En skida med narhval |

En ovanlig och spännande val

Narwhalen är en fascinerande val som lever i Arktiska havet. Det påminner många människor om den mytiska enhörningen eftersom en av hankönens tänder - och ibland en av kvinnans - är enormt långsträckta. En narwhal har två tänder. Tändernas rötter är begravda i överkäken. Den vänstra tanden växer faktiskt genom överläppen och sträcker sig ut ur valens mun och bildar en rak, spiralformad brosme. Detta kan vara så långt som tio meter hos hanen. Till skillnad från våra tänder, är en narwhalls brosk något flexibel.

"Nar" i narwhalens namn kommer från ett gammalt norrniskt ord som betyder "lik". De vuxna fläckiga svarta, gråa och vita utseendet påminde tidigare människor om ett flytande lik i havet. Narwhalens vetenskapliga namn är Monodon monoceros, som på grekiska betyder "en tand, ett horn".

Distribution

Narwhals är anpassade för livet i Arktis och finns sällan under 65 ° norr på latitud. De finns mest i Arktiska havet nära Kanada och Grönland. De bor också i vattnet vid Ryssland och Svalbard, som är en del av Norge. Ibland ses de nära Alaska. Valarna simmar vanligtvis offshore på olika djup i vattnet, ofta mitt i isen.

Fysiskt utseende

Längd och vikt

En vuxen narwhal når vanligtvis 13 till 20 fot i längd, inte inklusive bröstet. Hanarna är vanligtvis längre än kvinnorna. Forskare säger att män väger upp till 3500 till 4000 pund medan kvinnor väger upp till 2200 pund.

Färg och mönster

Narwhals har ett fläckigt svartvitt utseende. Vissa individer ser mörkare ut än andra. Valens kropps undersida är blekare än ryggen och sidorna. Äldre individer har en vitare kropp med mindre fläckar.

Andra kroppsfunktioner

Narwhalens mun har en krökt form, vilket gör att valen ser ut som om den alltid ler. Valen har en ås på toppen av kroppen istället för en ryggfena, vilket gör att den lätt kan simma under isen. Belugavalen, den enda andra valen i samma familj som narwalen, lever också i Arktis och har samma ryggrygg. Båda valarna har en kort nos, en flexibel nack och ett tjockt lager av spjäll för att hålla dem varma i sin isiga livsmiljö. Spjället i en narwhal kan vara så mycket som fyra tum tjockt.

Övre och nedre ytor på en manlig narwhal |

Andas

Liksom alla valar är narhval däggdjur och andas luft. Till skillnad från andra däggdjur, men valar använder inte munnen för att andas. Luft inhaleras genom blåshålet på toppen av huvudet och reser sedan till lungorna, där syre utvinns ur luften och koldioxid tillsätts till den. Luften andas ut genom blåshålet. Vissa valar har två blåshål, men tandvalar som narwal och beluga har bara en. När valen dyker stänger blåshålen så att valen inte drunknar.

Det är mycket som är okänt om narhval. De överlever inte i fångenskap. Andra valar som har studerats är frivilliga andetag. De måste medvetet besluta att andas, till skillnad från oss. Detta innebär att valarna inte sover på samma sätt som vi gör, eftersom en del av deras hjärna måste fatta beslutet om att yta för luft.

Narwhals på norra kusten av Baffin Island |

ekolokalisering

Liksom andra tandvalar har narwal och belugaval en melon. Detta är en fet struktur i deras pannor som används vid ekolokation. Echolocation är en process där en val avger ljudvågor som studsar från ett objekt i miljön och återgår till valen. Det reflekterade ljudet gör det möjligt för valen att detektera objektets storlek, form, avstånd och hastighet. Denna förmåga är användbar i djupt, skumt vatten där ögonen inte är till stor hjälp.

Tandvalar har inte stämband men använder en specialiserad struktur i huvudet och näspassagen för att göra ljud. Melonen koncentrerar den ljudstråle som släpps ut.

Narwhal tusks

Män har vanligtvis en brosme men kan ha två eller ingen. Broschens funktion är ett mysterium. Den ledande teorin är att det är ett tecken på ett djurs betydelse och rang i sin fröskida och att utseendet på brummen är en indikation på valens dominans. Äldre teorier hävdade att tänderna är vapen för att attackera andra narhval och båtar och att spjuta fisk eller att de används för att gräva i is eller havsbotten. Det finns inga bekräftade bevis för dessa påståenden och de har kasserats.

