I forntida Israel, Egypten och Mesopotamia var få dygder mer respekterade och vördade än visdom. Medan dess exakta definition varierade från kultur till kultur, var den ändå ett ideal att sträva efter, och de som besitter den visade antingen konstnärlig skicklighet, administrativ talang, finess, spådomskraft eller trolldom, intelligens eller lydnad mot Gud. Det är inte överraskande att det finns ofta paralleller mellan visdomslitteraturen i Nära öst och bibliska böcker som traditionellt betraktas som vishetsböckerna: Ordspråken, Job och Predikaren. I detta nav kommer jag att utforska både dessa paralleller och kontraster, samt diskutera de olika betydelserna av visdom i hela Öst och Israel.

Varierande definitioner av visdom

Visdomskonceptet varierade i det gamla Nära öst och Israel. Inte bara kan man hitta varierande idéer om vad, exakt, visdom var mellan mesopotamiska, egyptiska och judiska texter, men inom själva texterna finns det olika idéer om dess definition. För israeliterna definierades visdom ofta av den färdighet som en hantverkare, skräddare, skeppsbyggare etc. har. Som teologen Roy Zuck påpekar, "" skicklig "i Exodus 28: 3 och" skicklighet "i 35:33, översätter den hebreiska hokmat- teb, klok av hjärta eller skicklig av hjärta. ”[1] Inom mycket av Gamla testamentet ser vi antydningar till denna slags visdom. I hela Kroniken ansågs hantverkare och konstnärer som ansvarade för templet vara skickliga och fulla av visdom, och de ansvariga för tabernaklet och för Aaron prästkläder beskrevs på liknande sätt.

Men visdomsbegreppet i Gamla testamentet gick långt utöver bara skicklighet och konst. Ett annat exempel på vad det betydde att vara klokt hittades i förmågan hos en man att leda eller administrera, eftersom Josef, Daniel, Joshua och Salomo alla innehöll positioner med stor makt och ansvar och beskrivs alla som visdomsmän. [2] Utöver konstnärlig skicklighet och administrativ talang var visdom knuten till ett antal saker, till exempel förmågan att vara listiga (som i fallet med Jonadab i 2 Samuel 13: 3) och i professionell sorg (Jeremia 9:17) .

[1] Roy B. Zuck, "Biblical Theology of the Old Testament", s. 210

[2] Ibid. s. 210.

Egyptian Scribe

Även Egypten och Mesopotamien, även om de hittade samförståndspunkter, hade några olika begrepp om visdomens natur. Utifrån det bibliska berättelsen var visdomens män i Nära östen vanligtvis trollkarlar, gudomare, präster eller rådgivare som höll publik med kungen eller farao, eller som bodde i det kungliga hovet. När det gäller Egypten och Babylon skriver Roy Zuck: "Dessa män i kungens domstol var förknippade med trollkarlar och gudomare, män som hade lärt sig förmågan att tolka drömmar och använda ockultiska makter." [1] Det fanns också inom Egypten och Mesopotamien. så kallade "visdomsskolor" där unga manliga elever utbildades i administrativa och skriftliga områden [2] (Det förblir okänt om liknande skolor fanns i Israel ungefär samma tid).

Det egyptiska begreppet maat kan betraktas som en förkroppsligande av visdom. Uppkallad efter gudinnan Ma'at, var denna princip grundad på idén att det fanns ordning till universum, och att sanning och rättvisa var delar av denna etablerade ordning. En passage i instruktionen om Ptahhotep presenterar Ma'at enligt följande:

Ma'at är bra och dess värde är varaktig. Det har inte störts
sedan skaparens dag, medan den som överträder dess ordi-
nances straffas. Det ligger som en väg framför honom som vet
ingenting. Wrongdoing har aldrig ännu tagit sitt företag till hamn.
Det är sant att det onda kan få rikedom men sanningens styrka är det
det varar; en man kan säga: "Det var min fars egendom." [3]

Även om man kan välja likheter mellan denna beskrivning av ma'at och idén om visdom som presenteras i Ordspråken (de som avviker från den kommer att uppleva olycka) finns det ändå skillnader. Medan maat var för egyptierna en opersonlig men gynnsam kraft inom universum som ledde de rättfärdiga, verkar det hebreiska begreppet visdom vara mer av en dygd som ägs av Gud och ges till oss - som vi är fria att använda eller att göra sig av med. Trots att det är väldigt viktigt och värdefullt är visdom inte en "kraft" i sig, snarare en handling, tanke eller en känsla.

[1] Ibid. s. 210

[2] Ernest C. Lucas, Exploring the Old Testament: A Guide to the Psalms & Wisdom Literature, p. 82.

[3] Henri Frankfort, Ancient Egyptian Religion, s. 62

Motstridiga bibiliska definitioner av visdom?

