nationalister i både norr och söder att våld inte skulle lösa problemen med uppdelningen. En kompromiss gjordes mellan den långsamma politiken på 1920- och 1930-talet och 1940- och 50-talets våld mot en mer enhetlig ansträngning för att få slut på den sekteriska konflikten i norr, under ledning av CA.

Under pressen för medborgerliga rättigheter i Nordirland stod premiärminister Terence O'Neil inför ett enormt yttre tryck för att förbättra situationen. CA ständigt lobby på det brittiska parlamentet för förändring. Enligt James Loughlin var pressen från det externa parlamentet i London den fullständiga faktorn i O'Neils beslut att anta en politik för försoning med katoliker. Denna period var en stor expansion av CA i Storbritannien med många nya organisationer som inrättades över hela landet. CA: s engagemang med fackföreningar och arbetsmarknad skulle visa sig vara mycket fruktbart för den katolska saken i norr. Även om det fortfarande inte är partiförbundet, fanns det en stor kontingent av Labour-medlemmar också en del av CA. CA, genom kolumner i den irländska demokraten, pressade hårt för att Labour skulle förkämpa orsaken till irländsk enhet. Den irländska demokraten varnade för att om Stormont inte vidtagit åtgärder för att följa katolska krav "kommer det att bli en explosion".

Mot slutet av 1960-talet, även om styrkan och stödet från irländska katoliker i norr av CA förblev solid, stod medborgerliga rättighetsrörelsen fortfarande inför stora återfall. 1968 var Greaves en viktig förespråkare för Bill of Rights, som erbjöd en kompromiss mellan dem som ville avskaffa Stormont och införa direkt styre och de som inte ville ha någon reform av något slag. Medan CA: s ansträngningar med mestadels demokratiska medel slutligen skulle gå sönder och leda till storskaligt våld under de följande decennierna med utbrottet av oroligheterna, garanterade deras arbete att den katolska rösten så småningom var för stark för att ignorera.

I slutändan var delningen av Irland oerhört inflytelserik i både brittiska och irländska angelägenheter, och de efterföljande problemen som uppstod i norr cementerade vikten av den irländska diasporan för att försvara sina inhemska bröders rättigheter. Även om partitionen orsakade en hel del smärta för katolikerna både i norra, södra och utomlands, var den sammanhängande naturen i kampen för erkännande och jämlikhet genom medborgerliga rättighetsrörelsen en viktig roll för att visa upp Irlands emigrantbefolkning. Det fortsatta misslyckandet med våld för att lösa sekterismens problem i norr och nivån på katolsk utvandring gjorde det möjligt för CA att ta upp manteln för den nationalistiska saken. Även om Problemen återigen skulle bryta ned förbindelserna mellan unionister och nationalister, skulle arvet från förändring genom fredlig demokrati som CA förespråkade fortsätta till 1990-talet, eftersom långfredagsavtalet möjliggjorde samarbete mellan flyktiga samhällen för första gången på många år.

Pressen för medborgerliga rättigheter satte ett obestridligt märke på Nordirland |