För folket i Osage Indian Reservation i Oklahoma betydde olja som gick ut ur deras land enorm rikedom; det gav också elände. På höjden av oljeboomen 1923 fick de cirka 2 000 Osage-personerna motsvarande 400 miljoner dollar. Synd om morden.

Origins of the Osage

De första tecknen på Osage-bebyggelse var i dalarna Mississippi och Ohio River i cirka 700 fvt. De var ett jägare / samlare samhälle.

Den första kontakten med européerna inträffade 1673 med franska pälshandlare och upptäcktsresande. Det var när problem började för Osage.

År 1808 tog den amerikanska regeringen deras land och startade dem till en reservation i södra Kansas. När bosättarna ockuperade mer mark flyttades Osage igen 1870. Den här gången placerades de på stenig mark i nordöstra Oklahoma som tycktes vara av inget värde för någon.

Upptäckten av olja

Inte länge efter att Osage bosatte sig på deras värdelösa fastighetsolja hittades under deras fötter mycket olja.

Den amerikanska regeringen hade titeln på landet i förtroende för Osage Nation. Under ett system som heter headright fick varje infödd person en del av oljeförmögenheten. Charles Red Corn ( Osage News ) konstaterar att huvudrätten också förde en 160 hektar stor gård inom reservationen och 658 tunnland ytyta inom reservationen.

Avtalet som förhandlades av Chief Bigheart föreskrev också att marken inte kunde köpas av icke-stammedlemmar, det kunde bara ärvas av den avlidens lagliga arvingen, som inte nödvändigtvis kan vara ett fullblods Osage. Rikedomen från oljan skulle stanna kvar i Osage-stammen för alltid. Så, alla som ville ha tillgång till oljan var tvungna att köpa hyresavtal från stammen.

1907 räknade en folkräkning 2 229 stammedlemmar.

Borrar anlände i stort antal och mer än 8 500 brunnar pumpade svart guld på reservationen 1, 4 miljoner tunnland.

Osage Oil Wealth

Författaren Gina Dimuro rapporterar att För 1923 tjänade Osage över 30 miljoner dollar på hyror och royalties per år, ett belopp motsvarande cirka 400 miljoner dollar idag.

Pengarna från huvudrätten gjorde Osagen till de rikaste människorna i världen på tiden per capita. De bodde i överdådiga hus, och enligt Edna Ferber i hennes roman Cimarron från 1929, om de kraschade en av sina limousiner lämnade de helt enkelt den och köpte en annan.

Idén att amerikanska indier är rika passade inte bra med alla. 1932 blev tidningen Time knuffig: Visa indianer cyklade inte alltid i limousiner, kretsade i filtar bland Grand Rapids-möbler och ger i allmänhet en patetiskt bra imitation av nouveaux-rikedomar över hela världen.

Naturligtvis lockade rikedomen i Osage-stammen de värsta delarna i samhället. Alla sorters grifters, svindlare och fusk fann plötsligt nordöstra Oklahoma som en attraktiv plats att bo.

Ett Osage-läger innan oljan ändrade allt. |

Terrorens regeringstid

Paternalismen (rasism är ett fult ord) från den amerikanska regeringen ledde till att kongressen insisterade på att varje medlem av stammen skulle ha en vit vårdnadshavare för att hantera sina tillgångar. Några av dessa handledare var ärliga men många var skurkar böjda för att avleda Osage-pengar i sina egna fickor. Vissa vita män försökte strategin att gifta sig med Osage-kvinnor för att få tag på pengarna.

En man som heter William K. Hale är framträdande i planerna för att stjäla indiska pengar från Osage. Han var en rancher, bankir och politisk manipulator från Texas som utformade sig själv King of the Osage Hills.

William K. Hale. |

Hale s brorson, Ernest Burkhart, hos sin farbror, gick med, gifte sig med Mollie Kyle, en Osage-indian. 1921 började Mollie s familj att dö. Hennes syster Anna Brown tog en kula mot huvudet. En annan syster, Rita Smith, dog när hennes hus exploderade. Mollie s mamma Lizzie Q. Kyle gick också under misstänkt förgiftning.

