Fält Marshall Svetozar Borojevic Von Bojna.

Födelseort

Svetozar Borojevic föddes den 13 december 1856. Hans födelseort var byn Umetic, som då var en del av Militärgränsen i Österrike-Ungern. Militärgränsen var en region som bosatte sig med landingbönder som svor trogen till den österrikiska kronan och kom under dess direkta övervakning. I utbyte mot religionsfrihet och landbidrag, måste dess invånare tjäna det österrikiska riket som Grenzer, eller Granicari, specialiserade trupper som skulle mobiliseras för att avvisa ottomanska imperiets invasion i monarkiets södra länder. Således föddes Svetozar i en region som är full av krigstraditioner, med sin egen far Adam som gränsbevakning. Svetozar döptes i en serbisk ortodox kyrka och accepteras allmänt som serbisk härkomst. Emellertid har hans personliga brev avslöjat att han ibland hänvisade till sig själv som en kroat, eftersom Militärgränsen var på kroatisk land och beboddes av olika folk, bland dem serber, kroater och Vlachs. Det är oklart om detta innebar att Svetozar betraktade sig själv som en "etnisk" kroat eller som medborgare från regionen Kroatien. Även om hans etniska ursprung är öppet för tolkning och tvist, är en sak uppenbar. Svetozar Borojevic var ett lojalt ämne för den österrikiska monarkin och tjänade sina kejsare fram till monarkins döende dagar med lojalitet och beslutsamhet.

Österrikisk militär gräns.

Tidigt liv och militär utveckling

Unga Svetozar tog in i kadettutbildningsskolan i en tidig ålder av tio. Han var avsedd att följa i sin fars fot, och kanske till och med i hans förfäder, som mer troligt än inte tjänade den österrikiska kronan som Granicari. Hans studier ledde honom till staden Kamenica och ännu längre till Graz, en stad i hjärtat av den tysktalande delen av imperiet. Det är här som Svetozar förankrade den tyska kulturen och språket. År 1875 hade Svetozar uppnått rankan som löjtnant i den kroatiska inrikesvakt. Således började Svetozar sin militära karriär inte i den kejserliga och kungliga armén utan hemvakten, som var tänkt att tjäna som en defensiv reserv. Denna komplicerade situation åstadkoms genom den austro-ungerska kompromissen 1867, varigenom monarkin delades upp i två delar och armén delades upp i en trepartsstyrka. Den imperialistiska och kungliga armén var bevarandet av den österrikiska sidan av monarkin, medan den kungliga ungerska honved representerade ungrarna. Den kroatiska inrikesvakten passade in i denna besvärliga struktur på grund av det faktum att medan den kroatiska kronan officiellt var underordnad den ungerska kronan St.Stephen (som själv officiellt var underordnad den österrikiska tronen) hade den rätt att ta ut trupper.

Svetozars stora genombrott kom under den österrikiska-ungerska ockupationen av provinsen Ottoman Empires i Bosnien och Hercegovina 1878. Historiskt sett var det ett viktigt ögonblick, eftersom det en gång mäktiga osmanska riket, vars raiding och militära framsteg två gånger förde det till Wiens portar, nu var maktlöst att motstå det österrikiska-ungerska framsteget. Eftersom invånarna i denna region var södra slaver, var den kroatiska inrikesvakten en viktig roll i övertagandet. Dess trupper talade språket i det nya territoriet, och vissa hade till och med länkar till människor som bor där. Svetozar tjänade med ockupationsstyrkorna, och efter att ha genomgått ytterligare utbildning, gjordes han till oberst 1897. Vid denna tidpunkt tjänade han i den kejserliga och kungliga armén, även om han inte officiellt överfördes från den kroatiska hemvakten förrän 1903. 1905 han blev en ungersk ädla och vann Von Bojnas ära och blev därmed Svetozar Borojevic Von Bojna. År 1908, året då Österrike-Ungern formellt annekterades Bosnien och Hercegovina, gjordes Svetozar till fältmarskalklöjtnant. Ytterligare kampanjer följde, och av utbrottet av första världskriget, befann Svetozar Borojevic Von Bojna sig befälhavare för det sjätte korps på östra fronten, inför imperialistiska ryska trupper från Austro-Ungern Galicien.

