Kontakta författare

Någonstans i Oklahoma finns det mer än en miljon dollar i dold skatt. Det här är historien om den skatten ...

Robbers Cave: The Outlaws Hideout

Under åren som föregick Oklahoma Statehood förblev Ouachita-bergen lika vilda och robusta som det gamla väst. Tungt skogsklädda och fodrade med dolda grottor och raviner var detta område en favorit gömställe för förbjudna och banditer. En sådan plats, Robbers Cave, är känd för att ha dolt den legendariska Jessie James, såväl som andra berömda förbjudna inklusive Youngers, Dalton-gänget, Rufus Buck Gang och Belle Starr.

Robbers Cave-området är besatt med stenutfällningar toppade med massiva stenblock och omgiven av tät vegetation. Milda floder rinner in i sjön kartong bara en kort bit bort. Huvudgrottan går mer än 40 fot tillbaka in i berget, och på en gång prövade tydliga fjädrar området.

Lore som är förknippad med Robbers Cave-området är stort och daterar till dess användning som en Osage-jaktplats och som föremålet för fransk utforskning på artonhundratalet. Under slutet av 1800-talet gick borgerkrigets ödemarker och utövare som gömde sig i grottan, platsen och den lokala terrängen gjorde grottan till en nästan impregnerbar fästning, med de brottslingar som påstås kunna fly genom en hemlig utgång.

När han valde sitt gömställe var Jesse James inte någon som lämnade saker till slumpen. Området kring Robbers Cave hade flera saker som gjorde det till det perfekta gömstället för lagen. Vid basen av klippan finns det en naturstenkorrel där hans gäng lätt kan hålla hästar och packa djur. En naturlig vattenkälla som ligger i grottan gav färskt vatten, och det fanns en dold utgång som tillät honom att fly obemärkt.

Kanske var en av James mest gängse rån av bandet en som hände 1876. I slutändan skulle detta rån sträcka sig över tre stater och skulle inleda en massiv jakt på den plundring som Jesse James och hans gäng gömde för över 100 år sedan.

The Outlaws: Legends berättar om en dold skattestack nära Robbers Cave i Oklahoma av James Gang.
Jesse James

Jesse James's Hidden Treasure i Wichita Mountains

I norra Mexiko, nära dagens Calera, arrangerade Frank och Jesse James ett rån som omedvetet skulle bli en modern legend. I början av 1876, tillsammans med tio medlemmar av deras gäng, attackerade James Gang en detalj av mexikanska vakthavare som körde arton burros som transporterade guldmynt. Efter att ha säkrat sin byte leder de packtåget över Texas och in i Indian Territory. Under denna tid var det indiska territoriet beryktat för att vara en favorit gömställe för förbjudna, särskilt eftersom det inte fanns någon lokal eller statlig lag i territoriet.

Det var någon gång i slutet av februari då gänget äntligen nådde Wichitas. En hård snöstorm rasade över bergen. Under tre och en halv dag reste de trött med lite vila genom snön nästan en fot djup. Jesse insåg snart att deras utmattade djur inte kunde gå längre.

På en okänd plats öster om Cache Creek begravde James Gang sin stulna skatt i en djup ravin. Efter att ha begravt skatten gjorde Jesse två varaktiga tecken som pekade på guldet. Han spikade en burosko i barken av ett bomullsträd, och i ett närliggande bomullsved tömde han båda sina sexskyttar för ett andra märke.

Medan James Gang red ut stormen, etsade Jesse utöverenskommelsen på sidan av en mässingsskopa. Kontraktet bundet varje medlem av den outlaw bandet till hemlighet om guldskattens gömställe. Efter etsning av kontraktet med en gammal hammare och tack, begravde Frank och Jesse James sedan hinken och det är hemligt någonstans på Tarbone Mountain nära ett Cottonwood-träd.

På hinkens sida etsade Jesse ut dessa ord:

"Den här 5: e dagen av mars 1876, år Herrens år, 1876, organiserar vi undertecknade denna dag en räddningsbank. Vi kommer till västsidan av Keechi-kullarna, som ligger cirka femton meter från (symbol för korsade sabrar) Följ spårlinjen som kommer genom bergen strax öster om den ensamma kullen där vi begravde domkraften (burro). Hans grav är öster om en klippa. Detta kontrakt gjorde och ingick denna V-dag i mars 1876. Detta guld ska tillhöra vem som undertecknar nedan. "

Under pakten skrapades följande namn i skopan: Jesse James, Frank Miller, George Overton, Rub Busse, Charlie Jones, Cole Younger, Will Overton, farbror George Payne, Frank James, Roy Baxter, Bud Dalton och Zack Smith .

Därifrån reste gänget österut mot Ouachita-bergen innan de anlände till Robbers Cave. De stannade där i flera dagar. För att inte riskera att återvända till Wichita, gick gänget sedan norrut, med avsikt att gå tillbaka för den stulna tyget senare under året.

Några av berättelserna indikerar att gänget delades upp efteråt, med vissa som vill återvända till plundringen medan andra inte vill riskera det.

Sex månader senare blev James-gängen bakhåll medan de försökte råna Northfield, Minnesota-banken. Medan Jesse James rymde skulle han aldrig ha möjlighet att hämta sin del av den dolda stashen. Den 3 april 1882 sköts Jesse James till döds i Missouri av en medlem av sin egen gäng.

Medan cache av guldmullare aldrig har hittats, har de flesta markörer som pekar på dess plats, inklusive mässingsskopan med de graverade namnen och en rå karta.

