Kontakta författare

After The Kill

En vuxen peregrine med en oidentifierbar bytesartikel. Denna speciella fågel fotograferades i Nova Scotia, Kanada. |

En global distribution

En karta som visar fördelningen av den vandrande falken. Gul = sommarbesökare, Grön = invånare, Ljusblå = genomgångsbesök, Mörkblå = vinterbesökare. |

I flykt

Peregrines är faktiskt ganska trög i nivåflygning, speciellt jämfört med duvor och ankor, varför berget utvecklades till en effektiv jaktstrategi. |

Terror i himlen

De mest framgångsrika rovdjuren är inte alltid de största. Rovfågeln, som verkligen har tagit över ordet, är varken lika stor som en örn eller så formidabel som en goshawk. Det är anmärkningsvärt att det vid första anblicken ser lite större ut än en kestrel.

Du kan säga att den här fågeln är något fantastiskt dock i kraft av andra fåglarnas reaktion på dess närvaro. En grupp vadare eller ankor som matar utomhus kommer ofta inte att reagera mycket på en kammare, och kanske bara uppmärksammar en buzzard. Men om en peregrine är overhead, alla panik. Fåglar rusar hit och dit i hög hastighet och går ingenstans mycket alls. De ropar högt på varandra när de strövar omkring, men alltför ofta slösas deras hast och energi bort. Porrgranarna tittar på gräverna högt ovanifrån och går ofta bara för att orsaka panik någon annanstans. Detta högsta rovdjur har normalt många alternativ.

Den terror som skapas av peregrinen är förståelig; få andra fåglar kan känna sig trygga när det gäller himlen. Dessa anmärkningsvärda jägare har varit kända för att fånga 120 olika arter i Storbritannien ensam, vilket är hälften av alla avelsarter som finns - och det är de som har registrerats. Offren sträcker sig i storlek från den lilla guldkransen till den enorma hägren, så varje fågel, bar kanske en gyllene örn måste alltid vara på deras vakt.

Den andra aspekten av peregrinen som väcker sådan rädsla är hur den dödar. Fåglar vet att denna jägare kan slå från var som helst, utan varning. Bara för att peregrinen är tusen meter över marken eller flera mil bort gör det dig inte säker. Nej, peregrinen är farlig på vilket avstånd som helst, för det är helt enkelt den snabbast rörliga fågeln - verkligen kanske den snabbast rörliga varelsen av något slag i världen.

När en peregrine har upptäckt ett troligt byte, vilket den kan göra när den ligger på en vagga eller cirklar med hög inställning, är dess strategi i allmänhet att slå från ovan. Så manövrerar sig till en punkt som är högre än vad den hoppas är dess intetanande stenbrott och sedan, en gång i ett läge, helt enkelt kastar sig ner mot sitt byte, med vingar nästan vikta. Låt gravitationen arbeta, accelererar fågeln snart till ganska häpnadsväckande hastigheter. Om dyket eller "böjningen" som vanligt känt är från cirka 3000 fot upp, i teorin kan en peregrine som väger bara ett par kilo accelerera till mer än 180 miles per timme. Hittills har emellertid ingen hastighet på mer än 111 mil i timmen någonsin bekräftats. Ändå är det ganska snabbt.

Men den skalliga statistiken fångar inte hela dramaet i peregrinens lutning, som är en av fågelskådningens stora sevärdheter. Du ser jägarcirkeln på himlen, notera dess plötsliga koncentration och titta sedan när den nästan slumpmässigt börjar stänga sina vingar och släppa. Med några få klaffar för att driva sitt dyk är peregrinen snart nådd av sin egen tyngdkraft. Du kan helt enkelt inte tro att en fågel kan röra sig så snabbt.

Man kan förvänta sig att en peregrine dyker vertikalt, men detta är inte alltid fallet. Speciellt på längre droppar håller den vanligtvis en vinkel på 30-45 grader mot vertikal. Anledningen till detta är att en peregrines överlappande, binokulära syn - den synzon som är mest effektiv för att bedöma avstånd - fungerar bäst i en vinkel på 40 grader mot målet. Och så snarare än att luta huvudet, vilket skulle öka dragkraften, dyker peregrinen i sned.

Dyket får inte bara peregrinen till sitt mål mycket snabbt utan skapar också enormt fart. Detta innebär att peregriner vanligtvis inte behöver skicka sitt byte med en bit på baksidan av huvudet, som de flesta falkar gör, utan helt enkelt döda det på slag. Vanligtvis är allt du ser en snabbrörande peregrine och sedan en puff av fjädrar när talons, bollade i nävar, slår fågeln. Offrets nackdel bryts ofta, och ibland blir den fattiga varelsen halshuggen. Jämfört med de smutsiga utnyttjandena från många rovfåglar, är den här typen av döda snabb och avgörande och på ett sätt nästan barmhärtig.

Nature's Top Gun

Även andra Raptors är inte säkra

The Ultimate Conqueror

Inga peregrine skulle dock erkänna ett barmhärtighetsdöd. Dessa är rovdjur längst upp i livsmedelskedjan; de dödar fåglar för lever, varje dag, ofta flera gånger om dagen. I bergen är de specialiserade på duvor, pendlar ofta till låglandet för att hitta dem, men många matar också närmare på fjällmar och andra bergsbor. Som nämnts tidigare kan peregriner döda nästan allt.

Med sin förödande och enkla avlivningsteknik har fåglarna blivit kung av fågelrovdjur på alla sätt. Det terroriserar inte bara våra fåglar i hela Storbritannien, utan också på alla större kontinent i världen. Porregranar dödar fåglar i Nord- och Sydamerika och i Asien, Australien och Afrika. Ingen annan daglig rovfågel - kanske ingen annan landfågel alls - har en så bred naturlig spridning.

Och otroligt, bland de 10 000 fåglarterna i världen uppskattas peregrinen att ha smakat mer än 1000. Det är tio procent av alla fåglar i världen. Så om alla dessa är peregrinens ämnen så är det nog att bevisa vem som är kung.

© 2014 James Kenny