Född den 15 mars, 270 e.Kr., i Patara Lycia, som då var i Grekland, men befinner sig nu på sydkusten i det moderna Turkiet. Livet för Nicholas (Nikolaos) från Myra är klädd i mysterium eftersom få poster hittills har överlevt. Han tjänade som biskop i Myra (nära den moderna staden Finike, Turkiet) på 300-talet. Nicholas föddes till rika och hängivena föräldrar som uppfödde honom som kristen. Legenden säger att även som spädbarn var Nicholas väldigt from, och föredrog att fasta på onsdagar och fredagar, och vägrade sin mors mjölk fram till kvällen efter att hans föräldrar hade avslutat sina böner. Hans föräldrar dog i en epidemi medan han fortfarande var ung, och rikedomen gick naturligtvis till honom.

Matteus 19: 16-22, berättar om en rik man som närmade sig Jesus och frågade honom vad han måste göra för att ärva evigt liv. Jesus sa mannen att följa buden. På frågan om vilka svarade Jesus: "Mord inte, begå inte äktenskapsbrott, stjäl inte, ge inte falskt vittnesbörd, ära din tro och mamma och älska din granne som dig själv." Mannen sa till Jesus att han har gjort alla dessa saker och frågade vad han fortfarande saknade. Jesus svarade: ”Om du vill vara perfekt, gå, sälj dina ägodelar och ge till de fattiga, så kommer du att ha din skatt i himlen. Kom sedan, följ mig. ”Detta gjorde den rika mannen mycket nedslagen, som vände sig bort och lämnade. Det gjorde honom ledsen, men han ville inte avstå från sin rikedom för att följa Jesus.

En religiös man, den hängivna, unga Nicholas var bekant med denna berättelse. Till skillnad från den icke namngivna rika mannen som beskrivs i Matteus var Nicholas emellertid villig att ge upp sina ägodelar och familjens stora rikedom och utbyta allt mot Jesu kors. Han citerade Matteus 19: 16-22 som grunden för sin generositet. Han gav inte bara upp det i en enda summa, utan han använde pengarna under sitt liv och hjälpte de sjuka, de behövande, de fattiga och lidandet. Ändå gick alla hans pengar så småningom till de i nöd. En legend säger att han en dag tittade ut genom fönstret och bevittnade tre unga flickor som skulle säljas, mot deras vilja, till ett liv i prostitution. Iakttagande av deras nöd, kastade Nicholas påsar med guld ut genom sitt fönster för att köpa flickornas frihet. En del legenden har påstått att guldet landade i strumpor som hade hängts upp för att torka. Medan andra varianter hävdar att det var flickornas egen far som skulle sälja dem. Så Nicholas kastade guldbollar genom fönstret i flickors hus för att användas som medgift så att de kunde gifta sig. Ytterligare andra versioner har Nicholas som kastar guldet ner på skorstenen.

Under hela sitt liv var han känd för sin generositet och hängivenhet till Gud. Han var känd som en beskyddare av barn och sjömän.

Nicholas var så hängiven till Kristus att han blev biskop av Myra medan han fortfarande var ung. Som är fallet för många av de fromma medlemmarna i den tidiga kyrkan, lidit Nicholas för sin tro. Han fängslades under den romerska kejsaren Diocletian. Diocletian svepte till makten efter att ha tillbringat större delen av sitt liv i militären. Han försökte reformera Rom, upphöra med den inhemska anarkin och separera militären från politiken. Mot slutet av hans regeringstid, i ett försök att föra enhet till landet, började han det som skulle vara kristendomen s sista stora förföljelse. Under en åttaårsperiod försökte Diocletian att utrota kyrkan från Romerska imperiet. Många martyrer producerades under den tiden och många kristna torterades eller fängslades. Det sägs att under denna tidsperiod var fängelserna så fyllda med kristna att det inte fanns utrymme för faktiska mördare och andra brottslingar. Förföljelsen varade tills Konstantin blev kejsare och utfärdade Milanos edikt år 313 e.Kr. Detta frigav inte bara de tidiga kristna, utan återlämnade sina rättigheter och privilegier.

