Humboldt County, i pittoreska norra Kalifornien, är hemmet till de majestätiska Coastal Redwood-skogarna med cirka 110 mil av hisnande kustlinje längs Pacific Coast Highway 101. Cirka 250 mil norr om San Francisco är Humboldt cirka 2, 3 miljoner tunnland av kombinerade täta skogar och allmänhet land med en befolkning på endast 134 623 personer enligt 2010 års folkräkning.

Landsbygden Humboldt County bildades 1853 och har en rik pionjärhistoria och en gång enbart bebodd av den Wiyot indiska stammen som går tillbaka till cirka 900 fvt. Det gränsar till det knappt befolkade och starkt skogsklädda Trinity County med de robusta Klamath-bergen som rinner norrut i Oregon.

När man reser genom kan man snabbt tas tillbaka i tiden till ett liv att leva från landet och en del av lockelsen för många som söker ett enklare sätt att leva.

Prickig med hundratals vackert utsmyckade historiska viktorianska hem, är Eureka Humboldt s största stad. Även känd som Best Small Art Town i Amerika, uppskattningsvis 8 000 konstnärer kallar det hem tillsammans med studenter som går på College of the Redwoods huvudcampus. Den välkända mindre universitetsstaden Arcata ligger ungefär en 7, 5 mil lång norr förbi den magnifika Arcata Bay.

Grannskapet Trinity County är 3 179 kvadrat miles med robust terräng och Klamath-bergen upptar det mesta av länet och ett populärt område för ryggsäck, camping och fiske.

Trinity är en plats med fantastiskt och inspirerande landskap där det inte finns trafikljus, parkeringsmätare och lokal apotek i den historiska Kalifornien Gold Rush staden Weaverville har fyllt recept sedan 1852.

Humboldts Dark Past

Känd som Bigfoot Country där hundratals observationer har inträffat och människor från hela världen berättar historier om den stora, håriga, mänskliga varelsen som lurar i avlägsna regioner i norra Kaliforniens skogar, historier om mord och saknade personer har också fått höra i decennier.

Långt borta är dagarna hippier som har fångats från hela landet för att främja kärlek och fred i Humboldt County. Urbana flyktingar och långtidsinvånare kan säga att Humboldts oskuld nu är borta, ersatt av ökande våld, oförklarade försvinnanden och flyger som saknas.

Emerald Triangle och Murder Mountain

Marijuana gård i skogarna i smaragd triangeln.

Känd som ett Stoner's paradis sedan 1960-talet, har småföretagare, studenter, konstnärer, människor som söker inre lugn och de som vill leva utanför nätet, dragits till Humboldt County.

Emerald Triangle, som består av Humboldt-, Trinity- och Mendocino-länen, är ett bergigt och kraftigt skogsområde där marihuana-odlare odlar Kaliforniens främsta kontantskörd. Faktum är att mycket av den uppskattade 104 miljarder rikstäckande försäljningen av marijuana odlas där.

Det är här Humboldt County och det omgivande området blir helt farligt, till och med dödligt. Gamla timers säger att Humboldt inte längre är hemmet för de fridfulla hippierna och tyst marihuana odlare på hemgården. Istället har Humboldt blivit hem för dem som vill göra en snabbbock som trimmar krukväxter, förde drivare och till och med den bulgariska kartellen till stan. "Det är en modern grön rusa, " säger detektiv Chandler Baird, Humboldt County Sheriff's Office.

Medan många flyttar in, flyttar andra ut. En gång färgglad väggmålning på sidan av Co-op-byggnaden på E Street i Eureka försvinner nu tillsammans med känslan av säkerhet i samhället. Känd för konstiga försvinnanden, har norra Kalifornien till och med identifierats som trollplatsen för seriemordare från årtionden, varnar turister ofta att inte våga sig för långt ut på egen hand. Den vackra men ändå olycksbådande dimma täckta skogen har hållit många hemligheter under åren.