Enligt Bibelns visdomsböcker definieras inte visdom av vissa färdighetsuppsättningar eller talanger; snarare är det ett sätt att tänka på där man kan förbättra livskvaliteten. Så medan i resten av Gamla testamentet är visdom tänkt på som en handling som resulterar i en produkt eller ett specifikt resultat (administration, sorg), i visdomsböckerna ses det som en tankeprocess eller världsbild som i allmänhet resulterar i ett bra liv, en lycklig familj och Guds godkännande. Hårda frågor ställs i visdomsböckerna, som behandlar frågor som de ondskas framgång, de rättfärdiges lidande och livets mening. På detta sätt skiljer sig visdomsböckerna från resten av Gamla testamentet i sin bedömning av visdomens betydelse. Man ser inte längre idén att visdom är knuten till skicklighet eller administrativ förmåga, snarare definieras visdom som sunt förnuft, lydnad mot Gud, ödmjukhet och förståelse. Författarna Duvall och Hays sammanfattar visdomsböckerna bra:

Det övergripande syftet med dessa böcker är att utveckla karaktär hos läsaren. Visdomsböckerna är inte en samling universella löften. Snarare är de en samling av värdefulla insikter i gudomligt levande, som, om de tas till hjärta (och huvud), kommer att utveckla gudomlig karaktär, en karaktär som kommer att göra kloka val på livets grova och tumlande marknad. [1]

Det finns dock till synes motsägelser i visdomsböckerna. Medan Ordspråk verkar lära sig begreppet ett belöningssystem (gör gott och livet kommer att gå bra. Gör dåligt och det kommer inte), verkar de båda böckerna utmana denna uppfattning med otydlig realism. I Jobbs bok ser vi själva modellen för kloka och rättfärdiga bo i Job, och ändå, på grund av inget misstag eller synd från hans sida, lider Job otroligt genom förlusten av sin familj, hans materiella ägodelar och hans hälsa. Prediker fortsätter med detta tema och går ännu ett steg längre i sin uppskattning av livets mening. Även om Job så småningom ser en belöning för hans uthållighet finns det inget sådant löfte i Predikaren. De ogudaktiga kan blomstra, och det finns mycket i livet som kan tyckas värdefullt, och ändå är det i slutändan meningslöst.

[1] Scott Duvall och Daniel Hays, “Gripa Guds ord.” S. 390.

Ett exempel på cuneiform, en skrivstil som används i Mesopotamia.

Men motsäger visdomsböckerna varandra? Eller är harmonisering inte bara möjlig utan rimlig? Duvall och Hays anser att ordspråken bör ses som den allmänna regeln, med Job och Prediker som undantag från den regeln. Så medan det övergripande budskapet i Ordspråket är att man bör arbeta hårt och omfamna visdom (och genom att göra det kommer sannolikt att skörda fördelarna med sådana levande), verkar Job och Predikaren säga att "Ja, hårt arbete och visdom är till nytta, men det finns inga garantier för att svårigheter inte kommer att besöka dig. ”[1] Båda slutar dock på en positiv anmärkning, med att Job får en belöning och läraren från Predikanten konstaterar att livets mening i slutändan finns i ett förhållande till Gud.

Begrepp om visvis-levande, livets verkade meningslöshet och kvarlivet för de rättfärdiga lidande var inte ämnen som endast behandlades av de bibelske visdomsböckerna. Likheter mellan texter från både Egypten och Babylon kan hittas. Liksom Bibeln, är dessa texter också betecknade som wisdomslitteratur, a en litterär genre som är vanlig i det gamla Nära öst, där instruktioner för framgångsrikt levande ges eller förvirring av människans existens övervägs, [2] I Egypten går denna genre tillbaka till cirka 2700 f.Kr.

[1] Ibid. s. 390

[2] David A. Hubbard, The New Bible Dictionary, sid. 1651.

Pelare i templet i Luxor, Egypten |

Paralleller mellan egyptiska, babyloniska och hebreiska texter

En av de mest likartade texterna till ordspråket är det egyptiska verket The Instruction of Amenemope skriven cirka 1200 f.Kr. Även om syftet med detta arbete var att utbilda unga män i kunglig statlig tjänst, [1] kan det ändå ha haft något inflytande på författaren till Ordspråken, Salomo, som Ordspråksboken 22: 17-24: 34 liknar den stil som används av Amenemope och delar likartade begrepp om visdom. Jämför till exempel det första kapitlet Instruktionen om Amenemope med Ordspråken 22: 17-21.

Ge dina öron, hör orden, det är lönsamt att lägga dem i ditt hjärta,
Ve honom som försummar dem! Låt dem vila i kistan på din mage

Må de knytas i ditt hjärta; När det kommer en virvelvind av ord, kommer de att vara en förtöjningspost för din tunga.

Om du gör ditt liv med dessa i ditt hjärta, kommer du att hitta det som en framgång;
Du kommer att hitta mina ord ett lager för livet, din varelse kommer att blomstra på jorden.