En annan teori: Tusks som Sense Organ

Vissa forskare har lagt märke till de många tubuli och nerver som reser genom narwalhalvor. De har också märkt att ytan på en brosk är mycket känslig för stimuli. Forskarna tror att tänderna används som sinnesorgan.

Forskare experimenterade med en narwal som tillfälligt fångades och sedan släpptes oskadd. De fann att när salthalten runt brosken förändrades djuret producerade nya hjärnvågor. Det är teoretiserat att förmågan att upptäcka salthetsförändringar gör det möjligt för narhval att berätta om det bildas is i närliggande vatten, vilket kan vara farligt för djuren. Det kan också göra det möjligt för valarna att upptäcka vattenområden där specifikt byte troligen finns. Narwhalens brosk är känslig för temperatur- och tryckförändringar samt kemikalier.

Narwhals samlas för att gnida sina tänder mot andra valar, en process som kallas "tusking". Valarna upptäcker förmodligen sensationer från kontakten. Gnidning kan ta bort alger och andra avlagringar från tänderna samt tjäna andra funktioner.

I tidigare tider sålde Viking-handlare narwalhalv som enhörningshorn. Folk som köper detta "enhörningshorn" trodde att det hade magiska egenskaper och var beredda att betala stora summor pengar för att få det. Det var en uppskattad besittning och ansågs bota sjukdomar och neutralisera gifter.

En annan möjlig funktion av Tusk

Under 2017 fick kanadensiska forskare en fantastisk video av narhval fångade av en drönare. Valarna reste genom en skola med torsk. Som man kan se i videon nedan ryckar valen periodiskt sin bros från sida till sida eller upp och ner när den simmar genom fiskskolan. Forskarna tror att valen bedövar en fisk eftersom den gör detta, vilket gör bytet lättare att fånga. Detta beteende är definitivt värt att undersöka ytterligare. Det avskaffar inte möjligheten att brosch är ett sinnesorgan, men det kan representera en ytterligare funktion av strukturen.

Livet för en Narwhal

The Pod

Narwhals har stora hjärnor i förhållande till deras kroppsstorlek och verkar vara intelligent. Det är sociala djur som lever i fröer med två till trettio djur. Skidorna kan innehålla båda könen eller kan bestå av endast kvinnor eller endast män. Fröskidor kan ibland samlas för att producera enorma besättningar som innehåller hundratals valar. Valarna rör sig genom kanaler och pooler i packisen. De lyfter ofta en del av sina kroppar upp ur vattnet, med tänderna pekande upp mot himlen. De ses också flyta på ryggen.

Diet

Narwhals är rovdjur och matar främst av fisk, särskilt hälleflundra. De äter också torsk, bläckfisk, räkor och skridskägg. De fångar det mesta av sitt byte i de lägre nivåerna av vattnet. Analys av magen på döda narhval antyder att de äter ett smalt utbud av livsmedel och att de gör det mesta av sin utfodring på vintern.

läten

Narwhals har olika vocalization, inklusive klick, skrik, visselpipa och pulserade / tonala signaler. Valarna använder ljud för kommunikation och för ekolokalisering. Individer tycks ha unika vocaliseringar som anger deras identitet.

Denna manliga narwal fångades, satellitmärktes och släpptes sedan. |

Dykning Feats

Genom att använda satellitmärken har forskare funnit att narhval dyker upp till 1600 meter, eller en mil, för att få sin mat. Ett rekorddyk nådde 1800 meter. Narwhaler vandrar, tillbringar vintern i djupt hav, och rör sig sedan norrut på sommaren. De djupaste dykningarna förekommer på vintern och kan hålla så länge som tjugofem minuter.

Den totala tiden som en val tillbringar under vattnet varje dag förvånar forskare. Forskning har visat än på vintern att de tillbringar mer än tre timmar varje dag i vatten djupare än 800 meter, eller en halv mil. Valarna utforskar djup där trycket på deras kroppar är extremt högt - upp till 1500 atmosfärer eller 2200 pund per kvadrat tum - och ljuset finns inte.

