Jag tänkte aldrig riktigt på det till en början. Under mina yngre år var jag för upptagen med att beundra Tyrannosaurus Rexs monumentala storlek för att märka något konstigt om djuret. Definitivt dinosaurier är udda, det är därför de är coola och intressanta. Det är kanske därför jag aldrig märkte det eftersom det är en accepterad del av deras konstighet. Eller kanske hade jag för mycket tecknade filmer då. Jag ser monster med skrattliga proportioner varje dag som jag vant mig vid det. Så mycket att jag tyckte att det också är normalt för dinosaurier.

Sedan växte jag upp och insåg äntligen det.

En T-Rex hade alla monster av ett monster. Stort huvud med käkar fulla av tänder och monumental men kraftfull ram. Den hade allt utom de små armarna.

Jämfört med moderna tvåfaldiga är T-Rex-armen dåligt proportionerad till dess storlek. Mindre behandlingsformer, som rovfiskar, når längre medan spinosauriderna kan skryta med robusta underben. Detta lämnade de flesta av oss undrar varför Moder Natur gav tyrann ödla kungen sådana skratta lemmar. Vi visste perfekt att djur ser ut som de är av en anledning. De utvecklas enligt deras funktion, och säkert att dessa armar kunde ha tjänat vad som helst.

Dessa armar är verkligen små

En färgad T-Rex-rekonstruktion.

Jag säger det igen; T-Rex-armarna är riktigt små. Sue är den största T-Rex, högt över många terapoder på 12 fot hög. Och på 40 ft lång, kommer hon lätt att dvärga många moderna landskritt. Med det sagt är en T-rex-armar bara 3, 3 fot lång, grop-pipa jämfört med den totala storleken. Nu är handarmar typiska för de flesta terapier, med undantag för några som spinosauriderna som är kända för robusta armar. Raptors visar också längre armar som slutar i stora klor och prydda med fjädrar. När det gäller abelisaurider, där Carnotaurus hör hemma, är deras armar så små att det i princip var västliga kroppsdelar.

Den kortare armen i förhållande till bakbenen på terapierna kan helt enkelt förklaras med deras bipedala gång. Ändå kommer armarnas storlek att bero på dinosauriens livsstil. Spinosaurider behöver förmodligen stora armar för att hålla fisk. Raptors å andra sidan kunde ha använt sina framdelar för klättring eller som rudimentär flappning när de hoppar på bytet. Med det sagt, betydde det stora och skrämmande huvudet på T-Rex att det hade liten användning för sina armar. När djuret attackerade gick huvudet först för att släppa loss ett kraftfullt bett. Helt enkelt är käftarna och tänderna tillräckligt med ett vapen, och armen blev vestigial.

Men den senaste analysen stöder helt enkelt inte en sådan idé.

The Carnotaurus with vestigial arms.

Jämför med Carnotarus vestigialarm, T-Rex-armarna är inte så nedbrutna. Det är faktiskt fortfarande mycket funktionellt. Nu är det inte mycket i Carnotaurus framdelar. Handen saknar karpalier och klorna kan vara frånvarande. I själva verket med inte mycket nerv för stimulans, kan Carnotaurus-armar kanske jämföras med de icke-funktionella vingarna hos emus och kiwis.

T-rex armar är olika. Den övergripande armstrukturen för tyrann ödla kungen kommer att diskuteras senare, men för att ge dig en idé hade den starkare arm för sin storlek. Benen är robusta medan fingrarna har stora klor, något som vestigiala armar inte har. Dessa indikerar att armarna trots allt kan användas för något. Vad det kan vara kommer att nämnas nedan.

Eventuellt används för parning

T-Rex-skelett i parningsposition.

Vi nämnde tidigare att T-Rex-armarna inte är exakt wimpy. Den är oproportionerligt liten, men också oproportionerligt kraftfull. Det kortikala benet är extremt tjockt, ett bevis på att armarna tål tung belastning. Och armarna visar imponerande vapen. Bicepsen kunde lyfta 439 kg av sig själv. Och det är bara bicepsen. När vi lyfter arbetar flera muskler tillsammans och multiplicerar belastningen. Det är säkert att säga att en T-Rex kan kasta en genomsnittlig person med en arm, även om armen är ganska styv. Rörelsen är begränsad, med axlar och leder endast tillåter 40 och 45 grader av rörelse.

