I juni 1953 var Jimmy Bozart på sin runda och samlade in från kunder för sin leverans av den nu avdragna tidningen Brooklyn Eagle . Bland de förändringar han fick var en fem centre som kändes ovanlig.

The Split Nickel

När Jimmy Bozart knäppte sina kontanter märkte han att ett mynt låter lite konstigt. När han plockade ut det kändes det lätt för ett nickel, så han tappade det på trottoaren. Myntet delades i hälften och avslöjade ett konstigt, litet fotografi doldt mellan de två sidorna.

Jimmy visade det trasiga nicklet till vänner, varav en hade en New York City-detektiv i sin familj. Polisen beslutade att ett samtal till Bozart-hushållet var i ordning. Jimmy överlämnade nicklet och dess innehåll till polisen som överlämnade det till en FBI-agent.

Nickeln undersöks

FBI-agenter noterade att mikrofotografiet var av en serie typskrivna nummer. Det fanns tio kolumner med siffror i grupper om fem. Uppenbarligen var det kod; men om vad och till vem tillhörde det?

Beslutet fattades att skicka det mystiska fyndet till Washington för att låta boffins i labrockar titta på det.

Jimmy Bozarts nickel. |

FBI konstaterar att ”ihåliga mynt, även om de sällan ses av den vanliga medborgaren, ibland används i magiska handlingar och uppmärksammas av federala brottsbekämpande myndigheter då och då. Detta var dock första gången som FBI någonsin stött på ett nickel ganska som det här. ”

De två ansiktena på nicklet kom från olika myntverk och ett litet hål hade borrats in i bokstaven R i ”In God we Trust.” Hålet var tydligt där så att en nål kunde sättas in för att bända de två halvorna isär.

Och sifferkolumnerna trotsade kodbrytarens bästa ansträngningar för att ge sin hemlighet. Skrivmaskinen som användes för att producera siffrorna visade sig också omöjlig att identifiera.

FBI skaffade upp oseriösa mynt från hela landet men inget ljus kastades på var Jimmy s nickel kom ifrån.

Axlarna måste ha ryckts upp och filen avsatt för mer pressande frågor.

Koden som förbryllade experterna. |

En spion anländer

I maj 1957 gick en man in i den amerikanska ambassaden i Paris och tillkännagav att han var en sovjetisk spionagent och att han ville missa. Kanske här var det någon som kanske kunde kasta lite ljus på nickelmysteriet.

Efter flera års spionage i USA återkallades Reino H yh nen till Moskva och han tänkte inte så mycket på idén. Varför skulle han? Det kommunistiska paradiset på 1950-talet var en plats med brist bostäder, mat, till och med toalettpapper.

Han hade rekryterats till det sovjetiska spioneringssystemet i Baltikum och hade fått en ny identitet.

Han hade maskerat sig som Eugene Maki från Idaho så övertygande att USA till och med betalade för sitt return till Amerika från Finland i oktober 1952. Han kontaktade sin kontroll, Mikhail, i New York och började spionera aktiviteter.

Men utsikterna att återvända till Sovjet uppmuntrade honom att slå på sin gamla arbetsgivare.

Under hans debriefing av FBI gav Maki / H yh nen upp hemligheter om Moskva s varumärke. Han berättade om hur meddelanden döljdes i sådana saker som ihåliga bultar, pennor och mynt. Och någon i utredningsteamet måste ha gått Aha! Jimmy Bozart s nickel.

Reino Häyhänen. |

Ett exponerat nätverk för spion

Maki / H yh nen spillde också bönorna på mikrofotografiet koden. Var det en mamma som löd av Intel om det sovjetiska spionnätverket? Var det planerna för en attack mot Västtyskland?

Nej, det var Grattis till din säkra ankomst följt av några oskyldiga instruktioner. Det ihåliga nicklet hade gått till den avhoppande spion som FBI nu hade i sina händer. Maki / H yh nen hade inte riktigt bemästrat komplikationerna i sin handel och hade spenderat myntet och skickat det till allmän cirkulation innan det dök upp för att reglera en räkning för tidningsleverans.

(Andra berättelser hävdar att myntet aldrig nådde sin avsedda mottagare och det är fortfarande ett mysterium för hur det började reglera konton i New York).

Beväpnade med informationen om hur sovjeterna gömde sina meddelanden, agenter hittade underrättelse i Maki / Häyhänens hem som hjälpte dem att fånga ett par spioner.

En var Emil R. Goldfus, en fotograf, vars riktiga namn var Rudolf Abel. När agenter raidade på hans lägenhet hittade de en skattkamrat med missionärer, falska pass och identiteter.

Goldfus / Abel fick 30 års dom men avtjänade bara fyra. 1962 byttes han ut mot den amerikanska spionplanpiloten Francis Gary Powers som satt i fängelse i Sovjetunionen.

Rudolf Abels muggskott. |

Det finns ingen information om huruvida Jimmy Bozart kompenseras för den skittsnickeln som konfiskerades av FBI eller inte. När det gäller Jimmy, hedrades han för sin roll i fallet och enligt The Globe and Mail “En privat medborgare gav honom en Oldsmobile, som han sålde för pengar han brukade köpa aktieoptioner som gjorde honom på en väg till förmögenhet. ”

Han byggde ett framgångsrikt affärsimperium som inkluderade barer, restauranger och hotell.

Bonusfaktoider

När U-2-spionplanet av Francis Gary Powers togs ned över Sovjetunionen 1960 hade han en "lycka till charm" silver dollar på en kedja runt halsen. Den hade hålats ut och innehöll en injektionsstift snört med gift inuti. Han använde inte självmordsstiftet; ett beslut som vissa kallade fega.

Med flera förändringar, för konstnärlig licens vet du inte, historien dök upp i Jimmy Stewart-filmen The FBI Story . Jimmy Bozart skrivs ur filmen, med myntet vänd upp i en tvätt.

År 2015 berättade den då 75-åriga Herr Bozart The New York Times "Jag vill ha nickel." Tidningen sa att han skulle vara lyckosam eftersom den visas i FBI: s Newseum i Washington.

källor

  • Hollow Nickel / Rudolph Abel. FBI, omaterad.
  • ESPIONAGE: Artist in Brooklyn. Time, 19 augusti 1957.
  • Paper Boy s Discovery ställer in Hollow-Nickel Mystery. Globe and Mail, 22 juni 2019.
  • Riktning mot en spionsaga: Hur en Brooklyn Newsboy s nickel skulle förvandlas till en förmögenhet. Jim Dwyer, New York Times, 3 november 2015.
  • Udda användningar för mynt: Hidden Messages, Hidden Poison. Coinworld.com, outdaterad.

2019 Rupert Taylor