Murder Mountain är en av de som inte är så hemliga. . . hemligheter, ungefär 84 mil söder om Eureka, i södra Humboldt län. Under början av 1980-talet fick området sitt namn, delvis efter att seriemordrarparet James och Suzan Carson erkände att de dödade och demonterade en medarbetare på en marijuana-gård. Paret anklagades för tre mord men förblir misstänkta i så många som 10 till. Många försvinnanden och olösta mord har spökat området.

Murder Mountain i Alderpoint, har en befolkning på 186 invånare men oro växer i hela Humboldt eftersom mord och försvinnanden verkar expanderar i hela länet.

I själva verket har en självutnämnd vigilante-grupp, känd som ”Alderpoint 8”, blivit samhällshjältar efter att ha enligt uppgift fått en bekännelse från en person av intresse och ledande myndigheter till en grav av Garrett Rodriquez som försvann i slutet av december 2012 och skapat en närvaro av ordning även om vissa medborgare känner att den lokala gruppen män använder hot och begår brott också.

Oavsett om hotet är externa eller medlemmar i gemenskapen "på insidan" verkar hotet för boende och besökares säkerhet verkligt. Hur som helst, för varje saknad person och olöst mord finns det en familj som håller på att hoppas och vänta.

Nummer ljug inte

Enligt FBI National Crime Information Center (NCIC) fanns det 87.180 aktiva saknade personfall i USA den 30 september 2017. Dessutom fanns det 8 589 aktiva oidentifierade personer som ingick i den nationella databasen, de flesta avlidna.

Kalifornien leder landet i antalet rapporter om saknade personer med 19 316 saknade personer, jämfört med Texas som är 5 988, och Arizona med 2 281 rapporter om aktiva saknade personer.

Även om Kalifornien har fångat nationell uppmärksamhet för föroreningarna hos flera seriemordare under årtiondena beror experter på att det högre antalet rapporter om saknade personer delvis beror på obligatoriska rapporteringskrav. I strafflagen i Kalifornien 14205 anges delvis att alla lokala polis- och sheriffavdelningar ska acceptera alla rapporter, inklusive telefoniska rapporter om saknade personer, inklusive bana, utan dröjsmål och ska prioritera hanteringen av dessa rapporter över hanteringen av rapporter om brott som involverar fast egendom."

1993 Försvinnande av Jennifer Wilmer

Jennifer Wilmer försvann från staden Arcata i norra Kalifornien. |

Många har tappat till norra Kalifornien i strävan efter en ny livsstil i ett klimat där de kan vara de frie andarna de är. Jennifer Wilmer, som gick under smeknamnet Jade, var en av de ljusa friska andarna som sökte mer i redwoods i norra Kalifornien, där hon sågs senast 1993.

Född 13 april 1972 växte Jennifer upp på den livliga östkusten i Long Island, NY, och deltog i den privilegierade St. Mary s High School i Manhasset. Jennifer var en hårt arbetande student och fick ett fullständigt stipendium till St. John s universitet i NYC ett privat, romersk-katolskt forskningsuniversitet beläget på Utopia Parkway i Queens. När hon släppte efter bara en termin uttryckte Jennifer till familj och vänner att hon ville bedriva sin egen utopia och anmäla sig till klasser på College of the Redwoods, i Eureka, Kalifornien. 1992 anlände en ljus och vacker 20-åring till havssamhället i Arcata på en resa in i hippie motkultur.

Arcata är en stad där de livliga gamla själarna i Haight Ashbury tycktes bevara 60 s. Korsningen mellan Haight- och Ashbury-gatorna ligger i San Francisco cirka 200 mil söder om badstaden Arcata. En plats där Grateful Dead, Janis Joplin, Mamas & Papas och Fuggs hjälper till att skapa en psykedelisk subkultur där ungdomar och unga vuxna i hela landet flockade. Efter LSD-guruen som Timothy Leary som myntade termen Turn On, Tune In, Drop Out, det är exakt vad vissa gjorde, även decennier senare.