Anpassningar för dykning

Narwhals har ett antal intressanta anpassningar som gör att de kan hantera det enorma trycket som de stöter på på djupt vatten. Vissa av dessa anpassningar beskrivs nedan.

  • Narwhals har en flexibel och komprimerbar ribbor.
  • Som vi har valarna ett pigment i musklerna som kallas myoglobin, som lagrar och levererar syre. Emellertid har narwhalmuskler en mycket högre koncentration av myoglobin än människor och andra däggdjur som lever på land.
  • Narwhal kan stänga av blodtillförseln till vissa delar av kroppen när den dyker.
  • Valen har den högsta andelen långsamma muskler för alla marina däggdjur som studerats. Dessa muskler arbetar långsamt, som deras namn antyder, och möjliggör långsam rörelse. De tröttnar inte lika lätt som snabbt ryckande muskler.
  • Narwalens strömlinjeformade kroppsform är mycket effektiv och hjälper dem att simma med mindre ansträngning än vissa andra marina djur.

Fortplantning

Narwhals parar i mars eller april i sin vinterlivsmiljö. Honan producerar en kalv efter en graviditet på cirka fjorton månader. Hon tros föda en gång vart tredje år.

Den enda kalven föds svans först. Tvillingar produceras ibland men är sällsynta. Man tror att kalvar inte börjar växa en brosch förrän de når ungefär ett års ålder. Narwhals kan leva i upp till nittio år.

Predators

Inuiterna har traditionellt jaktat narhval efter sitt kött och elfenben i tänderna och är fortfarande lagligt i stånd att göra det. I tusentals år har narwalen varit mycket viktig för inuiternas överlevnad. Huden är rik på C-vitamin, vilket är svårt att få i Arktis. Inuiterna äter skinn, späck och kött av valen. De säljer elfenben eller använder det för att snida. Narwhals jagas också av späckhuggare och isbjörnar.

Befolkningsstatus och hot

IUCN-status

Det tros vara cirka 123 000 narhval som finns. Befolkningen klassificeras som "Minst oro" av International Union for Conservation of Nature (IUCN) baserat på en bedömning från juli 2017. Organisationen säger dock att befolkningsutvecklingen är okänd. Det betyder att de inte vet om antalet narhval ökar eller minskar. De påpekar också att djuret har en bred distribution och att vissa grupper kan vara mottagliga för påfrestningar som inte påverkar andra.

Klimatförändring

Klimatförändringarna är den allvarligaste faktorn som påverkar valarnas överlevnad. Ett allvarligt problem är den ökade isens rörlighet när Arktis värms upp. Om isen fryser över dykvalen och de inte kan hitta en väg till ytan kommer de att kvävas. Det är också möjligt att de blir mer synliga för rovdjur när de simmar under tunn is och att den tunnare isen kan få vissa av deras byte att ändra sin plats.

Isfångning

Narwalar är också mottagliga för isfångning, ett tillstånd där valarna fångas i ett litet vattenområde omgiven av is. Temperatur- och vindförhållanden kan förändras snabbt i Arktis. När fångade valar hittas dödas de vanligtvis av jägare. Inom en nära framtid kan det finnas nya hot på grund av det ökade antalet fartyg i Arktis när isen smälter och den ökade utforskningen av olja.

En narwhalskalle med två tänder

Framtiden för Narwhals

Framtiden för narhval är osäker. Det är möjligt att de så småningom kan ändra sitt beteende för att kompensera för det uppvärmande klimatet och flytta till mer stabila områden, men det finns inget tecken på att detta händer just nu. Valarna är mycket anpassade för att leva i sin nuvarande livsmiljö och för att hitta det byte som de för närvarande äter. Deras antal verkar vara bra för tillfället. Förhoppningsvis kommer de att förbli så. Det skulle vara en stor skam om detta fantastiska djur skulle utrotas.

referenser

Narwhal-fakta från World Wildlife Fund Canada

Information om narhval från NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration)

Drone-bilder av narhval från Smithsonian Magazine

Narwhal-status på IUCNs röda lista

Effekter av klimatförändringar på narhval från BBC (British Broadcasting Corporation)

Narwaler i riskzonen från klimatförändringar från CBC (Canadian Broadcasting Corporation)