Österrikiska Grenzer / Granicari-trupper.

första världskriget

Utbrottet av kriget hittade den österrikiska-ungerska armén som sträckte sig mellan två fronter, Serbien i söder och kejserliga Ryssland i öst. För att göra saken värre på östfronten, måste den österrikisk-ungerska armén själva bära huvudet av den numeriskt överlägsna imperialistiska ryska armén, eftersom deras allierade Tyskland koncentrerade trupper på västfronten. Detta var ett desperat spel för att slå ut Frankrike i krigets tidiga stadier, och det misslyckades. Livskostnaderna var enorma, särskilt för de hårt pressade österrikiska ungerska trupperna. I september 1914 hade Svetozar befordrats till befälhavare för den tredje armén, och var inblandad i viktiga strider för kontrollen av Austrains kronland i Galicien. Hans armé pressade ryssarna tillfälligt tillbaka och lindrade belägringen av Przemysl, men denna tidiga framgång visade sig i slutändan meningslös i ansiktet av den ryska kejsarens kolossus. I början av 1915 drevs den tredje armén tillbaka till Karpaterna. Den tredje armén känner av svaghet i fiendens linjer och deltog i en motoffensiv som lyckades vända tidvattnet på ryssarna och gick så långt att återta fästningen Przemysl. Men Svetozar skulle inte se dess befrielse personligen, eftersom ett nytt hot resulterade i hans brådskande återkallelse.

Österrikiska och ryska trupper vid slaget vid Limanova, Galicien.

Kejsare Karl I inspekterar ett bosniskt regiment.

Försvar av den italienska fronten

I maj 1915 överfördes Svetozar Borojevic Von Bojna till den italienska fronten. Även om italienarna nominellt var allierade av de austro-ungrarna och tyskarna, hade de förklarat neutralitet vid krigsutbrottet. Det var ingen hemlighet att Italien eftertraktade regionerna Tirol, Trentino och Trieste i Österrike-Ungern, med några politiker i Italien som krävde att även Dalmatien och dess öar skulle falla under deras kontroll. Deras påstående baserades på historisk ockupation, liksom på det faktum att vissa av dessa territorier hade italienska majoriteter, medan andra hade betydande italienska minoriteter. Svetozar leds till den femte armén, som hade till uppgift att hålla tillbaka italienarna. Även om situationen verkade hopplös, med de austro-ungrarna som kämpade på tre fronter, grep ett antal faktorer för att hjälpa dem att hålla linjen. Först var italienarna inte förberedda för att attackera över de bergiga gränsområdena, medan Österrike-Ungern kunde påkalla lojaliteten hos sina södslaviska undersåtar. Slovenierna, kroaterna, serberna och bosnierna som utgjorde huvuddelen av försvarsmakten visste att om de inte höll linjen, skulle fienden snart vara i sina hem, deras byar och deras städer. Detta var ingen fjärrstrid för Galicien, detta var en kamp för deras egna länder. Denna ande var så stark att när det högkommandot ville överge majoriteten av de slovenska länderna till italienarna för att bygga bättre defensiva positioner, fortsatte Svetozar med att hålla linjen med slovenska trupper. Han såg med rätta att södslavarna skulle stå snabbt när det kameto försvarade sina hemland.

Försvararna på den italienska fronten var övertrånga, överträffade och överträffade endast den bergiga terrängen och deras oförskämd befälhavare till sin fördel. Italienarna slösade ingen tid med att trycka på attacken och under de kommande två åren inledde totalt 11 offensiva åtgärder. Försvararna skulle långsamt ge mark, varje gång utmattade italienarna när de scamperade uppför backarna, under kontinuerlig eld. Så snart frontlinjen föll för fienden, beställde Svetozar en motoffensiv framför de bakre echelonerna, som vanligtvis drev de utmattade och översträckta italienarna tillbaka. Svetozars defensiva doktrin var brutal, men ändå enkel. Bär fienden ner när han attackerar och motattacker omedelbart, vilket ger honom ingen tid för vila eller förstärkning. Medan dessa taktiker visade sig framgångsrika, tog de en stor avgift på försvararna. Även då betraktade tropperna lojalt honom som Nas Sveto (Vår Sveto, för han var också en sydslav) och kämpade tand och spik för att hålla fienden ute. Svetozar förlitade sig på sin spricka dalmatiska och bosniska regiment, som inspirerade rädsla till fienden med deras våldsamma motattacker. Striderna skulle ofta äga rum för att lämna in skyttegraven, med män som använder klubbar och bunker mot italienarna. Med varje nederlag av italienarna växte Svetozar och hans män i högväxt i hela monarkin. Svetozar var känd som riddaren av Isonzo, och i augusti 1917 var han befälhavare på den sydvästra fronten, som senare byttes namn på armégruppen Borojevic.

