Växter är en härlig del av naturen. De gynnar de olika typerna av liv på jorden, inklusive människor. De ger skugga, är en väsentlig del av luften vi andas in samt en integrerad del av matkällan. Vissa växter kan dock vara dödliga och giftiga för människor. Ett exempel är Manchineel-trädet, även känt som strandäpplet, en bit från frukt av detta träd kan vara dödlig. Manchineel-trädet, även döpt ”Dödens träd”, är det farligaste trädet på jorden.

Manchineel-trädet är infödda till de karibiska öarna, men kan hittas på stränder på tropiska öar, Everglades och södra Florida. Träden är vanligtvis märkta med varningsskyltar för att inte närma sig med förklaringar om dess giftiga delar, röda ringar sprayas också runt stammarna för att varna det intetanande. Trädets vetenskapliga namn är Hippomane Mancinella som bokstavligen översätter till "Det lilla äpplet som gör hästar galna."

Manchineelträdet ses ibland med röd färg runt stammen för att varna intet ont om strandgäster.

Historia

Genom historien har utforskare haft möten med det ofarliga trädet. Det kallades "Dödets lilla äpple" av conquistadors. Kapten James Cook och hans besättning kom över Manchineel medan de var på resa. Hans män behövde förnödenheter, så Cook beordrade dem att samla in färskt vatten och hugga manchineelvirke. Under denna process gnuglade besättningsmedlemmarna ögonen, vilket enligt uppgift resulterade i deras blindhet i två veckor. Skeppsbrutna sjömän har rapporterats ha ätit Manchineel-frukter, vilket orsakade dem inflammationer och blåsor runt munnen.

De infödda i Karibien använde trädets sap för att tippa pilarna. Juan Ponce De Leon ledde sin första europeiska expedition till Florida 1521 och återvände sedan åtta år senare för att kolonisera halvön. Calusa-kämparna slog Ponses lår med en av dessa giftsappar som tippade pilarna under striden 1521. Han flydde med trupper till Kuba där han dog av sina sår.

  • Det här legendariska giftet från detta träd kom in i konst. Under operaen L'Africaine 1865 kastar en ödrottning i hjärta över sin hemliga kärlek till en upptäcktsresande, sig själv under Manchineel-trädet och sjunger när hon drar sitt sista andetag.
Upptäckaren Jaun Ponce De Leon dödades av en pil, tippad med den giftiga sappen från Manchineel-trädet.

Giftiga löv

Varje del av Manchineel-trädet är giftigt. Toxinerna inkluderar Hippomanin A och B och andra är ännu inte identifierade, vissa är snabbverkande, eftersom andra tar sig tid. Trädets frukt är gröngul och liknar ett litet äpple, är 1 till 2 tum bred. Om frukten konsumeras kan man förvänta sig ”timmar av ångest” och eventuellt dödsfall efter en bit. Människor som har ätit den frestande frukten diagnostiseras med svåra mag- och tarmproblem. Symtom på att äta frukten är buksmärta, kräkningar, blödningar och skador på matsmältningsbanan. Dödsfall är en risk, men dödlighetsuppgifterna är knappa.

Att bränna träet eller barken i trädet kan vara farligt eftersom röket är giftigt, det kommer att bränna huden, ögonen, lungorna och blinda någon som står i närheten. Trädet utgör en fara för skyggesökare, eftersom det att stå nära trädet kan orsaka kvävning när personens hals stänger andas in trädets giftiga doft. Om dess toxin inhaleras eller kommer in i blodomloppet är det troligt att döden.

Sapen är trädets dödligaste del, en droppe kan sveda huden. Saften är vit och mjölkaktig och orsakar brännskador som blåsor (liknande syra), om den har kontakt med huden. Den mjölkiga sapen finns i hela trädet, inklusive i barken och bladen. Människor och bilfärg har bränts, eftersom regn tvättar bort sapen från grenarna. Regnet ger en fälla när strandgästerna står nedan för att hitta skydd mot regnet. Symtom med kontakt med sapen varierar från, utslag, huvudvärk, akut dermatit, allvarliga andningsproblem och "Tillfällig smärtsam blindhet." Allt om trädet är giftigt och kommer att släppa ett toxin, men de specifika gifterna som finns i saften och frukten förblir delvis okända.

