Kontakta författare

Melissa Adams-Campbell hävdar i sin kritiska roman New World Courtships att klassiska äktenskapsplottar presentera medföljande äktenskap th th marriage marriage marriage marriage marriage marriage marriage belöning för de många rättegångarna som hon håller under hela fängelse, (Adams-Campbell 1). Som Adams-Campbell påpekar verkar detta verkligen ge mer makt till kvinnan: hon kan (förmodligen) välja vem hon gifter sig med och dessutom kan hon gifta sig för sin egen lycka, vilket möjliggör kärlek och romantik. Ändå argumenterar Shulamith Firestone, en radikal feminist från mitten av 1900, att romantismen är ett kulturellt verktyg för manlig makt för att hålla kvinnor från att känna till sina förhållanden, (Firestone 147). Många andra feminister har faktiskt också hävdat att denna klassiska form av äktenskap är en oönskad manifestation av patriarkin och manlig kontroll. Den kvinnliga amerikanen, en Robinsonade centrerad kring en biracial kvinnlig huvudperson med namnet Unca Eliza Winkfield, är fylld med subtila påståenden om vit europeisk manlig dominans. Äktenskapen som inträffar i romanen är inget undantag. Den här artikeln kommer att analysera de två äktenskapen som inträffar i The Female American, specifikt hur de fungerar som en småskalig representation av kolonialismen som fungerar som en maktplats för vita europeiska män.

Låt oss först diskutera det initiala äktenskapet som inträffar i The Female American . En grupp vita bosättare i Amerika tas som gisslan av en infödd stam, och alla dödas förutom William Winkfield. Unca, en ung infödd prinsessa, räddar sitt liv och verkar inledningsvis adoptera honom som husdjur hon matar och kläder honom och tar honom på promenader, gör nyttigt som kan roa, (Winkfield 41) . Långsamt börjar William acceptera sin position och blir förälskad i henne efter att ha blivit känslig för skillnaden i hennes hy (41). I stark kontrast till traditionella europeiska standarder inleder Unca ett äktenskap mellan de två. Vid denna tidpunkt, när äktenskapet officiellt införs i romanen, börjar den vita mannen utöva sin makt: William säger att han bara kommer att gifta sig med Unca om hon konverterar till kristendomen. Han tar kontroll över henne och använder hennes kärlek till honom för att övertyga henne att konvertera och därmed förena deras äktenskap närmare det traditionella vita europeiska äktenskapet, ett äktenskap där han innehar makten.

Strax därefter försöker Alluca, Uncas äldre syster, tvinga William att gifta sig med henne och utropar "Om du inte kommer att älska mig, ska du dö ..." (43). Allucas handlingar är våldsamma, kanske till överdrivning, och hon agerar som en mäktig kvinna vars handlingar skulle vara otänkbara i en europeisk miljö. På grund av detta mordförsök tvingas William och Unca bekvämt att återvända till Williams engelska bosättning för att leva i hemlighet från Alluca. Här koloniserar han ytterligare Unca och utövar sin makt: han "övertygar [hans] hustru att anpassa sig till den europeiska klänningen" och han tar "varje tillfälle som erbjuds att skicka en del av hans rikedom till England" (46). Dessa rikedomar, beskrivna som "hans", är faktiskt Uncas eftersom de är gåvor från hennes far - men i detta alltmer traditionella europeiska äktenskap tillhör all egendom och varor till mannen när kvinnan blir avskalad från sin makt.