En T-Rex armstruktur.

Så, vad använder man för ett par kraftfulla armar med begränsat rörelseområde?

Det begränsade intervallet indikerar att de två armarna är idealiska för att klämma fast på något. Det var tänkt att hålla. Men vad kan det vara?

Hanar kunde ha använt armarna under parning. Vi ser det hela tiden i moderna varelser. Djur gör sin sak när de håller fast vid kvinnorna. För en manlig T-Rex kommer en stark arm att komma till hands för att hålla kvar en stor kvinna när det är hans tur att passera hans gener.

Teorin låter verkligen genomförbar. Det kan vara meningsfullt men det har brister som kommer att diskuteras senare. Innan dess har vissa forskare ännu en aning om var dessa armar används.

För support

Ett T-Rex-skelett vilar.

När tyrann ödla kungen finner behovet av att stiga upp, kunde det ha förlitat sig på små armarna. De fungerar som hängslen så att framkroppen inte glider framåt när den steg från benägen. Återigen kan det vara litet, men armarna är skrämmande kraftfulla. När det gick upp, kommer framdelarna att förlängas i ett push-up-läge, som ett hjälpmedel när djuret återfår sitt fot.

Men det finns problem med detta.

Kom ihåg hur armrörelsen är begränsad. Och dessa armar kanske är starka, men handleden är inte tillräckligt kraftfull för att stödja sin enorma bulk. Och det föreslogs att T-Rex aldrig behövde sina framställningar när man steg upp från marken. Allt det behöver göra är att placera ett ben under tyngdpunkten innan det förlängs. Den hade också den här svansen för att hjälpa till med balansen. Och vi måste titta på moderna flygfria fåglar för att se hur de kommer upp utan ytterligare stöd från framstegen.

För strid

En T-Rex-manusklo (hand).

När vi går tillbaka till T-Rex armar som används för parning är det största problemet här att armarna kan vara för farliga för odling. Det är inte vettigt varför en kroppsdel ​​för att älska är beväpnad med stora klor. En T-Rex-hand hade bara två fingrar. Men varje finger bär det böjda vapen som liknar en björns. Och bara för att visa hur stora klorna är, har en vanlig laglig bärfickkniv ett blad mindre än tre tum. Och för de flesta är ett tre-tums blad skrämmande nog. Och när ett fällbart knivblad når 3, 5 tum, anses det redan som stort. Nu är en T-Rex-klo faktiskt 4 tum lång, större än de flesta fickknivar och storleken på bushcraft-blad. Och sådana klor ger ett allvarligt slitsvapen. Och det betyder inte att bara två fingrar är ett handikapp. Med bara två fingrar innebar det att 50 procent mer tryck appliceras på de återstående klorna. Därför multiplicerar kraften i att skära ner.

Teorin är hjärnan till Steven Stanley från University of Hawaii. Han tror också att armens leder, även om de är begränsade i rörelse, kan göra det möjligt för djuret att rista med sina arga naglar. Vissa problem med denna teori som T-Rex-expert Thomas Holtz från University of Maryland College Park påpekade inkluderar den problematiska räckvidden och den breda bröststrukturen som hämmar effektiv slående. Dessutom kan T-Rex inte använda sitt kraftfulla bett, officiellt sitt primära vapen genom att använda armarna.

Ändå anser Holtz att ung T-Rex kunde ha förlitat sig på sina armar mer vid jakt. Att det är längre under deras yngre år, men förföljs när de blir äldre. Stanley håller med, men armarna kan tas i bruk när situationen kräver det, även i deras mogna år. Föreställ dig hur en strid med ett byte kulminerade till nära håll, och de klörade händerna ger en bra sidearm.

referenser

1. John Pickrell (2 november 2017) "T. Rex små vapen kan ha varit onda vapen." Nationella geografiska.

2. Jacqueline Ronson (9 november 2017) "Vad är poängen med T-Rex: s små armar?" The Daily Beast.

3. Helen Thompson (15 april 2014) "Fem saker som vi inte vet om Tyrannosaurus Rex." Smithsonian.