En gulbockad marmot i Yosemite National Park; denna art lever också i British Columbia |

Marmot-arterna i British Columbia

Marmots är de största markekorrarna i världen. De bor vanligtvis i bergsområden och har tjocka lager för att hålla dem varma. De är mycket sociala djur som ofta lever i kolonier. Marmots är också mycket stämma och producerar ett antal olika samtal. Under dagen matar de på växterna i alpina eller subalpina ängar. På natten sover de i det omfattande hålsystemet som de har konstruerat.

Fyra arter av marmötter lever i provinsen British Columbia, grymmarmoten, den gulbockade marmoten, Vancouver Island-marmot och markhunden. Groundhog är släkt med de tre andra djuren men skiljer sig lite från dem. Marmotsna av BC är intressanta djur att observera, men de kan bara ses på sommaren. Djuren vilar i sju eller åtta månader varje år.

Hoary marmot är ett stort djur som får sitt namn från manteln med vitt hår över axeln och övre ryggen. Den gulbockade marmoten är ett mindre djur som är rödbrunt i färgen och har en gul eller orange mage. Vancouver Island marmot är också mindre än hoary marmot och har en chokladbrun kappa med vita lappar. Detta djur är särskilt oroande eftersom dess befolkning är kritiskt hotad.

British Columbia ligger på Kanadas västkust. |

Provinsen British Columbia i Kanada

British Columbia är Kanadas mest västliga provins och ligger bredvid Stilla havet. Området "fastlandet" i provinsen förenas med resten av Kanada. Ett antal öar ligger utanför fastlandets västkust. Den största av dessa öar är Vancouver Island. Victoria är huvudstaden i British Columbia och ligger på ön Vancouver. Hoary och gulbockade marmots bor på fastlandet i British Columbia såväl som i USA. Vancouver Island-marmot lever bara på Vancouver Island.

En hoary marmot |

Vad är en marmot?

Marmots är däggdjur som tillhör gnagareordningen och ekorrfamiljen. De är indelade i två grupper som har något olika egenskaper.

  • Marmota- gruppen består av europeiska och asiatiska marmoter såväl som den nordamerikanska markhoggen eller vedchucken. Groundhoggen lever på lägre höjder än sina nordamerikanska släktingar och kallas i allmänhet inte en "marmot". Det har en utbredd distribution i både Kanada och USA och finns i British Columbia.
  • Petromarmota- gruppen består av de fyra marmots som bara bor i västra Nordamerika (Hoary, Yellow-bellied, Vancouver Island och Olympic marmots).

Den olympiska marmoten finns bara på den olympiska halvön i Washington. Denna halvö ligger omedelbart söder om Vancouver Island.

Hoary Marmot eller Whistler

Hoary marmots lever i alpina områden ovanför eller vid trädgränsen. Termen "hoary" avser den vita manteln av hår på djurets axlar och övre rygg. Resten av pälsen är vanligtvis rödbrun men varierar avsevärt i färg. Ibland är djuret nästan helt vitt. Dess vetenskapliga namn är Marmota caligata.

Hoary marmot kallas också en vissling på grund av de höga ljud som den gör för att varna sin koloni när rovdjur eller människor närmar sig. Den berömda bergsorten Whistler är uppkallad efter samtal från hoary marmots i området. Andra marmoter i British Columbia producerar också en visselpipa som larmsamtal. Liksom Marmota caligata är de ibland kända som visselpiggar.

Marmots producerar också kvittrar och triller som larmsamtal. I områden med många mänskliga besökare kan de emellertid inte längre ringa larmsamtal när människor passerar. De kan till och med närma sig människor i hopp om att få mat.

En vuxen hoarmarmot är ett stort och skrymmande djur, särskilt om det är en hane och djuret har ökat sin massa för att förbereda sig för viloläge. Djuret kan väga så mycket som 30 kilo men oftare når tjugo pund. Hoary marmot och Europas alpina marmot sägs båda vara de största markekorrarna i världen.

Trots sin stora storlek har hoary marmots flera rovdjur, inklusive rävar, coyoter, järv, björnar, lodjur och guldörn. Ungdomar är särskilt utsatta för predation.

Kolonin

Hoary marmots finns i bergsområden i större delen av fastlandet British Columbia. Deras kolonier består i allmänhet av en dominerande hane, flera häckande kvinnor, deras ungar och ibland några underordnade män. Om maten är begränsad lever marmotsna ensamma istället för i en koloni.

Burrow Construction

Djuren väljer ett område med både äng och stenblock för sitt hem. Hålorna är konstruerade i ängen eller under en stenblock. Jorden måste vara mjuk och djup för att en marmot ska gräva effektivt och skapa ett lämpligt hem. En plats under en stenblock väljs ofta för graven eftersom berget skyddar mot djur som kan gräva, till exempel björnar. Grävsystemet är ofta komplex med djupa kammare och tunnlar och flera ingångar. Kammare är ofta fodrade med växtmaterial.

Dagligt liv

Hoary marmots är aktiva under dagen och sägs därför vara dagliga. De lever på växter som de hittar i subalpina och alpina ängar och tillbringar sina nätter i sina hålor. De kan också dra sig tillbaka i hålorna under korta perioder under dagen. Hålorna i en koloni är byggda nära varandra.