När hon anlände till Arcata berättade Jennifer att hennes familjekurser på College of the Redwoods var fulla under semestern, så hon valde att hitta arbete som en lokal servitris och hyrde utrymme i ett hus med flera rumskamrater i Hawkins Bar i natursköna Trinity County, ungefär 80 mil öster om Arcata på Kaliforniens statliga väg 299.

Det finns två motsatta rapporter för den dag Jennifer försvann den 13 september 1993. En person rapporterade att Jennifer senast sågs lämna sin Willow Creek-bostad för att åka till ett resebyrå för att hämta en enkelriktad flygbiljett till New York, hennes mor Susan Wilmer hade köpt till henne. Hennes familj var desperat efter hennes återkomst, men hon kom aldrig till resebyrån för att hämta sin biljett.

En annan rapport visar att Jennifer hade sett hissa i närheten av Hawkins Bar mot Willow Creek för att fråga om en jobbmöjlighet på en lokal gård. Avståndet är ungefär 15 kilometer nordväst om hennes bostad.

Enligt High Times-journalisten Elise McDonogh s artikel, Humboldt County: Murder Mayhem och Marijuana, till och med så sent som i slutet av 1970 s folk som letade efter arbete som gårdshänder och marijuana-trimmare var varnade för farorna med att acceptera åkattraktioner från främlingar och de konstiga försvinnningarna kring Murder Mountain. Naturligtvis kunde få föreställa sig en så mörk ondska som lurar i sådana pittoreska omgivningar.

Försvinnandet av Karen Mitchell

För tjugo år sedan försvann sextonåriga Karen Mitchell den 25 november 1997. Känd som en av Eureka s långvariga, oupplösta mysterier, var Karen bara fem dagar borta från sin sjuttionde födelsedag och gymnasium och försvann i brett dagsljus.

Karen flyttade från södra Kalifornien för att bo hos sin moster och farbror, Bill och Annie Casper som var välkända i samhället. Annie äger fortfarande Annie s Skobutik där Karen hade besökt sin moster innan hon försvann på Broadway, i centrala Eureka, på väg till Coastal Family Development Center där hon hjälpte till att ta hand om barn.

När det upptäcktes att Karen saknades, gjorde brottsbekämpande och volontärer från samhället markundersökningar och gick från dörr till dörr. Polisen följde upp tusentals ledningar men ingen information har någonsin lett till hennes vistelseort. Karen s försvinnande påverkade hela samhället och hennes familj har aldrig gett upp hoppet om de kommer att få reda på vad som hände med henne den ödesdigra dagen.

Karen Mitchell avbildade med sin mor och bror innan hon försvann.

I en Eureka Times-Standard-artikel i december 2012 intervjuade reportern Kaci Poor Dave Parris, sedan ledande utredare av Karen s fall vid Humboldt County Sheriff s Office. Jag kommer aldrig att glömma hennes korta hår, hennes vackra ögon och kinder, sade Parris. Jag minns5 smycken som hon hade på sig och kläderna hon hade på. Jag har aldrig träffat Karen Mitchell till denna dag, jag har aldrig träffat henne men när du går in i hennes sovrum, läser hennes ansökningar om högskolor, pratar med hennes familj. . . du börjar känna henne.

Dagen Karen försvann hade hon fyllt i universitetsansökningar och planerat att gå vid Humboldt State University. Hon beskrevs som en liberal och åsiktsfull ung dam och älskade politik, miljö och barn. Parris sa, Du kan säga att hon skulle bli framgångsrik. Hon skulle bli en person som skulle göra en verklig skillnad.

Parris, som nu är pensionerad, säger att han fortfarande tänker på Karen s fall. Under årens lopp har Karen s försvinnande väckt många teorier men detektiverna som nu är i fallet har inte fått några nya leder som har bidragit till framsteg i ärendet.

Ursprungligen hälls tusentals tips in som nu tar över 30 volymer, som är över sex meter höga.