Lizzie Kyle var i besittning av flera fulla headrights med alla människor som dör omkring henne. Med sin egen död övergick Lizzie s förmögenhet till Mollie och Ernest Burkhart och Mollie var redan okänd från vad som troligen var förgiftning.

Lokal brottsbekämpning kunde helt inte undersöka morden och dessutom tänkte de inte bryta en svett för att undersöka dödsfallen till några indier.

Våra hudar skiljer sig från ditt, men våra hjärtan har samma färg, och du borde älska oss för vi är de ursprungliga och sanna amerikanerna.

Osage Chief Tatschaga

Osage Murder Investigation

I början av mars 1923 hade kroppsräkningen nått två dussin och Tribal Council bad Washington om hjälp. De skickade en vänlig oljeman, Barney McBride, till huvudstaden. Inom 24 timmar var han död efter att ha fått 20 sticksår. Sedan drevs en advokat som arbetade på Osages vägnar från ett rörligt tåg.

Det nybildade amerikanska byrån för utredning (det som i dag är Federal Bureau of Investigation) skickades in i en Texas Ranger, Tom White. Han anlitade några undercover-agenter som började pirka runt Osage-reservatet och namnen på Hale, Burkhart och några andra fortsatte att dyka upp.

År 1926 hade White tillräckligt med bevis för att gripa Hale och Burkhart. Under förhör vände mer mindre karaktärer tillstånd och vittnade mot de två huvudsammenslutarna.

Så småningom fick Hale och Burkhart domar om liv i fängelse. Hale parolerades 1947. Burkhart parolades också och fick en full förlåtelse av Oklahomas republikanska guvernör Henry Bellman 1965.

David Grann skrev om tragedin från Osage-indianerna i sin bok 2017 Killers of the Flower Moon . I den citerar han en högsta ordstäv 1928 Någon dag kommer denna olja att gå och det kommer inte att finnas fler fettkontroller med några månader från den stora vita fadern. Det finns inga fina bilar och nya kläder. Då vet jag att mitt folk kommer att bli lyckligare.

Bonusfaktoider

Trots chikaneriet fortsatte den amerikanska regeringen att hantera intäkterna från oljefälten Osage. År 2000 stämde Osage Nation inrikesministeriet och hävdade att deras tillgångar hade varit dåligt hanterade och deras folk lurade. Fallet avgjordes 2011 med en betalning till Osages på 380 miljoner dollar och lovanden från regeringen att göra ett bättre jobb.

Maria Tallchief var barnbarn till Osage Chief Bigheart. Hon blev en världsberömd prima ballerina och dansade ledande roller med några av de bästa balettbolagen.

Överste Elmer Ellsworth Walters var en legendarisk auktionär som hyrdes av Osage-folket 1912 för att sälja sina oljeavtal. (Han fick sitt namn efter den första unionens officer som dödades under inbördeskriget). Han genomförde sina auktioner under ett stort almträd i Pawhuska, Oklahoma. Walters arbetade för 10 dollar per dag under vad som kom att kallas Million-Dollar Elm. Han var så fulländad när han fick ut det sista öre av budgivare att Osage Nation tilldelade honom en medalje.

källor

  • ”Olja och headrights har påverkat vårt förflutna, nutid och framtid.” Charles Red Corn, Osage News, 16 september 2015.
  • ”De glömda morden på Osage-folket för oljan under deras land.” David Grann, PBS New Hour, 15 februari 2018.
  • “Osage Reign of Terror: How A Bigoted Conspiracy Against the Indianers Led to the FBI’s First Case.” Gina Dimuro, Allthatsinteresting.com, 17 januari 2019
  • "Osage Murder." Jon D. May, Oklahoma Historical Society, odaterad.
  • “Killers of the Flower Moon.” David Grann, Doubleday, 2017.
  • “Den markerade kvinnan.” David Grann, New Yorker, 1 mars 2017.

© 2019 Rupert Taylor