Domen för Mästaren och Margarita, andra gången? Äldre och förmodligen klokare att jag är nästan 40 år senare ... Jag är generad att rapportera att jag fortfarande inte har det. |

Bättre, men ändå knapplös, andra gången?

När jag gick på gymnasiet fanns det en intelligent och ganska ung dam som jag brukade hänga med. Det var inget romantiskt med vårt förhållande, inte på grund av brist på villighet från min sida, utan för att hon tänkte att använda sina egna ord att jag var ett rumpelöst undrar. Även om det är sant att jag saknar lite gluteus maximus- området, har jag andra älskvärda egenskaper som låter mig återfalla från detta tidiga avslag, så småningom gifta sig, sedan reproducera, helt mot oddsen.

Trots att jag blev besvärad som hennes kärleksintresse, minns jag fortfarande gillade tiden vi tillbringade tillsammans i hennes rum, låg på sängen, lyssnade på hennes Abba och Elton John-skivor, läste Monty Pythons stora röda bok och diskuterade fritt olika ämnen som unga damer hennes ålder är vanligtvis borta från. Just för att jag är ett rumplöst undrar, fann hennes föräldrar mig helt ofarliga och tillät oss att umgås i hennes boudoir med dörren stängd. Att vara patetiskt besvärlig och blyg, jag tänkte aldrig på att förråda detta förtroende.

Den här unga damen hade en stor syster som positivt älskade mig och kände igen min bedårande även med min brist på en behaglig bakre del. Hon var en rysk major och hade introducerat Little Sis för en mängd ryska författare och deras verk. En av titlarna som systrarna gick med om mig var Mästaren och Magarita av Mikhail Bulgakov. Inspirerad av deras entusiasm för boken tog jag den hem och gav den en virvel, men jag erkänner att den var helt över huvudet. Jag gav upp det efter ett par kapitel, eller kanske stycken, min uppmärksamhet sträcker sig inte än vad det är nu.

Hur som helst, genom de mellanliggande åren antog jag helt enkelt att jag var för omogen för Mästaren och Margarita vid 17 års ålder, och helt avsett att ge det ett nytt skott en dag. Spola fram till 2017, när jag hittade berättelsen som jag övergav för decennier sedan flytande ovanpå min sons stora litterära bibliotek. Eftersom han fortfarande bor i mitt hem, utövar jag i mitt eget sinne vissa äganderätt till hans tillhörigheter. Därför grep jag romanen, spetsade ut ur sitt rum utan att väcka honom och slog den av för att arbeta med mig, där jag läste den som en del av min Lunchtime Lit-bokrecension.

Domen för Mästaren och Margarita, andra gången, äldre och förment klokare att jag är nästan 40 år senare? Även om jag kom till slutet den här gången är jag generad att rapportera att jag fortfarande inte lyckas.

I Mästaren och Margarita går djävulen inte ner till Georgien för att delta i en fiolstävling, som firas i Charlie Daniels låt, utan bär sin dapper, snarare artikulerade huvud 5, 400 mil bort i Moskva, Sovjetunionen |

Regler för lunchtid

Lunchtime Lit-böcker läses strikt på Mels halvtimme postalunchpaus, för att inte bli stulna bort efter jobbet, för att bli hemligt granskade i damer där han inte har något företag. Även om det fortfarande är ett rumplöst undrar, är Mel inte längre lika söt och oskyldig som han en gång var, och tenderar att få en liten grip i nära håll.

Lunchtime lit ett års sammanfattning till datum * ** ***

boksidorAntal ordDatum startadeDatum avslutatLunchtimes konsumeras
The Ultimate Hitchhiker's Guide to The Galaxy783295.9402016/08/032016/10/1538
Kafka på stranden465173.1002016/10/172016/11/2522
Liv och öde848309.9602016/11/262017/02/1549
Bergskuggan838285.6502017/02/172017/04/2837
En konfederation av Dunces392124.4702017/04/292017/06/0517
The Martian369104.5882017/06/072017/06/2916
Slynx295106.2502017/07/032017/07/2516
Mästaren och Margarita394140.3502017/07/262017/09/0120

* Åtta andra titlar, med ett totalt uppskattat ordantal på 1 993 200 och 266 konsumerade lunchtider, har granskats enligt riktlinjerna för denna serie.