Parris påminner om ett tips som han fick från en tidigare polis. Officeren hade berättat för detektiv att han var tvungen att smälla på bromsarna för att undvika att träffa en ljusblå Ford Granada från 1977 som hade bromsat ner för att prata med en ung tjej som nära liknade Karen dagen för hennes försvinnande.

Trots att man spårade 1 200 fordon utspridda över västkusten som matchade fordonsbeskrivningen hittades inga solida kablar någonsin.

1999 gick Wayne Allen Ford, bosatt i en närliggande trailerpark, in i Eureka County Sheriff s kontor med ett avskuren kvinnligt bröst i fickan och fortsatte att erkänna för myndigheterna att han hade mördat fyra kvinnor under 1997 och 1998 . Detektiver intervjuade den 36-åriga lastbilschauffören, men han kunde inte knytas till Karen s försvinnande. Ford anklagades så småningom för fyra räkningar av mord på första graden som inte är relaterat till Karen s fall, dömd till dödsstraff och för närvarande avtjänar tid i San Quentin-fängelset.

Misstänkt seriemördare Robert Durst och sammansatt av en person som är intresserad av Karen Mitchells försvinnande.

En annan misstänkt seriemördare och miljonär Robert Durst blev myndigheternas fokus. En mycket privat man, Durst beskrivs som en gåta. Durst var känd för att älska marijuana och hans integritet, två saker som Trinidad och Eureka erbjuder. Även känd som Lost Coast, ett spöksliknande Durst kan leva oupptäckt. Även om Durst inte hade några ekonomiska bekymmer för sig själv, var han känd för att umgås med övergående, ner och ut.

Rapporterade i The Guardian, författare till A Deadly Secret Matt Birkbeck skriver i sin bok, att kreditkortskvitton placerar Durst i Eureka den dagen Karen försvann och att Durst liknar en poliskomposit av en man som vittne hävdades sågs försöka tvinga en tjej som matchar beskrivningen av Karen i en bil. Dessutom ansågs Durst ofta ett hemlöst skydd där Karen kan ha frivilligt och bekräftat att han var kund på Annie Shoe Store.

Anklagad för att ha dödat sin fru Kathie Durst 1982 anklagades han aldrig. Han misstänktes sedan i mordet på vännen Susan Berman 2000 i Los Angeles, och senare frikänd för mordet på avbrottet på drifteren Morris Black 2001.

Medan Durst trodde vara i Eureka-området vid Karenens försvinnande kunde polisen inte binda honom till försvinnandet av den unga, ljusa flickan som hade hela sitt liv framför sig. Faktum är att bara fler frågor har uppstått under de senaste åren och spekulationer om flera Humboldt County-försvinnanden och mord kan vara kopplade. Men till vem?

Mordet på Danielle Bertollini och försvinnande av Sheila Franks

2013 flyttade den vackra 23-åriga Danielle Bertollini till Kalifornien från Bangor, Maine efter hennes spädbarns son. Hon hade hoppats kunna starta ett nytt liv i Fortuna ungefär 17 mil söder om Eureka.

Danielle pratade med sin mamma Billie Jo Dick nästan dagligen, så när hon inte hörde från sin dotter lämnade hon in en rapport om saknad person den 19 februari 2014. Hon flög omedelbart från Maine till Kalifornien för att söka efter hennes dotter, tillsammans med Deemi Search and Rescue där hon var volontär. Danielle s far Jon Bertollini som bor i Oregon reste också till Fortuna för att hjälpa söka efter sin Danielle.

Danielle Bertollini hittades mördad i Humboldt County. |

Senast sågs Danielle komma in i en bil på vägen som leder till hennes hus på landsbygden, känd som Swains Flats, längs motorväg 36. En lokal, James Eugene Jones, förhördes av polisen och medgav att han hade gett Danielle en tur och var den sista personen som träffade henne. Polisen anslöt snart Jones till att en annan Fortuna-kvinna Sheila Franks försvann en vecka före Daniels försvinnande. Sambandet mellan de två fallen väckte sedan frågor angående andra saknade personers utredningar av hur många saknade kvinnor i området försvann.