Som Mary Wollstonecraft hävdar i sin upptäckt av kvinnors rättigheter, ”den lydnad som krävs av kvinnor i äktenskapstillståndet omfattas av denna beskrivning; sinnet naturligtvis försvagas av beroende på myndighet, utövar aldrig sina egna krafter ... ”(Wollstonecraft, kap.4). Precis som Wollstonecraft påpekar tvingas Unca långsamt men säkert att följa och blir lydig mot William när hon klär sig som han vill, ger honom alla hennes pengar och bor med sina människor. Efter att deras dotter föddes, återvänder Alluca för att hämndiga Unca och William. Unca dör i kampen, och därmed slutar äktenskapet som en infödd kvinna genomförde i sitt eget mord. På liknande sätt slutar Allucas handling av att försöka ta äktenskapet i sina egna händer och därigenom försvara vita europeiska patriarkalsnormer slutligen också i hennes egen förstörelse, för hon dör av sorg strax efter. Denna form av följeslagande äktenskap slutar i döden av två mäktiga infödda kvinnor samt en betydande förlust i deras tidigare infödda rikedomar, medan den vita europeiska mannen lever vidare, rikare och starkare än tidigare. Detta återspeglar verkligen Amerikas historia: den vita människans ingång korrelerar direkt med den infödda befolkningens död.

Unca Eliza fördes sedan till England med sin far och, med undantag av några mindre skillnader, uppväxt på ett europeiskt sätt där hon utbildas både akademiskt och religiöst. Hon framträder snart som en oberoende och stark kvinna - hon avvisar många äktenskapsförslag och betonar sin status som prinsessa för att utöva makt. Hon erbjuds till och med kronan tillbaka i Amerika men vägrar den och säger att ”jag kanske hade varit en drottning, om min far hade haft glädje av det, för när min moster död gjorde indianerna mig till ett formellt anbud på kronan ...” ( 49). Även om Unca förklarar att hon är den som gjorde valet och hade makten att acceptera eller vägra, erkänner hon fortfarande att hennes far måste ha gått med på det också. Hon verkar ha valmakten, men det är en illusion - det är oklart om hon skulle ha tagit kronan eller inte om hennes far hade uppmuntrat det. Som dotter till ett klassiskt äktenskap projiceras de könsroller som upprätthålls av hennes förälders förhållande på henne.

Äktenskapet blir snart en vändpunkt i romanen. När Unca senare seglar från Amerika till England, ger den anställda kaptenen på fartyget ett ultimatum: Unca måste gifta sig med sin son eller vara kvar på en avlägsen, obebodd ö för att vara ”byte för vilda djur” (54). Hon säger att hon är "för mycket i sin makt" och även om det kan tyckas att hon har ett val lämnar tvångsförslaget henne med två olyckliga alternativ. Hennes ovilja att delta i det föreslagna äktenskapet och hennes avslag på kaptenens maskulina aggression lämnar henne strandad på en ö. Även om Uncas likhet kan diskuteras, målar hennes konsekventa beslut att avvisa mindre än önskvärda äktenskapförslag henne i ett positivt ljus för många feministiska läsare.

Inte länge inträffar det andra äktenskapet i The Female American, och Unca Eliza är själv gift. Trots att hon avskräckte frisörer under större delen av hennes unga vuxna liv, inklusive mannen som hon så småningom gifter sig med, hamnar Unca i ett klassiskt följeslagande äktenskap precis som hennes mor och far gjorde. Läsaren känner sig missnöjd med detta äktenskap: Uncas starka och stadiga önskan att förbli ogifta har försvunnit till synes för lätt, och hon går in i ett äktenskap som hon är missnöjd med. Hon avvisar sin kusin två gånger innan hon accepterar hans förslag och är "äntligen skyldig" att acceptera på grund av hans "ständiga betydelse" (140). Hennes kusin utövar sin makt genom att mer eller mindre hota henne för att få henne godkännande och säger till henne att "... om du vägrar mig, kan vi inte njuta av dessa timmar med integritet tillsammans ... utan brott mot de omgivande; åtminstone jag vet att din delikatess kommer att skadas av dem, ”(139). Han hotar inte bara henne utan talar ner till henne och placerar henne i kategorin en svag, emotionell kvinna genom att nämna sin delikatess. Han skyller de infödda för detta och säger att de skulle döma Unca för att vara ensam med en man. Ändå säger Unca att det är troligt att de inte skulle tänka sig - alltså är hennes kusin den som ser detta som olämpligt, men ändå lägger han skylden på henne och de infödda, och effektivt avleder eventuell skylt för den vita mannen. Han manipulerar henne ytterligare genom att föra hennes moster och farbror till sitt argument, som Unca bryr sig mycket om, och påminner henne om hur mycket deras äktenskap skulle "öka deras glädje" (138).