** Ordräkningar beräknas genom att räkna hand med statistiskt signifikanta 23 sidor och sedan extrapolera detta genomsnittliga sidantal i hela boken. När boken finns tillgänglig på en ordräkningswebbplats, litar jag på det totala.

*** Om datumen släpar, beror det på att jag fortfarande slog med och försöker komma ikapp efter en långvarig sabbatsperiod från att granska. Att hindra en annan av livets tågvrak denna lista kan en dag vara aktuell, men håll inte andan.

Mästaren och Margarita Mystiska betydelser

Även om Mästaren och Margarita är befolkade av fantastiska, andra ordliga karaktärer som verkar vara hybrider mellan någon snedställd barnbok och en skräckfilm, tror jag inte att de är avsedda att tas bokstavligen. Snarare existerar de som en del av någon galen allegorisk konstnärs återgivning av liv under sovjetregimen. Föreställningen är perfekt förnuftig och är ganska lustig för dem som levde den, men är något av en huvudskrapare för dem som inte gjorde det.

I denna roman går djävulen inte ner till Georgien för att delta i en fiolkonkurrens, som firas i Charlie Daniels låt, utan bär hans dapper, snarare artikulerat huvud 5, 400 mil bort i Moskva, Sovjetunionen. Trollkarlar, pratande svarta katter, nakna flygande häxor och en mängd andra otroligheter är en del av retinuen som gör resan till huvudstaden i Sovjetriket, där de skakar upp och utsätter stadens korrupte, gudlösa, självbetjäna byråkrati.

En parallell berättelse innebär kärleksförhållandet mellan den tragiska Margarita och Mästaren, författaren till en roman om Pontius Pilate som har begränsat sig till en galen asyl av förtvivlan för sin boks avslag. Delar av interaktionen mellan Kristus och Pilatus, som visas i Mästarromanen, är spridda över hela arbetet. Dessa bryter något med det surrealistiska flödet av Satan och besättningens bisarra upptäckter.

Det finns konkurrerande tolkningar av vad romanen betyder. Uppenbarligen talar svarta katter så stora som svin som går på två ben inte en del av den verkliga världens landskap, så det måste finnas någon symbolisk betydelse bakom den omöjligt freakish entourage som följer djävulen på hans resa i Moskva.

En sådan tolkning är att siffrorna från judisk demonologi som användes av författaren Mikhail Bulgakov är ett svar på den ateistiska propaganda som rådde i Sovjetunionen under hans tid. En annan tankeväg är att genom att ha Satan, i form av trollkarlen Woland, faktiskt försvara Kristi existens, talar författaren för balansen mellan gott och ont i människor. En tredje uppfattning är att Bulgakov var utövare av esoteriska ritualer, för vissa ser romanen som usel med frimurerarsymboler. Som vanligt måste vi sälja några exemplar till George Noory, Alex Jones-lärjungarna, så låt oss dra frimurerna in i det.

Kanske någon av dessa tolkningar är korrekta, eller kanske är de alla närvarande i olika grad på sidorna till Mästaren och Margarita . Vad vet jag? Jag kan inte läsa ryska.

Romanens galande spel var att föreslå att rättvisa var på en plats som Sovjetunionen med de mörka krafterna: evangeliet enligt djävulen.

- Boris Fishman, New York Times, 27 maj 2016
I denna atmosfär av misstänksamhet, misstro och rädsla för att nästa idé som snurrar runt i hans huvud kan vara den sista, Bulgakov fängslade Mästaren och Margarita i hemlighet. |

Margaritas arduous Odyssey

Det verkar som om jag har granskat många romaner på Lunchtime Lit som inte gav ett lyckligt slut för dem som skrev dem. För många författare som togs in här mötte en olycklig bortgång innan deras arbete kunde erkännas. Som en blivande författare själv tycker jag att denna trend är djupt störande. A Confederacy of Dunces and Life And Fate är nya exempel på romaner, granskade av dina verkligen, som var eftermord-träffar för de människor som har pennat dem. Nu lägger jag The Master och Margarita till denna samling.