Social aktivitet

Marmots hälsar varandra runt gravhallen och ungdomar leker med varandra där. Klipporna är bra platser för marmoterna att sola sig själva. Stenblocken i en kolonis territorium gör stora utkiksposter för djur som agerar som vaktposter för kolonin.

Fortplantning

Hoary marmots parar sig i hål snart efter viloläge slut. Kvinnorna når reproduktiv mognad vid två års ålder men får inte föda upp förrän de är tre år gamla. Efter en dräktighet på cirka trettio dagar föds två till fem valpar.

Valparna lämnar hålen vid ungefär en månad. Vid denna tidpunkt kan de röra sig bra. Avvänjningsprocessen är klar upp till två veckor senare. Ungdomen stannar hos sin mamma tills de är omkring två år gamla.

Hoary marmots tros leva i högst tolv år. På grund av predation kan dock djuren inte uppnå denna maximala livslängd.

En hoary marmot i Mount Ranier National Park, Washington |

Hibernation

Året är kort för en hoarmarmot. Liksom alla British Columbia-marmoter är djuret aktivt under sommaren och vilar under vintern. Viloläge varar från september till april.

En marmots viloläge är i allmänhet djupare än hålor avsedda för daglig användning och ligger under frostnivån. Viloläge är en potentiellt farlig tid där djuret inte svarar på omgivningen. En vilande marmot befinner sig i en djup torp och temperaturen är bara något högre än den i sin omedelbara miljö. Dessutom slår hjärtat mycket långsamt och andningsfrekvensen är mycket långsammare än normalt. I fångenskap kan en marmot i viloläge vakna under korta perioder och till och med lämna hålen att urinera innan han går tillbaka in i hålen och faller in i en torp igen.

Ett vilande djur förlitar sig på sitt lagrade fett för energi medan det befinner sig i en torp och omedelbart efter det kommer ut från hålen. Om det inte har tillräckligt med lagrat fett kan det inte överleva. Trots faran är dock viloläge gynnsamt för arten som helhet, eftersom det gör att djur kan överleva under vintern när maten inte är tillgänglig.

En gulbockad marmot |

Yellow-Bellied Marmot eller Rock Chuck

Den gulbockade marmoten ( Marmota flaviventris) lever vanligtvis i en koloni men kan också leva med ett annat djur eller ensamt. Det finns ofta på lägre höjder än hoarmarkot och kan ses i steniga områden, bergängar och områden med blandad äng och träd. Liksom hoary marmot ser Marmota flaviventris ganska skrymmande ut när den har byggt upp fettlagrar. Den är emellertid avsevärt mindre än hoary marmot, och når en maximal vikt på bara cirka 11 kilo.

Hålor och kost

Gulbockade marmoter bygger sina hål under stenar, buskar eller stockar som döljer ingången till en hål. Liksom sina släktingar livnär de sig på växter under sommaren, umgås med medlemmar i sin koloni (t.ex. genom att hälsa och sköta varandra) och producerar larmceller när rovdjur närmar sig. Förutom visselpipan, kvittringen och trillen producerar de ett ljud som kallas "chuck".

Hibernation

Djuren vilar i sju eller åtta månader av året. Många tillbringar september till april i deras viloläge eller i viloläge. Viloläge tenderar att hålla i en kortare tid i varmare livsmiljöer.

Fortplantning

Den gulbockade marmoten når reproduktiv mognad vid två års ålder, men endast cirka tjugofem procent av kvinnorna återger i denna ålder. De flesta väntar tills de är tre år gamla för att reproducera. Vanlig kullstorlek är tre till åtta valpar. Graviditetsperiod är ungefär trettio dagar och valpar kommer ut från hålen efter ungefär en månad.

En gulbockad marmot som står på en skulptur i Princeton, British Columbia |

Roger, den gulbukta marmoten på Empress Hotel

Sedan 2008 har en vild gulbockad marmot bor på grund av Fairmont Empress Hotel, ett lyxhotell i Victoria. Han kan ha hittat sin väg dit efter att ha tagit en resa på en lastbil som reste från fastlandet på en färja. Den verkliga förklaringen till hans ankomst är dock okänd. Gulbockade marmots lever normalt inte på Vancouver Island. Empress-marmot har fått namnet "Roger".

Roger har valt ett stenhus bredvid en gräsmatta för sitt hem, som ungefär liknar ett stenigt område bredvid en äng i sin naturliga livsmiljö. Han har undvikit alla försök att fånga honom och har framgångsrikt överlevt viloläge varje år. Gulbockade marmottor tros leva upp till femton år. Enligt de rapporter som jag har läst, levde Roger fortfarande 2017.

I början av februari 2018 berättade marknadschefen för hotellet till en nyhetsstation att Roger ännu inte hade sett 2018. Han sa också att det var för tidigt för honom att dock dyka upp. Jag har inte läst några fler rapporter om Roger sedan dess. Jag hoppas att han fortfarande lever och lever i många fler år.