Ordspråken 22: 17-21:

17 Luta ditt öra och hör de klokas ord,
Och tillämpa ditt sinne till min kunskap;
18 Ty det kommer att vara trevligt om du håller dem inom dig,
Att de kan vara redo på dina läppar.
19 så att ditt förtroende kan vara på HERREN,
Jag har lärt dig idag, till och med dig.
20 Har jag inte skrivit till dig utmärkta saker
Av råd och kunskap,
21 För att få dig att känna sanningen om sanningsord
Att du korrekt kan svara honom som skickade dig?

Medan det är lätt att upptäcka likheter mellan dessa två passager, är parallellerna inte lika lika som att det innebär upplåning. Principerna för att höra och tillämpa visdom är universella som inte behöver hitta en motsvarighet för legitimitet. Dessa är vanliga ideal som har ryktats över av många författare från många kulturer.

I Babylon ser vi liknande uttryck av den till synes orättvisa en rättfärdig man som lider i de verk som jag kommer att berömma visdomens herre och beklagande av en man till sin gud, som delar temat i Jobbs bok. I själva verket kommer jag att berömma visdomens herre " har ibland kallats" Det babyloniska jobbet ", eftersom det beskriver fallet om en man vars förmögenhet mycket liknade Jobs." [2] Det babyloniska arbetet Pessimismens dialog ekar element från Prediker, där en mästare och slav diskuterar meningen med livet, men drar slutsatsen att det är meningslöst. [3]

[1] Ernest C. Lucas, Exploring the Old Testament: A Guide to the Psalms & Wisdom Literature, p. 88.

[2] FF Bruce, "Visdomslitteratur i Bibeln ", s. 7.

[3] Ibid. s. 7.

Det unika med biblisk visdom

Medan ytterligare likheter kan noteras, är FF Bruce värd att nämna här:

Trots alla likheter har den hebreiska visdomslitteraturen otänkbara drag som skiljer den från visdomslitteraturen från andra nationer. Dessa särdrag hör till den unika uppenbarande karaktären av hebreisk religion, med dess betoning på den levande och sanna Guden. Visdom i Bibeln är gudomlig visdom. Dessa inspirerade män kämpar inte bara med livets problem; när de gör det gör Gud sig själv och sina vägar kända för dem och genom dem. [1]

Medan det finns paralleller mellan visdomslitteraturen i Babylon och visdomsböckerna i Bibeln, fanns det en utveckling i babylonisk visdomslitteratur där visdom så småningom sågs som något hemlighetsfullt och dolt. Idén om visdom inom viss sumerisk litteratur, särskilt Gilgamesh Epic, hade fäst tanken på att mycket av sann visdom försvann i den antediluvianska eran. Den var dold, mystisk och esoterisk, men inte helt ouppnåelig. Detta stod i skarp kontrast till Bibelens visdom, eftersom den aldrig ansågs vara en hemlighet som bara få kunde sträva efter, snarare en dygd som nästan vem som helst kunde uppnå med både önskan och begäran till Gud. Vi ser då att för den hebreiska bibeln, ”Den huvudsakliga skillnaden med Mesopotamia är betoningen att denna nya visdom inte är någon hemlighet. Efter att ha kommit nerifrån är den tillgänglig för alla. ”[2]

Den största skillnaden mellan visdomslitteraturen i Nära öst och Israel är att Yahweh är otydligt sammanflätade i alla aspekter av Bibelns visdomsböcker. Det finns ett spirituellt inslag i egyptiska och babyloniska visdomstexter, men sällan ser vi den mycket personliga, mycket involverade gudomliga handen som finns i dessa texter. Även om det kan ligga inom nära östliga visdomslitteraturprinciper som kan gynna dagens läsare, ligger deras myndighet i slutändan inom det sekulära området och är därför opålitliga. Den viktigaste och mest betydande skillnaden mellan Bibelns visdomslitteratur och all annan är den ultimata myndigheten som ligger bakom den.

[1] Ibid. S. 8.

[2] Richard J. Clifford, Wisdom Literature in Mesopotamia and Israel, p. s. 28.

Bibliografi

Bruce, FF, "The Wisdom Literature of the Bible: Introduction." Http://www.biblicalstudies.org.uk/pdf/bs/wisdom-1_bruce.pdf (åtkom den 10 december 2010).

Clifford, Richard, red. Visdomslitteratur i Mesopotamia och Israel. Atlanta: Society of Biblical Literature, 2007.

Duvall, Scott J. & Hays, Daniel J., Grasping God's Word. Grand Rapids, MI: Zondervan, 2005.

Hubbard, David A., The New Bible Dictionary, 3: e upplagan. Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1996.

Lucas, Ernest C. Utforska Gamla testamentet: En guide till psalmer och visdomslitteratur. Downers Grove, IL: Intervarsity Press, 2003.

Zuck, Roy B. En biblisk teologi från Gamla testamentet. Chicago, IL: Moody Publishers, 1991.