Ett ungt apapusselträd i en botanisk trädgård; trädets utseende förändras när det mognar |

Ett ovanligt träd

Monkey puzzle tree är en ovanlig, attraktiv och mycket intressant växt. Dess förfäder levde tillsammans med dinosaurierna och bildade stora skogar. Det moderna trädet har konstiga blad, en distinkt bagageutrymme och grenar som kommer ut ur stammen i virvel. De kvinnliga träden producerar stora och välsmakande frön som är mycket populära i vissa delar av världen. När det mognar förlorar trädet sina nedre grenar och blir en hög och mycket imponerande växt.

Apapussleträdet, eller Araucaria araucana, är en vintergrön barrträd som är infödd i Chile och Argentina. Det är det nationella trädet i Chile. Trädets vanliga namn kommer från idén att en apa inte skulle kunna klättra på den. Det är också känt som den chilenska tallen eller Chile tallen, även om det inte är medlem av tallfamiljen. Trädet växer långsamt och lever i hundratals år. Det har introducerats på många ställen runt om i världen, där det växer som en prydnadsväxt.

Apapusselträd i snön i Chile |

Apapusselträd och tallar tillhör plantanordningen som kallas Pinales. Apa-pusselträdet tillhör familjen Araucariaceae inom denna ordning medan tallar tillhör familjen Pinaceae.

Stam och löv

Apapusselträd är fascinerande växter som vissa människor anser vara konstiga eller till och med bisarra. Mogna träd kan nå 150 fot i höjd eller ännu högre enligt vissa källor og har en stammdiameter upp till 7 fot. Ett annat häpnadsväckande faktum är att träden tros leva så länge som tusen år.

Det första som slår en tittare på ett ungt träd är förmodligen dess upprättstående form och dess symmetriska form. Om observatören rör sig närmare kommer de att se trädets konstiga blad och bagageutrymme.

Bladen på apapussleträdet är tjocka och styva och har en spetsig spets. Bladen överlappar varandra och täcker helt grenarna. De sägs ibland se "reptilian" eftersom de påminner människor om en reptils skalor. Stammen har grå färg och har cirkulära åsar.

När trädet mognar börjar åsarna på botten av stammen se ut som veck. Stammens bas kan så småningom likna en elefantfot. Trädets nedre grenar faller av och lämnar en grenkrona i spetsen och en hög stam under. Kronen är ofta paraplyformad. Den totala effekten är imponerande på grund av trädets stora höjd.

De "reptilian" bladen av ett apa pussel träd |

Bladen på ett apapusselträd är intressanta att undersöka och fotografera men kan vara smärtsamma att röra vid.

Steniga löv som växer på stammen av ett mycket ungt apapusselträd |

Kottar och frön

Apapusselträd är antingen manliga eller kvinnliga. Kottarna bärs på de övre grenarna. De manliga kottarna är också kända som pollenkottar och de kvinnliga är kända kärnar. Pollinering (överföring av pollen från de manliga kottarna till de kvinnliga) sker med vind. Kottarna tar arton månader eller längre för att mogna.

De cylindriska hankottarna är 3 till 5 tum långa när de är helt mogna medan de mer sfäriska kvinnliga kottarna når 6 till 12 tum. Den senare kan väga flera kilo. Det finns rapporter om några kottar som väger så mycket som tio pund. Det är inte bra att stå under ett apapusselträd när det tappar sina kottar.

Frön från apapussleträdet är stora, ätbara och enligt människor som har ätit dem delikat. De är ungefär på storleken på en mandel och bildar en stapelmat i delar av Sydamerika. De har också en andlig betydelse för ursprungsbefolkningen. Frönen äts rå eller kokas eller rostas. De malas också till ett mjöl som används för att tillverka bröd och jäsas för att göra en dryck.

En hankotte |

Liksom bladen är de spetsiga kottarna intressanta att observera men kan vara smärtsamma att hantera.

En kvinnlig kon |

Introduktion av trädet till Storbritannien

Archibald Menzies var en brittisk marinekirurg och en växtsamlare. Han krediteras den brittiska upptäckten av apapussleträdet medan han var på resa med kapten George Vancouver i HMS Discovery.

1795 deltog Archibald Menzies och andra officerare från upptäckten i en måltid som var värd av guvernören i Chile. De serverades en efterrätt med frön från apapussleträdet. Menzies räddade några frön och grodde dem ombord på fartyget. När han återvände till Storbritannien hade han fem unga apapusselträd med sig. De planterades i Royal Botanic Garden i Kew.

Apa pusselträd som ses i de flesta parker och trädgårdar idag är unga. Folk kanske tror att de måste ta en resa till Sydamerika för att se de mogna träden. Det finns åtminstone en plats i Storbritannien där något äldre träd än de som allmänt sett i Nordamerika kan ses, dock på grunderna till Bicton Agricultural College i Devon.

