Kontakta författare

Isväxten

Isväxten ( Mesembryanthemum crystalallinum ) har liknats med den frusna formen av vatten som den är uppkallad efter, och detta beror på de små kristallstrukturer som täcker dess stjälkar och blad och glimmar i solskenet. Det vetenskapliga namnet på denna årliga art från Aizoaceae- familjen hänvisar också till detta isiga utseende när det kallar det "kristallinum."

Ice Plant är en snabbväxande krypande och saftig växt som vanligtvis finns på den torra marken längs stränderna i mycket av Tenerifes kust. Det finns också på de andra Kanarieöarna och delar av Afrika.

Ice Plant

Isväxt i blomma Foto av Steve Andrews

Plantor för isväxt

Small Ice Plant Foto av Steve Andrews

En ganska vild blomma

Ice Plant har en tendens att få en rosa eller rosoröd färg under heta torra förhållanden och detta i sig gör det till en attraktiv växt. Den täcker ofta stora markytor med en röd matta.

Det är blommor också mycket vackra. De är lite som stora prästkragar och en krämvit färg och stängs upp på eftermiddagen. När en grupp av dem är helt öppen gör de en vacker kontrast mot det rödaktiga eller gröna bladverket runt dem som glittrar med de små kristallerna på den.

Efter blommande bildar isplanten många sådd frukt som faktiskt är ätliga och har använts för detta ändamål i tider med knapphet, liksom växterna. Isplanten tenderar att dö tillbaka och blir brun efter att den har blommat ut och torkat men de tusentals frön i dess frukter startar snart en ny generation när regnen återvänder till landet.

Ice Plant finns också på avfallsmark och övergivna jordbruksmark men ses främst längs kusten och ofta precis vid toppen av stränderna.

Den nära besläktade M. nodiflorum är känd som "Cosco" på spanska, och är som Ice Plant i miniatyr. Det har samma tendens att få en rosoröd färg under heta och torra förhållanden och växer ofta på samma platser som dess släkt.

När dessa växter börjar växa under regnperioden börjar de med gröna blad och stjälkar, men den varma solen börjar snart bli röd, precis som mänskliga solfäder!

Ice Plant blad

Ice Plant bladverk Foto av Steve Andrews

Soda produktion

Ice Plant, som också kallas Common Ice Plant och Crystalline Ice Plant, är inte hemmahörande på Teneriffa och Kanarieöarna men fördes ursprungligen dit och odlades i början av 1800-talet för soda och tvålproduktion. Detta slutade i slutet av samma århundrade med början av kommersiella tvåltillverkningsprocesser men innan detta var Ice Plant en utmärkt källa till soda som natriumkarbonat.

Växterna torkades ut och brändes och så mycket som 40% natriumkarbonat kunde extraheras från växternas aska. Detta var en mycket hög andel jämfört med andra växter som kan användas för detta som endast kunde ge högst 20% soda.

Huvuddelen av läskproduktionen från isanläggningen genomfördes på grannöarna Lanzarote och Fuerteventura där klimatet generellt är varmare och torrare.

Efter att denna användning och odling av anläggningen övergavs på grund av moderna tillverkningsprocesser som använde kemiskt syntetiserad soda och inte längre använde den naturliga källan. Isanläggningen glömdes bort och betraktades huvudsakligen som ett ogräs av kustlandskap, men senare skulle det återuppstå som en mycket användbar växtart.

En medicinalväxt

Många år senare 1994 upptäcktes isanläggningen av Waltraud Marschke som var sjuksköterska. Hon hade börjat experimentera med isväxter på Anthroposofical Center på Lanzarote och fann att växten också hade häpnadsväckande medicinska egenskaper.

Isväxtens färska sap befanns vara ett bra botemedel mot alla typer av hudklagor och kunde läggas till baden eller extraheras och göras till salvor och krämer. Hudsjukdomar såsom neurodermatit och psoriasis kan behandlas med Ice Plant sap.

Ice Plant har utvecklat ett sätt att skydda sig mot de skadliga solstrålarna och kan hjälpa till att läka skadade skinn hos människor också.

Ice Plant är inte bara en väldigt vild blomma utan också en mycket användbar!

Ice Plant-länkar

  • Barilla - Wikipedia, gratis encyklopedi
  • Mesembryanthemum crystalallinum - Wikipedia, gratis encyklopedi