Återigen presenteras Unca för att ha ett val i denna fråga, men ändå har hon manipulerat grymt och kommer att förlora sin följeslagare helt om hon förnekar honom, liksom möjligheten att ha någon interaktion med England eller omvärlden igen. Således accepterar hon, och med sin acceptans kommer hennes fullständiga och fullständiga maktförlust. Hennes rikedomar är "engagerade" i sin farbrors vård i England, och därför förlorar hon sin autonoma rikedom (153). Medan hon före sin kusins ​​ankomst är ledare för de infödda religiösa praxis (visserligen en redan koloniserande uppgift), efter att han anländer och särskilt efter att han gifter sig med henne, tar han kontroll över detta religiösa arbete. Unca går från att vara predikant till tolk och sedan till att bara lära flickorna, medan hennes nu man undervisar pojkarna och predikar ”två gånger i veckan” (141). Dessutom är det bara han som har kraften att "ordentligt" döpa och gifta sig med dem (141), något som antyds att inte kunna göras ordentligt av en kvinna. På grund av sin kusin är de infödda helt konverterade till kristendomen.

Hennes äktenskap för med sig mer europeisk inblandning än bara detta: äktenskapet öppnar mer eller mindre dörrarna till koloniseringen av denna ö. Inte bara går hennes man med henne att bo hos de infödda, utan Captain Shore, en annan vit man, går snart också. Unca fortsätter att interagera med England när hon mer eller mindre publicerar de infödda platsen: hon begär att fler kläder ska föras för henne och skriver hela historien som ska publiceras utomlands. Hon hävdar att det helt enkelt är för hennes nya "mor och fars tillfredsställelse" (155) och därför gör hon de infödda allt mer sårbara för ytterligare europeisk interaktion när hon försöker göra sin nya europeiska familj lycklig.

Precis som Unca Elizas mamma förlorade all sin makt efter sitt äktenskap, har Unca samma erfarenhet. Det finns många slående likheter mellan de två äktenskapen, liksom många viktiga skillnader. Medan Uncas mamma gifte sig för kärlek, gifter sig Unca av nödvändighet. Ändå presenteras ingen av dem positivt: Uncas mammas kärlek gör henne blind och sårbar för sin mans inflytande, medan Uncas unromantiska äktenskap orsakar både en personlig missnöje och en stor maktförlust. Boken presenterar inte läsarna ett framgångsrikt äktenskap, för hur kan ett äktenskap lyckas när huvudpersonen är svag från det? Faktum är att båda äktenskapen förenar en vit man till en åtminstone delvis infödd kvinna. Båda gångerna tillhör rikedomen ursprungligen kvinnan men överförs till mannen och blir helt under hans kontroll. Avslutningarna på båda dessa klassiska följeslagna äktenskap är tragiska: Uncas mamma dör medan Unca Eliza görs maktlös. Båda gångerna utnyttjas den infödda kvinnan medan den europeiska mannen fortsätter, som han historiskt sett har att dominera och få makten. Precis som Adams-Campbell, Firestone, Wollstonecraft och många andra feminister har kritiserat traditionellt äktenskap, gör denna roman samma sak.

Citerade verk

Adams-Campbell, Melissa. Nya världsdomstider: Transatlantiska alternativ till kompanjonellt äktenskap . Projekt MUSE . Dartmouth College Press, 2015. Web. 1 februari 2019.

Firestone, Shulamith. The Dialectic of Sex: Fallet för feministisk revolution . New York: Bantam Books, 1970.

Wollstonecraft, Mary. En lokalisering av kvinnors rättigheter. Bartleby.com . Bartleby, 1999. Webb. 30 januari 2019.