Det mest engagerande för mig med denna roman är sagan om dess publicering. Även om han inte nödvändigtvis var en kritiker av den sovjetiska regimen, slutade många av Margarita- författaren Mikhail Bulgakovs verk att "förbjudas" eller "officiellt fördömdes." Att suga upp de befintliga krafterna minskade inte undertrycket av hans konst. Ett scenspel Bulgakov skrev om livet för Stalin gjorde det aldrig till produktion heller, trots att den sovjetiska ledaren enligt uppgift var ett stort fan av författaren och deltog i sändningar av hans teaterställningar.

Frustrerad av hans oförmåga att tjäna sitt arbete skrev Bulgakov personligen till Stalin för att be tillåtelse att emigrera. Hans begäran avslogs via ett direkt telefonsamtal från ledaren själv. Sådant var diktatorns förkärlek för konstnären, dock att Stalin kastade honom ett ben, vilket gav Bulgakov en teaterregissörs ställning att försörja sig med. Under de riskfyllda tiderna, där oenighet innebar fasorna i Lubyanka-fängelse eller utflykt till Gulag, verkar Stalins behandling av denna frittalande författare okarakteristiskt tolerant.

I denna atmosfär av misstänksamhet, misstro och rädsla för att nästa idé som snurrar runt i hans huvud kan vara den sista, Bulgakov fängslade Mästaren och Margarita i hemlighet. I början av romanen 1928 blev han skit och brände den 1930. Men som djävulen svarar till Mästaren efter att ha fått höra om det brännande ödet för hans arbete på Pontius Pilate - Det kan inte vara. Manuskript bränner inte. Profetiskt sett skulle det heller vara som om Bulgakovs bok stannade. Han avslutade ett andra utkast 1936 och tweakade fortfarande igenom nya utkast när han dog ung 1940.

Bulgakovs fru gömde pliktskyldigt boken efter sin mans död, så det var inte förrän 1966 att den på något sätt gick genom Brezhnevs censurer av misstag för att publiceras i ett tidskrift, om än i mycket censurerad form. En okensurerad version smugglades ut ur landet för att tryckas utomlands, och Bulgakovs posthum berömmelse tog slutligen flyg.

"Manuskript bränner inte." - Mikhail Bulgakov |

Fortfarande knapplös efter alla dessa år

Fem decennier efter den försenade lanseringen får nu Mästaren och Margarita glödande beröm från nästan alla, vilket leder till frågan - Vad är fel med mig? Vad fan, Mel?

På min halvtimmes postlunch genom åren har jag antagligen läst minst ett halvt dussin böcker av ryska författare. Helt ärligt, utan att försöka strida om som någon snooty, rörrökande pseudo-intellektuell, har jag haft de flesta av dem. Men diskussioner med faktiska ryssar som, till skillnad från mig själv, har läst dessa böcker på sin ursprungliga tunga, avslöjar att de ryska böckerna jag gillar inte är samma som de gör. Till exempel verkar ryssarna vara oerhört förtjust i Dostojevskij, medan de är lunkna på Tolstoj. Jag å andra sidan får en stor spark från Tolstoj, med tanke på att krig och fred är i topp fem av mina all-time faves, men jag lyckades inte få ut mycket av Dostojevskys mest berömda roman, Brott och bestraffning.

Uppenbarligen förloras något i översättningen, och här är kärnan i saken. Om du inte är flytande i forntida hebreiska och grekiska kan du verkligen förstå Bibeln och om du inte är flytande i ryska, kan du verkligen förstå vad ryska författare försöker säga? Om du inte växte upp som medborgare i Moskva under sovjeterna, kan du dessutom svepa huvudet runt Bulgakovs satire av det systemet?

Så med tanke på min oförmåga att förstå de finesser som skrivits mellan raderna av de stora skäggiga mästarna bortom Dnepr, ska jag bara ge upp att försöka läsa ryska romaner helt? Detta är ingen kritik av Master Master och Margaritas bidrag till litteraturen - om jag inte deltog i de djupa magskratt som ska vara bokens biprodukt , kan jag bara titta i spegeln för att lägga skylden. Om jag kunde läsa kyrillisk kanske jag är intresserad av nyanserna av ryska formspråk men tyvärr kan jag inte.

När det gäller de läsare som har släppt igenom den engelska versionen och fortfarande kommer bort mycket underhållade, gratulerar jag dem. Jag är säker på att Bulgakov blåser strålande, men Melod fortsätter att missa poängen, även efter två försök.