The Monkey Puzzle Avenue på Bicton Agricultural College

Varför är apa pusselträd hotade?

IUCN, eller International Union for Conservation of Nature, har klassificerat den vilda apa-pusselträdpopulationen som hotad. Detta är oroande information. Det skulle vara mycket sorgligt att förlora detta unika träd från jorden.

Antalet apa pusselträd har minskat på grund av avskogning orsakad av avverkning och bränning. Dessa aktiviteter används för att rensa träd från land så att de kan användas för att odla grödor eller för att ge ett betesområde för djur. Träden är faktiskt ganska resistenta mot bränder orsakade av naturliga orsaker men är mindre kapabla att skydda sig mot bränder som medvetet ställts in av människor. Trädet skördas också för sitt finkorniga trä. Det är olagligt att hugga ned ett vild apa-pusselträd i dess ursprungliga livsmiljö, men tyvärr oförhörs ofta denna lag.

Befolkningen av apapusselträd blir fragmenterad när träd förstörs. Eftersom träden växer så långsamt och inte reproducerar sig i många år efter fröns grodd, kan de inte återhämta sig från befolkningsspänningar. De är skyddade i vissa delar av sitt sortiment, men de behöver mer hjälp.

Enligt IUCN är apa-pusselträdet inte bara hotat utan har också en minskande befolkning.

Ett mycket ungt apapusselträd i en behållare som visar grenarna ordnade i whorls |

Odla träden från frön och plantor

Utanför deras ursprungliga livsmiljö växer apa pusselträd bra i Storbritannien och i det nordöstra Stillahavsområdet i Nordamerika (Oregon, Washington och British Columbia) Flera växer i trädgårdar i mitt grannskap. En person har till och med lagt en andra apa-pusselträd i sin trädgård. Träden växer också i norra Kalifornien och i vissa andra delar av Nordamerika.

Arten klarar sig bäst i ett milt klimat som får gott utbud av regn. Det gillar fullt solljus. Den växer i en mängd olika jordar så länge de är väl tömda. Trädet tolererar salt spray från havet. Men det går inte bra i ett varmt, torrt klimat eller i förorenade områden. Det är klassificerat som härdigt till USDA Zone 7.

Frön eller plantor av ett apapusselträd ger en härlig prydnadsväxt. Trädet odlas ibland i en behållare som en husväxt. Tålamod behövs om odlaren vill få frön från trädet, och det finns ingen garanti för framgång.

Apapusselträd växer mycket långsamt. Fröna gror i allmänhet på en till två månader. Det kan ta så länge som trettio till fyrtio år innan nya frön produceras, och även då kommer det bara att hända om ett träd är en hona och om det finns ett manligt träd i området. Kön på ett träd kan bestämmas endast när kottar produceras.

En apa pussel trädplantor |

Ett träd bör planteras medan en person är relativt ung om de hoppas att skörda frön under sin livstid. Om det är för sent för detta, måste trädets framtida förmåga att bära frön (om det är en kvinna) vara en gåva till ättlingar eller till människor som köper fastigheten som innehåller trädet.

Repotting Monkey Puzzle Tree Plantor

Monkey Puzzle Tree Trivia: The Ghost and Mrs Muir

Ett apapusselträd spelade en viktig roll i filmen "The Ghost and Mrs Muir" från 1947, som spelade Gene Tierney och Rex Harrison. I filmen köper fru Muir Gull Cottage. Stugan är hemsökt av kapten Gregg, den tidigare ägaren till hemmet. En vänskap utvecklas mellan Mrs Muir och kaptenen, även om paret båda har starka personligheter och krånglar ofta med varandra.

Fru Muir beordrar att det vackra apapussleträdet i trädgården ska huggas av eftersom dess grenar bröt ett av stugans fönster under en vindstorm. Förstörelsen av apapussleträdet som han planterade båda vinklarna och skadar kaptenen. Händelsen visas också i ett avsnitt av tv-serien "The Ghost and Mrs Muir", som sändes 1968. Filmen har dock ett lyckligt slut. När fru Muir dör av ålderdom kommer kaptenen att hälsa henne. Paret lämnar Gull Cottage, förenat i andeform.

Apapusselträd har ett sätt att märka sig, vare sig de är i filmer eller i verkligheten. Det är utmärkande träd som växer mycket bra i mitt område. Jag tycker om att observera dem och tycker att de är väldigt tilltalande växter.

Grenarna i ett apapusselträd ger skugga i en botanisk trädgård. |

referenser

Araucaria araucana information från Royal Botanic Gardens, Kew

Fakta om apa-pusselträd från Global Trees Campaign

Tips för att odla ett apapusselträd från Royal Horticultural Society

Trädets status på IUCNs röda lista