William Blake

Oskyldighet och erfarenhet

Blake skrev två uppsättningar av dikter, Songs of Innocence och Songs of Experience som han publicerade tillsammans, med sidlinjen: Shewing the Two Contrary States of the Human Soul . Flera dikter kan matchas, som mellan de två uppsättningarna, med vissa som har samma titel i vardera. The Little Vagabond har emellertid inte en direkt motsvarighet i Songs of Innocence .

Det har ibland trott att Blake firade oskuld och kastade upplevelser, men det är för enkel syn. För Blake kan oskuld inte hållas, och det borde inte heller vara, och erfarenhet är nödvändig för att sann visdom ska existera. Det finns ingen väg tillbaka till oskuld, bara en väg framåt genom erfarenhet till en omfattande vision. Den lilla vagabonden måste därför ses i det sammanhanget.

The Little Vagabond

Dikten består av fyra strofer, alla utom den första som består av två rimmande kopplingar. Den tredje raden i varje strofe innehåller ett halvväg rim med slutet av sin egen linje och den fjärde linjen.

Dikten är skriven i rösten av ett barn som är obehagligt och kallt under gudstjänsten i kyrkan, men som tycker att han (antagligen men men också är möjlig) har en lösning som skulle glädja alla, inklusive Gud.

Stanzas One and Two

Kära mamma, kära mamma, kyrkan är kall,

Men ölhuset är friskt och trevligt och varmt;

Förutom att jag kan veta var jag används väl,

Sådan användning i himlen kommer aldrig att göra bra.

Men om de i kyrkan skulle ge oss lite öl,

Och en trevlig eld våra själar att regala igen,

Vi skulle sjunga och vi skulle be hela den livslånga dagen,

Inte heller någonsin en gång från kyrkan att villas.

En modern läsare kanske är chockad över idén om att ett litet barn skulle ha en nära bekantskap med ölhuset och en önskan att dricka en del av dess produkt, men detta var en tid då ale var säkrare att dricka än vatten och barn skulle vara introducerades till den (i en lågalkoholform) i en tidig ålder. Under alla omständigheter kan barnet här enkelt upptäcka kontrasten mellan den kalla kyrkan och det varma ölhuset, och han vet var han hellre vill vara. Han kallar till och med, något fräckt, Gud som ett vittne för sitt fall, eftersom han är säker på att en barmhärtig Gud inte vill att små barn ska frysa.

Förresten, barnets förslag om en "trevlig eld" är inte så outlandish, eftersom vissa engelska landskyrkor hade eldstäder och skorstenar, även om det troligtvis var squirens privata pew som hade fördelen av det!

Stanza Three

I den tredje strofen utvidgas barnets resonemang till att omfatta prästgården och förmodligen resten av församlingen:

Då kan prästgården predika och dricka och sjunga,

Och vi skulle vara lika glada som fåglar på våren;

Och blygsam Dame Lurch, som alltid är i kyrkan,

Skulle inte ha bandiga barn, inte fasta eller björk.

Antagandet måste vara att ”blygsam Dame Lurch” är skolmästaren som regelbundet reser till björken för att kontrollera ”bandy-barnen” i hennes ansvar. Med "bandy" kan förstås "argumenterande", som i "banding" av ord fram och tillbaka.

Stanza Four

I den fjärde och sista strofen går det allmänna lyckatillståndet som barnet föreställer sig hela vägen till toppen:

Och Gud, som en far som gläder sig över att se

Hans barn lika trevliga och lyckliga som han,

Skulle inte ha mer gräl med djävulen eller fatet,

Men kyssa honom och ge honom både drink och kläder.

Men detta går naturligtvis för långt! Enligt barnets åsikt skulle den utbredda konsumtionen av ale i kyrkan undvika behovet av kyrkor helt och hållet, eftersom Gud och djävulen inte längre är motståndare. Inom Blakes teologiska kompass, påverkad som den var av Milton och mystiker som Swedenborg, är uppdelningen mellan gott och ondt inget lika tydligt som traditionellt kyrkligt tänkande gillade att framställa, och barnets slutsats är en av vilken Blake själv skulle har antagligen godkänt.

Sammanfattning

Det noterades ovan att The Little Vagabond inte har någon motsvarighet i "Songs of Innocence". Det beror på att det representerar både oskyldighet och upplevelse inom samma dikt. Barnet kan ses som att han har erfarenhet av ölhuset, som han föreslår att tillämpa på sin nuvarande situation, men han är också en oskyldig genom att han ser sin situation med ett barns öga, med sin problemlösning i form av tillämpningen av barnliknande logik på sätt som ignorerar alla omständigheter som ligger utanför hans kunskap och erfarenhet.

Som det står, ger dikten ett leende till ansiktet på den vuxna läsaren, och det finns ingen av känslan av skräck och tragedi som är upphetsad av några av de andra ”erfarenhets” dikterna. Den ligger därför mellan de två samlingarna och till sist tillhör ingen av båda.