Att mata Roger som visas i videon nedan rekommenderas inte. Han (eller hon) är fortfarande ett vilda djur trots att han bodde på grund av Empress Hotel under större delen av sitt liv.

Vancouver Island Marmot

Vancouver Island marmots är chokladbruna i färg med en vit lapp på bröstet, snuten och toppen av huvudet. Liksom sina släktingar har de starka axelmuskler och starka klor för att hjälpa dem att gräva. De når en maximal vikt på cirka 15, 5 pund. Deras vetenskapliga namn är Marmota vancouverensis .

Djuren lever i små kolonier som i allmänhet består av två till sju djur. De etablerar sina hålor i alpina eller subalpina ängar och livnär sig på de växter som växer där, inklusive örter, blommor, gräs och avsatser. Hålorna är vanligtvis byggda vid basen av stenblock eller trädstammar.

Förutom de vanliga marmotuppringningarna, producerar Vancouver Island-marmot ett unikt tvåtonsljud representerat som "kee-aw". Detta kan höras på Marmot Burrow-webbplatsen som refereras nedan.

Radiotelemetri och viloläge

Vancouver Island marmots vilar över från mitten av september till slutet av april eller till och med i början av maj. Forskare har upptäckt att marmoterna blockerar ingången till deras hibernaculum från insidan med stenar och jord. Radiotelemetri indikerar att några av marmoterna vilar som en familjegrupp

Radiotelmetri är mycket användbart för djurlivsbiologer. En enhet som avger radiovågor är ansluten till ett djurskropp. Enheten är ofta placerad i en krage. Forskare kan sedan spåra djuret på avstånd när de upptäcker radiovågorna.

Liksom i de andra marmotarterna parar Vancouver Island marmot i en hål kort efter viloläge slut. Kullen som resulterar består i allmänhet av tre eller fyra valpar som är födda efter en dräktighet på cirka trettiotvå dagar. Valparna kommer ut från hålen efter en månads utveckling.

Varför är Vancouver Island Marmot utrotningshotad?

Det verkar inte finnas någon anledning till att Vancouver Island marmotpopulation är i problem. Flera teorier har föreslagits. Vissa eller alla av följande observationer och förslag kan bidra till befolkningsproblemet.

  • Djur har missat klippområden eller områden rensade för skidbackar för subalpina ängar. Efter att ha bosatt sig där och skapat hålor kanske de inte kan hitta tillräckligt med mat.
  • När skogen växer igen i fristående områden tvingas marmoterna att flytta. De får därför aldrig en chans att reproducera regelbundet och etablera en hållbar befolkning.
  • Lämpliga livsmiljöer för marmoterna är ofta åtskilda.
  • Vägar skapade för timmerbilar har skapat en enkel passage för rovdjur.
  • Vargar, cougars och gyllene örnar byter på marmots. Om dessa rovdjur inte kan hitta tillräckligt med sitt andra byte, kan de öka deras predation på marmots.
  • Vancouver Island marmot har en låg reproduktionshastighet. Som är fallet för de andra två marmotema kan en kvinna producera valpar vid två års ålder. Men den kvinnliga Vancouver Island-marmoten har i allmänhet inte sitt första kull förrän hon är tre, fyra eller till och med fem år gammal. Efter detta reproducerar hon normalt bara vartannat år.

Marmoter som vilar ihop, producerar ofta kullar nästa vår. Det är därför vi ofta belyser dessa hoppfulla par på hösten; de är en fantastisk satsning att få valpar snart. Det är dock inte en säker satsning.

- Marmot Recovery Foundation (med avseende på Vancouver Island Marmot)

Djurets nuvarande befolkningsstatus

Enligt Marmot Recovery Foundation fanns under 2003 färre än trettio vilda Vancouver Island marmots, och de bodde på bara en "handfull" berg. Flera uppfödnings- och frisläppningsprogram startade strax efter denna upptäckt.

Under 2017 uppskattade IUCN (International Union for Conservation of Nature) att cirka 90 till 130 vilda djur fanns. Även om detta antal är högre än 2003, är det lägre än den tidigare uppskattningen 2011. Den 9 april 2018 sade Marmot Recovery Foundation på sitt Twitter-konto att de väntade på cirka 150 till 200 marmor i Vancouver Island för att vakna upp . IUCN klassificerar djuret som kritiskt hotade.

Vissa forskare säger att cirka 700 Vancouver Island marmots måste behöva existera i naturen innan vi kan vara rimligt säkra på att arten kommer att överleva. De nuvarande tecknen på återhämtning är uppmuntrande. Djuret är dock fortfarande i problem. Det skulle vara en stor skam om denna marmot försvann från jorden.

referenser

Information om hoary marmot i BC från University of British Columbia

Hur man upptäcker den fantastiska marmoten i British Columbia från Science World-centret i Vancouver

Information om Roger, Empress Hotel marmot, från Chek News

Vancouver Island marmotstatus från IUCN

Marmot Recovery Foundation agerar för att rädda Vancouver Island-marmot.

Marmot Burrow-webbplatsen som drivs av UCLA gör det möjligt för besökare att höra ljud från olika marmoter.