Sheila Franks var en skild mamma och hade bott hos Jones innan hon försvann. Jones påstår den 2 februari 2014 att han och Sheila var båda hemma och Sheila hade gått en promenad och inte återvänt. Jones, en 43-årig sågverkare, var nu i fokus för båda utredningarna.

Sheila Franks försvann den 2 februari 2014, en vecka innan Danielle Bertollini försvann.

Enligt en Crime Watch Daily-rapport från 2016 hade dock en annan anslutning upptäckts. Shelias syster Melisa Walstrom indikerade att Jones också kände till Karen Mitchell. Melisa gick i skolan med Jones och har känt honom hela sitt liv.

Efter Sheilas försvinnande gick Melisa igenom en lagringsenhet där Jones hade placerat Sheilas personliga ägodelar. "I lagringsenheten hittade jag min systers handväska som hade pengar, kreditkort, det hade ett födelsebevis, allt som min syster hade som var viktigt för henne, hon skulle inte upp och försvinna och inte ta pengarna åtminstone, " sa Walström.

När upptäckten av hennes systers ägodelar lagrades, tog det bort all tvekan om att Jones måste vara ansvarig för Sheilas mystiska försvinnande.

En vän till Sheila bekräftade att det fanns problem i hennes förhållande till Jones och det fanns tecken på att Sheila hade slagits av Jones en vecka innan hon försvann. "Hon var som, " Tja, Jimmy och jag fick en kamp och han slog mig, gav mig ett svart öga, "tillade Walstrom.

James Eugene Jones, en person av intresse för försvinnandet av fem Humboldt-kvinnor.

Polisen var inte närmare svaren förrän den 9 mars 2015 då en skalle hittades i en lokal flodbotten längs ålfloden. Den 25 maj 2015 meddelades Billie Jo Dick att skallen hade identifierats var den av hennes dotter Danielle.

Jones har haft straffrättsliga anklagelser för narkotika och en fällande dom för våld i hemmet men trots tvingande samband mellan de två kvinnornas försvinnanden har inga arresteringar gjorts. Medan polisen säger att Jones inte är en misstänkt, förblir han en person av intresse.

En "Humboldt Missing Five" -sida på Facebook skickar ut en allmän begäran till alla med information att komma fram.

Vi har fortfarande kvar med frågor. Är dessa försvinnanden kopplade? Och finns det en seriemördare som fortfarande arbetar i skuggan av Murder Mountain?

En person tror att teorin om en seriemördare har meriter.

Indiana Private Investigator undersöker den mörka sidan, en annan försvinnande

Thomas Lauth, en privat utredare i Indiana som har tillbringat mer än 20 år på att undersöka fall av saknade personer, har vid flera tillfällen djupt in i den mörka sidan av Humboldt County.

Christine Walters försvann i centrala Eureka under dagsljus. |

14 november 2008 försvann en annan ung kvinna i Wisconsin under dagsljus i Eureka. Fem månader före hennes försvinnande, 23-åriga, hade Christine Walters gått på college vid University of Wisconsin i Deerfield, och framtiden verkade ljus.

Christine, en livlig ung kvinna, ville utforska världen. I juli 2008 planerade Christine en 3-veckors sommarresa till Portland, Ore. Hon hade tänkt att fortsätta sina högskolestudier när hon återvände till Wis., Men istället beslutade Christine att plötsligt flytta till Humboldt County med vänner som hon hade träffat under sin resa .

2013, Times-Standard-artikeln, sa Christine s mamma Anita Walters, Jag tror att hon var för tillit till de människor hon träffade i Kalifornien. Hon kände inte folket och förstod inte kulturen där ute. Hon tillade Och jag vet att det finns många unga vuxna som åker dit för att försvinna och don t vill hittas. Jag tror ärligt talat att det inte är fallet för henne. Om hon sa det nu, skulle hon vara helt hjärntvättad. Hon och jag var väldigt nära.