Framgång på Caporetto och Ultimate Defeat

Förutom att vara en av de finaste defensiva befälhavarna under första världskriget, deltog Svetozar Borojevic Von Bojna i en av de mest framgångsrika offensiven från centralmakterna. Slaget vid Caporetto, ibland känt som det tolfte slaget vid Isonzo, inleddes den 24 oktober 1917. En kombinerad tysk och österrikisk-ungerska styrka ryckte framåt och fångade den starkt utplacerade italienska armén omedveten. Nya infiltrationstaktiker användes, så att trupperna kunde kringgå starka punkter och avancera djupt in i fiendens bakre del. På knappt en månad drevs italienarna tillbaka till Piave-floden, även om de i början av striden hade en övergripande 3: 1 överlägsenhet inom artilleri och arbetskraft. De italienska förlusterna var över 300 000 män, med 260 000 fångade, jämfört med 70000 förluster för centralmakterna. Sådan var attackens framgång att italienska förluster var nästan större än den kombinerade styrkan som attackerade dem. Fronten stabiliserades vid floden Piave, och slaget vid Caporetto markerade höjdpunkten för den österrikiska-ungerska militära framgången.

En sista sista dike-offensiv för att slå ut Italien ur kriget lanserades i juni 1918, men denna gång var italienarna redo. Offensiven stoppades och med stor förlust för de österrikisk-ungerska styrkorna. Det var förluster som monarkin inte kunde ha råd med, och från dess till krigsslutet var det bästa som kunde göras upprätthållandet av de defensiva positionerna vid floden Piave. När den österrikisk-ungerska monarkin lyckades sjunka, så gjorde också Svetozar Borojevic Von Bojna. I oktober 1918 sönderdelades den kejserliga armén, med många trupper som övergav, och till och med de lojalistiska bataljonerna förlorade hoppet i alla chanser till seger. Italienarna startade en sista offensiv, slaget vid Vittorio Veneto, som förstörde den demoraliserade kejserarmén. Dess trupper hade redan förlorat sitt hjärta för en kamp, ​​särskilt då monarkin tappade kontrollen över sina tjeckiska, slovakiska, ungerska och södslaviska länder på grund av løsrivning. Svetozar drog sig tillbaka med resterna av sin armé och erbjöd sina tjänster en sista gång till kejsaren. Han skickade ett telegram till Wien som erbjöd sig att marschera till huvudstaden och försvara huvudstaden mot revolutionärer. Hans erbjudande togs aldrig upp, och den 6 november hade han officiellt inte längre en armé att befalla. Senast den 1 december 1918 återvredes Svetozar Borojevic Von Bojna som fältmarshall för det österrikiska-ungerska imperiet (nu avlägsnat).

Striderna i Caporetto och Vittorio Veneto.

Sista åren

Efter det österrikiska-ungerska imperiets fall blev Svetozar Borojevic Von Bojna medborgare i en av dess efterföljande stater, kungariket serber, kroater och slovenska. Han erbjöd sina tjänster till den nya staten, men vägrade. Som en österrikisk-ungersk fältmarshall hade han tjänat i armén för den tidigare fienden till den nya staten. Trots att Svetozar aldrig kämpade mot sina egna landsmän, södra slaverna, blev han snubbad. Medan han stannade kvar i södra Österrike konfiskerades till och med hans personliga tillhörigheter från de södra delarna av monarkin. Döden följde kort efter, den 23 maj 1920, för att vara exakt. Svetozar Borojevic Von Bojna lämnade en gripande anteckning i sina memoarer. Han var den "enda fältmarshallen som södra slaverna någonsin har producerat". Men tiden skulle bekräfta riddaren av Isonzo. Samtida historia avslöjar att Italien fick tillskott att delta i kriget mot Österrike-Ungern genom att ha lovats stora delar av södra slaviska länder som kompensation. Det hemliga Londonfördraget lovade delar av Slovenien och Dalmatien, liksom norra Kroatien. Det var bara av det inspirerade försvaret mot Isonzo och den spektakulära offensiven vid slaget vid Caporetto som Ententen insåg värdelösheten i det italienska bidraget till krigsinsatsen. I sin tur beslutade de att låta folket i dessa regioner förena sig med kungariket Serbien och bilda kungariket serber, kroater och slovenska (senare känd som Jugoslavien). Även om han var en österrikisk-ungersk lojalist, så garanterade Svetozar Borojevic Von Bojna och de män som tjänade honom att den nya södslaviska staten uppstod med så mycket av södra slavisna som möjligt.