Någonstans djupt inne i Wichita-bergen, förblir en hamst av guldmullare fortfarande oupptäckt.

Jesse James i östra Oklahoma

Detta är inte den enda historien om dold skatt som finns i Wichitas. Det finns hundratals berättelser som innehåller Jesse James och hans gäng i området, men det finns bara en handfull som har någon sanning. Det har emellertid dokumenterats att gänget höll på Robbers Cave flera gånger tidigare.

Under slutet av 1800-talet var Wichitas i kast med en massiv guldrush, liknande den i Kalifornien. Mer än 100 år tidigare hade spanska upptäckt möjligheten till guld i bergen. Efter Kaliforniens guldrush i mitten av 1800-talet fortsatte prospektorerna på jakt efter nya horisonter. År 1890 vattnade Wichita-bergen av guldsökare. Höjden på denna guldrush kom mellan 1901 och 1904, då över 20 000 prospekterare fyllde området.

För Jesse James skulle detta inte göra. Till att börja med kunde man bara hitta en smula prospekterare i området. Men vid 1860-talet började gruvarbetare flytta in i området, välta varje sten och kikade i varje spricka för att hitta ett antydan till guld. Jesse James föredrog den relativa tystnaden i östra Oklahoma.

Robbers Cave, som det är känt idag, var en av gängens favorit gömställen, men det var inte den enda. Legenden berättar om ett litet hotell i timmerstugan vid basen av Sugarloaf Mountain i LeFlore County. Många gånger under året kunde medlemmar av James Gang hittas vid denna förbjudna gömställe. Andra förbjudna, såsom Belle Starr och den yngre gänget, var kända för att ofta också denna plats. Längre söderut förblev en plats känd som Horsethief Springs en annan populär utmaning. Berättelser från de tidiga dagarna av Poteau och omgivande städer berättar om Jesse James promenerar genom stadens centrum, vilket ger ytterligare bevis på hans förening och förkärlek till östra Oklahoma.

Robbers Cave Experiment

Robbers Cave har en annan berättelse om historisk proportion. Även om det inte är relaterat till glansdagarna i American Outlaw, är denna berättelse fortfarande en skatt och stor rikedom, men av en annan typ.

1929 donerade Carton Weaver 120 tunnland som omger grottan till Boy Scouts of America för användning som ett läger. Det var i detta läger Muzafer Sherif avslutade sin berömda Robber's Cave-studie om konfliktlösning 1954.

Denna serie experiment tog pojkar från intakta medelklassfamiljer, som noggrant visades för att vara psykologiskt normala, och levererade dem till en sommarlägerinställning (med forskare som fungerar som rådgivare) och skapade sociala grupper som kom i konflikt med varandra.

Studierna hade tre faser:

Gruppbildning, där medlemmarna i grupper lär känna varandra, sociala normer utvecklades och ledarskap och struktur uppstod.

Gruppkonflikt, där de nu bildade grupperna kom i kontakt med varandra, tävlade i spel och utmaningar och tävlade om kontroll över territoriet.

Och slutligen konfliktlösning, där Sherif och kollegor försökte olika sätt att minska fiendens och våldet på låg nivå mellan grupperna.

I Robbers Cave-experimenten visade Sherif att överordnade mål (mål så stora att det kräver mer än en grupp för att uppnå målet) reducerade konflikten betydligt mer effektivt än andra strategier (t.ex. kommunikation, kontakt).

Dessa experiment har legat till grund för många viktiga upptäckter inom psykologvetenskapen.

Bilder från Robers Cave State Park

Robers Cave State Park

Sedan markdonationen 1929 av Carlton Weaver har Robers Cave-webbplatsen genomgått många förbättringar. Strax efter donationen arrangerade John Newell, chef för McAlester's State Penitentiary, snart att en grupp skickliga fångar började förbättra platsen. Med hjälp av lokalt stenbrott berättade de fångarna ett kök och flera byggnader som användes som högkvarter för olika scouttropper. Används Camp Tom Hale för att hedra en McAlester-affärsman och BSA-anhängare, anläggningen låg i anslutning till ett landområde som Weaver hade hyrt och senare donerat till statens fisk- och viltkommission för att skapa ett stort viltbevarande. 1933 organiserades det civila konserveringskorpsföretaget 1825 och lokaliserades vid statens spelkonservering. Två år senare, 1935, under övervakning av National Parks Service, tog State Parks Division kontrollen över området. Mellan 1935 och 1941 byggde Civilian Conservation Corps Company 1825 ett badhus, stugor, stigar, gruppläger, skyddsrum och vägar. Ursprunglig sten användes för alla dessa projekt. 1937 skapade Civilian Conservation Corps och Works Progress Administration (WPA) Lake Carlton, uppkallad efter Carlton Weaver.

Stående vid ingången till Robbers Cave kan man nästan se banditerna knasande eldar, nästan höra deras skratt när de berättar en annan historia om våg och flykt. Det blir lätt att föreställa sig hur dessa förbjudna från gamla tyckte att platsen var så frestande. Under dessa dagar var det robust vildmark. Endast några få visste om dess plats. För Jesse James, Belle Starr, den yngre gänget och många andra var det det perfekta stället att undkomma lagen och få några dagars vila.

Idag är det fortfarande en perfekt plats att gömma sig från världen; ett perfekt ställe att undkomma de snabba liv som vi leder, om än bara för en dag.

Robbers Cave State Park ligger fyra miles norr om Wilburton, Oklahoma på State Highway 2, och omfattar mer än åtta tusen tunnland och innehåller tre sjöar och många turistfaciliteter.