Det finns inte mycket information om Fanny Cornforths identitet eller ursprung förrän en ny upptäckt av självbiografiförfattaren Kirsty Stonell Walker. Walker avslöjade historiska uppgifter om kvinnans sanna bakgrund som belyser de tidiga och senare åren av pre-raphaelites modell.

Enligt Walker, som anges i hennes bok om Fanny Cornforth (eller på annat sätt känd som), föddes Sarah Cox år 1835 i Steyning, West Sussex till en hyrd smed. Från en tidig början av livet var Sarah ödmjuk att uthärda en fattig barndom, präglad av sjukdom och sorg. Efter förlusten av en mamma och flera syskon beslutade hennes familj att flytta till där hennes far hittade arbete på järnvägen, och så småningom en annan hustru. Predikatet lämnade henne och hennes enda andra överlevande syster, Ann, för att sköta sig efter att han hade sjukt.

Så snart Sarah var gammal nog tvingades hon hitta anställning. En folkräkning från 1851 visar att hon skulle vara anställd som den enda tjänstemannen i ett lokalt pensionat vid sexton års ålder. Med tanke på denna kunskap verkade det som om Sarah hade varit dömd att leva ett problematiskt och tråkigt liv. Men inte för en sällsynt ödesdig dag, en utflykt med sin moster till en kommande hemfirande för soldater efter Krimkrigets slut när den upptäcktes av en grupp framstående unga herrar som hon inte visste lite om för att hitta det perfekta ansiktet.

Pre-Raphaelite Art Model Fanny Cornforth cirka 1862 |

Fanny Cornforths liv är för alltid kopplat till Dante Gabriel Rossettis liv. Ganska eller orättvist är det hans konst som definierar vårt intryck av henne.

- Kirsty Stonell Walker, Stunner: The Fall and Rise of Fanny Cornforth

Modelleringsåren

Under sin modellkarriär satt Sarah - eller Fanny som senare hänvisat - inte bara för Rossetti i verk som Bocca Baciata och The Blue Bower utan också för andra artister före Raphaelite. Några av dessa konstnärer inkluderade så utmärkta kamrater som George Price Boyce och Sir Edward Coley Burne-Jones.

Även om det var allmänt känt att hon halade från en vanliga bakgrund som hennes konstmodellpartikel Annie Miller, utestängde Fanny en lekmannsbrist och saknade social dekor i jämförelse med hennes konstnärsarbetsgivare som bar högutbildade och ofta höga ställningar; hon var ändå mycket uppsökt och vördade trots sina förbisett hinder. Med tiden blev Fanny mycket äldre, och den uppskattade modellen föll så småningom ut för konstnärliga fördelar, även om en varm vänskap fortsatte mellan de två när hon fortsatte som Rossetis hushållerska, medan han fokuserade på sin nyaste mus, Alexa Wilding.

En möjlighet av en livstid

Som de flesta skulle ha misstänkt, hade Sarah Cox inte mycket hopp om avancemang i sitt liv, annat än att vara en fattig tjänare. När det erbjuds möjligheten att sitta som konstnärsmodell är det inte konstigt att den unga kvinnan gick med på en sådan inbjudan.

Nästa dag besökte Sarah och hennes moster bostaden för den pre-raphaelitiska konstnären Dante Gabriel Rossettiwith som hon inte hade någon aning om att hon skulle ha ett varaktigt vänskap och band för resten av sitt liv. Det antas vid begäran av hennes moster fair-varning och för att skydda ett rykte som motstår, poserade Sarah under skälet namnet Fanny Cornforth för Rossettis tränade och begåvade öga.

Även om Rossetti var knuten och snart skulle gifta sig med den sjuka Elizabeth Siddal som vid den tiden redan var en av hans första modeller - hade konstnären redan blivit slagen till Fannys vällyckande charm. Snart blev hon hans besatthet. Han lanserade den unga kvinnan i konstvärldens rampljus som symbolen för en pre-raphaelite älskares drömämne.

Bocca Baciata cirka 1859 |

En konstnärsnedgång

Även om Fanny hade gifte sig med en maskiningenjör med namnet Timothy Huges, hade äktenskapet inte varat och slutligen slutade förhållandet i skilsmässa. Under alla år fortsatte Fanny att arbeta för Rossetti som sin hushållerska tills konstnärens familj grep in på grund av hans misslyckade hälsa. Om han inte kunde hantera sina angelägenheter eller ta hand om sig själv längre, tvingades konstnären att så småningom klippa strängar genom insatsen från hans familj som rynkade i den ojämna och långvariga relationen. Hur som helst bräcklig separationen, hade han inte övergivit Fanny helt. Rossetti ansåg Fanny som sitt ansvar och gick så långt som att sälja ett antal av hans målningar, av vilka hon hade modellerat, så att han kunde tillhandahålla hennes skydd.

Med tiden hittade Fanny så småningom arbete i en lokal tavern och gifte sig med dess innehavare. Trots att hon hade gifte sig igen och levt ett nytt liv led Rossetti ofta av psykiska nedbrytningar och bad Fanny att komma tillbaka och ta hand om honom. Och hon gjorde - med godkännande av sin förståelse make - vid flera tillfällen, men tyvärr var hon inte närvarande på hans resa till Birchington-on-Sea i Kent där han dött 1882

Citerade källor & verk

  • Maev Kennedy. The Guardian: Från Siren till Asylum: Desperate Last Days of Fanny Cornforth, Rossettis Muse
  • Kirsty Stonell Walker. Stunner: The Fall and Rise of Fanny Cornforth (Amazon CreateSpace Independent Publishing)
  • The Box Files: Berättelser från Steyning Museum Archive. Fanny Cornforth

De sista åren

Efter Rossettis död tog Fanny de arvtak som Rossetti hade gett henne under åren och öppnade ett konstgalleri med sin man tills hennes mans slut 1891.

Vid denna tidpunkt i livet hade Sarah Schlott för länge sedan gett upp titeln Fanny Cornforth, och med åldern kom demens och storfamiljen kunde inte längre ta hand om Sarahs försvagande tillstånd.

Placerad i ett arbetshus var hon något avsatt och glömd. Efter några års bottenvård fick hon bronkit och dog så småningom av lunginflammation 1909.