När han frisläppts från fängelset återupptog Nicholas sin tjänst för Gud och 325 e.Kr. deltog han i rådet i Nicaea. Detta ekumeniska råd var det första av den tidiga kyrkan och resulterade i Nicene Creed, ett trosyrke som fortfarande reciterats av katoliker och de flesta protestantiska valörer till denna dag. Legenden hävdar att Nicholas, när han var i rådet, blev så upprörd över en kättare att han drog av och slog honom, men det finns inga exakta uppgifter om en sådan händelse. Enligt legenden förnekade kättaren Arius Kristi gudomlighet. Nicholas gjorde brott och slog Arius, och för detta avlägsnades han från rådet. Men när han eskorterades ut, dök Mary och Jesus plötsligt vid hans sida, när rådet såg detta drog de slutsatsen att Nicholas var korrekt och återinförde honom.

Även om det är osannolikt att legenden är sant, förblir den en populär historia till denna dag. Det finns många andra legender och mirakel förknippade med Nicholas. Under hela sitt liv var han känd för sin generositet och hängivenhet till Gud. Han var känd som en beskyddare av barn och sjömän. När han var på pilgrimsfärd till det heliga landet såg han djävulen ombord på fartyget. Satan tänkte skapa en storm för att sjunka fartyget och döda alla ombord. Nicholas bad och genom sin förbön lugnade vågorna och passagerarna skonades. Det sägs också att Nicholas böner en gång slutade en hungersnöd i Myra. I en annan berättelse räddade han livet för tre män som felaktigt dömdes till döds av en korrupt guvernör. Nicholas gick fram till böten och tog svärdet precis innan han tog den dödliga gungan. På djärvt sätt bestraffade Nicholas den onda guvernören, som omedelbart ångrade sin synd.

Den 6 december 343 dog en äldre Nicholas fredligt i sömnen. Men även döden kunde inte stoppa hans under. Det sägs att även efter att han dog fortsatte hans generositet och skydd utan dröjsmål. Han erkändes som en helgon långt innan den katolska kyrkan började den formella kanoniseringsprocessen under det tionde århundradet. Hans liv är inneslutet av mysterium och legenden, vars senare varade och växte långt efter hans död. Han förblev populär i Europa, även efter att helgonens vördnad föll i fördel hos protestanterna efter reformationen.

Under århundradena blev legenderna om Christkindl och St. Nicholas oskiljbara, särskilt när uttalet av Christkindl förändrades till Kris Kingle, medan Sinterklaas så småningom uttalades som jultomten.

jultomten

I Holland lämnade holländarna sina skor ut kvällen före helgen i Saint Nicholas den 6 december. Följande morgon fann de att den goda helgen (Sinterklaas, på holländska) lämnade efter sig gåvor till dem. Vissa nederländska familjer tog med sig denna legende när de migrerade till den nya världen på 1700-talet. Saint Nicholas popularitet fortsatte att växa och blandades med germanska legender om Christkindl (bokstavligen, Kristusbarnet) som kom med gåvor. Genom århundradena blev legenderna om Christkindl och St Nicholas oskiljbara, särskilt när uttalet av Christkindl omformades till Kris Kingle, medan Sinterklaas så småningom uttalades som jultomten. Ju mer populära legenderna blev desto mer började de växa och ta sitt eget liv.

Poeter på 1800-talet blev ansvariga för berättelserna om Nicholas som bodde på Nordpolen, körde en släde som styrdes av flygande renar och kom ner genom skorstenar. Varuhus och Coca-Cola började med actionen och födde Rudolph och den klassiska rödklädda looken som är förknippad med jultomten. Men trots legenderna och myterna, fanns det verkligen en hängiven kristen som heter Nicholas, senare värdig som en helgon, som var känd för sin välgörenhet och goda gärningar under hela sin livstid. Oavsett vad annat skulle vi alla göra bra för att komma ihåg och hedra livet för den verkliga St. Nicholas.