Ursprungligen, när vi flyttade till Kalifornien, var Christine s samtal optimistiska. Hon hade fått många vänner och anslutit sig till individer som ingick i Green Life Evolutions, en grupp som sedan har beskrivits som en potentiell kult och sedan upplösts. Då hade Green Life två platser, en i Eureka, en annan i Blue Lake, ungefär 16 mil nordost om Eureka.

Christine s telefonsamtal hem gick från glad och optimistisk till beträffande. Den 28 oktober 2008 återkallade Anita ett telefonsamtal där hon bad sin dotter att återvända hem ett tag. Christine berättade för sin mamma att hon inte var redo att återvända eftersom hon var på en journey och behövde följa henne path.

En vecka före sin dotter disappear ance disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear disappear Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Christ Det var cirka 20 individer som deltog i rensningsceremonin, ledd av en shaman vid namn Tito Santana.

Rengöringsceremonier har använts i århundraden. Det sägs att William S. Burroughs och Allen Ginsberg kallade det yage, men det går under många namn inklusive hoasca, natem, shori, Vine of the Dead, Vine of the Soul och Spirit Vine för att nämna några.

Deltagarna beskriver upplevelsen som mystisk och en psyko-spirituell psykedelisk resa som kan ge visioner, självförverkligande och vanligtvis våldsam rening eller kräkningar.

Enligt de på Green Life stannade Christine efter ceremonin hos andra deltagare och vilade men lämnade sig själv kvällen den 11 november 2008.

Följande morgon fann ett par Christine på deras veranda på Tompkins Hills Rd., Ungefär 20 mil bort från var hon bodde i Arcata / Blue Lakes. Hon var naken, kall, hungrig, törstig, med omfattande briar repor över hela kroppen.

Christine fördes till St. Joseph Hospital. Humboldt County-myndigheterna intervjuade henne på grund av hennes skador men tyckte att hon var undvikande när hon berättade om vad som hade hänt henne. Istället hävdade hon att hon hade vandrat långt och hävdade att det fanns demoner som kunde höra henne och försökte få henne. När Christine s frisläppning från sjukhuset gick hon till Red Lion Inn i Eureka och ringde sin mamma flera gånger från hotellet för att uttrycka paranoia och fruktade att uttrycka att det fanns människor som skulle hitta henne oavsett vart hon åkte.

Den 14 november 2008 godkänner Anita Walters att faxa Christine en kopia av hennes körkort och sociala kort, så Christine kunde gå till DMV och få tillgång till sitt bankkonto. Cirka klockan 13 släppte Christine hotellnycklarna på receptionen och gick ut med hennes pyjamas.

Ägaren till Copy Co. Printing på I Street i Eureka uppgav att Christine anlände dit cirka klockan 15:30 och hade på sig pyjamas och tofflor, håret var avlägsnat och hävdade att hon hade tappat sin plånbok men agerat väldigt paranoid och tittat över axeln. Hon bad om vägbeskrivning till DMV som ligger ungefär 1 mil från kopieringscentret och gick. Hon har aldrig setts igen.

Hennes familj har kämpat, bara ville ha svar. Vi vill att Christine ska veta att vi älskar henne dyrt och saknar henne väldigt mycket, och vi ber varje dag för ett svar på vad som hände henne. Någon måste ha sett henne och säkert, det finns en person som har svaret, så snälla oss, , sa Anita Walters.

Detta har varit ett av de mest förbryllande fall som jag har sett i mina tjugo år med utredning av saknade personfall i hela detta land, säger Thomas Lauth som har sitt huvudkontor i Indianapolis, Ind. Med de mystiska försvinnningarna av så många kvinnor i Humboldt County, vi kan aldrig utesluta att det kan finnas en seriemördare som verkar i Humboldt County-området, men vi hoppas alltid att någon som vet att något kommer fram och ger dessa familjer en viss fred som bara svar kommer att ge.