  • År 2000 tog radiologen Nicola Strickland och en vän en bit av den gröna frukten som låg på stranden på den karibiska ön Tobago. Hon beskrev frukten som "behagligt söt" och saftig och jämför den med smaken av en plommon. Den söta smaken följdes av en pepparkänsla i munnen. Efter några minuter började den brinnande känslan i munnen, och gradvis fortsatte till en brinnande rivande känsla och täthet i halsen. Halsen stängdes så hårt att hon knappt kunde svälja. Pina Colada gav dem en viss lättnad, möjlig på grund av den mjölk som den innehöll. Åtta timmar senare avtog deras orala symtom, men deras livmoderhalslymfkörtlar blev mycket ömma.

Manchineel-frukten är saftig och välsmakande. Det liknar ett litet äpple, men se upp! En bit kan vara dödlig.

Fakta

Manchineel-trädet har i Worlds Guinness Book of Records klassificerats som världens farligaste träd. Det anses vara Americas dödligaste träd och det finns i södra Florida, Karibiska kusten, Centralamerika och Sydamerikas norra kanter. Manchineel är medlem av växtfamiljens spurgier, härrörande från namnet purge. Träden lever längs kusten i brunt vatten och tenderar att växa i kluster. De är de vanligaste i Flamingo-delen av Everglades National Park och på Floridianska öar som Elliot Key och Key Largo. Manchineel-trädet kan nå upp till femtio fot höjd. Trädet finns på listan över utrotningshotade arter på grund av förlust av livsmiljöer och utrotningsarbetet gör det för att det är giftigt.

Trädets giftiga natur är unik enligt de vanliga principerna för evolution. Frukt är vanligtvis utformade för att deras frön ska spridas, växtätare äter dem och frön läggs till jorden. Däggdjur undviker att undvika frukt av Machineel. Detta faktum förvirrade botanikern under en tid. Machineel-trädets frön levereras på ett annat sätt. Fröna sprids på samma sätt som kokosnötsväxten. Frukten tappar från trädet i vattnet, då kan fruktrötterna och frön växa. Tidvatten och strömmar i havet sprider frön. På grund av havet är det inte nödvändigt för däggdjur att äta frukten för att trädet ska föröka sig. Frön har färdats till sjöss, så långt över Mexikanska golfen. Det utesluter dock inte denna frukt från en organisms diet, men förvånansvärt äter Garrobo, en randig leguan från Central- och Sydamerika, Manchineel-frukten och lever ibland bland trädets ben. Det är fortfarande ett mysterium för forskaren, varför detta träd utvecklades till att vara så dödligt för däggdjur? Även om det inte är en nära och personlig typ av träd för människor, har det sina bra poäng. Detta träd är en naturlig vindbrott från stormar från Atlanten, bekämpar erosion på stranden och fungerar som en källa för studier i forskning om smärtmedicin.

  • Märkligt har Manchineel-trädet många användningsområden, i århundraden har karibiska snickare använt Manchineel för att tillverka möbler. Träden tappas ned genom kontrollerad bränning vid basen, eftersom det är farligt att använda axlar, träet skärs sedan försiktigt och torkas sedan i solen för att neutralisera giftsapen. Infödda har använt Manchineel som medicin, gummi tillverkat av barken kan enligt uppgift behandla ödem, och torkad frukt har till och med använts som ett diuretikum.

Manchineel-träden tenderar att växa i kluster på tropiska strandstränder.

Så! Om du råkar vara turist i Karibien och njuter av en dag på stranden. Håll ett mycket säkert avstånd från Manchineel-trädet och beundra från fjärran.

Citerade källor:

https://www.youtube.com/watch?v=odQjUiuKhLg

Wicked Plants av Amy Stewart: ISBN 978-1-56512-683-1

https://www.mnn.com/family/protection-safety/blogs/why-manchineel-might-be-earths-most-dangerous-tree

http://www.atlasobscura.com/articles/whatever-you-do-do-not-eat-touch-or-even-inhale-the-air-around-the-manchineel-tree