Kontakta författare

År 1048 brast den gula floden i Kina i en enorm översvämning, vilket dramatiskt förändrade sin kurs norrut i Hebei och dödade ett enormt stort antal människor. Det utlöste en katastrof av hungersnöd, sjukdom och social störning som fortsatte att höja mer elände över de överlevande och försvagade hela Song Empire dramatiskt. Som svar genomförde staten ett omfattande program för hydraulisk förvaltning i regionen, men dess politik var motsägelsefulla och ledde till att kärnperiferiförhållandena omvändes genom att hälla resurser i Hebei-periferin, eftersom ekologi transformerade mänsklig geografi. Det är förgreningarna och processerna av detta som The Plain, River och State: En miljödrama i Northern Song China, 1048-1128 av Ling Zhang vill förstå, eftersom det anges i sin översikt över kapitlen och deras avsikt . Att undersöka Hebeys regionhistoria, upptäcka processen för omvandling av förhållanden mellan staten och periferin och dess koppling till det bredare Song-tillståndet, statens förhållanden till miljöutmaningar, för att visa ett exempel på statligt misslyckande och visa begränsningarna för statlig makt i miljöomvandling, och av idéstrukturen för förhållandet mellan miljö och samhälle, i själva verket bedriva en miljöhistoria, på ett sätt som innehåller en mängd olika källor och som syftar till att titta på sådana händelser utöver enbart vyn av "naturkatastrofer" med lite ytterligare kommentarer som behövs.

En karta över regionen som undersöks: Hebei i sången slutade ungefär runt Tianjing, så moderna norra Hebei ingår inte i denna studie.

Del I

Del 1, före 1048, Prelude to the Miljödrama, närmar sig frågan om "Hur hade floden, slätten och staten utvecklats var och en under lång tid för att möta varandra? Hur hade deras samspel gradvis ökat under flera århundraden till så småningom producera miljödramatiken? " Detta börjar med kapitel 1, "Innan den gula floden träffade Hebei-slätten", innehåller en miljöhistoria av hur den katastrofala händelsen 1048 inträffade, och vad som hade varit dess existens i förväg. Gula floden är födelseplatsen för den kinesiska civilisationen, men har också rutinmässigt förändrat sina banker och översvämmat, minst 1 590 gånger genom den inspelade historien - och i ett mönster som ökade i intensitet från 400-talet till 1100-talet. Anledningen till detta var inte en naturlig, utan snarare på grund av den ökande ödeläggelsen av marken på Loess Plateau, drivet av kinesisk expansion och imperialistisk politik i regionen som förstörde ett stort område med ekologiskt bräckliga loessuppsättningar och producerade den moderna siltifierade gula Floden någon gång under det första årtusendet e.Kr. Försök att minska översvämningarna centrerade runt dikar, men den unika geografiska naturen hos den gula floden, som faktiskt stiger över det omgivande landet på grund av slamavlagringar, innebar att dessa var ett självbedrägerande initiativ, åtminstone tills Wang Jing tänkte en effektiv hydrologi-teknik under 1000-talet, som skulle pågå i nästan tusen år mer och fixade den gula flodens position och höll den (relativt) lugn. Men också den slutligen mötte sina logiska slutsatser och nederlag, eftersom siltuppbyggnad undergrävde systemet och ledde till kollaps 1048.

Det är lätt att se varför det är svårt att hantera flodens slamproblem ...

Det andra elementet i denna berättelse är att flodens läge hjälpte till att säkerställa Hebeis välmående autonomi, åtskild från resten av Kina och definieras av den gula floden i söder och Juma-floden i norr (och därmed inte den moderna Hebei). Boken strävar efter att undersöka den geografiska sammansättningen av Hebei och att diskutera hur den välmående och oberoende gamla Hebei omvandlades till en fattig och marginell nutid som började på 11-talet. Hebei hade traditionellt varit militärt starkt, etniskt mångfaldigt och hårt oberoende och tjänat som en mäklare och en viktig buffertstat (mot norra barbarer) för Kina. Det skulle vara intrång från den gula floden, tidigare frånvarande, som skulle markera en radikal omvandling av dess plats som en del av Kina.

Kapitel 2, "Statens Hebei-projekt", behandlar förhållandet mellan Song-dynastin och Hebei och Yellow River. Song-dynastin grundades 960, var en stat med djupa oro över dess säkerhet, med farliga fiender från Khitan och Tanguts i norr. Den var intensivt misstänksam, om den är beroende av, Hebei, och försökte förvandla den från en autonom region till en underordnad del av dess imperium. Ett utarbetat projekt av militär förstärkning, kontroll, civil demilitarisering, som binder den kulturella sfären till Han-moral, placering av extra-regionala forskare och administratörer i Hebei-regeringen och infrastrukturbyggande band det närmare Song-staten. En del av detta var en intensiv ekologisk ombyggnad som byggde stora tunnlar i Hebei och ännu viktigare ovanför marken med målet att förvandla det naturligt sumpiga landet till en defensiv barriär mot Khitan invasion genom konstruktion av damm och dike. Effekten var att omvandla Hebei från en fristående geografisk enhet till en del av ett gränsförsvarssystem. Ekonomiskt sett var Song-staten effektiv vid ekonomisk utveckling i en liberal ekonomi och införlivade ändå betydande statlig ingripande, men detta minskade Hebei-oberoende ytterligare med block på deras militära import och den pacifiering som ledde av stillasittande jordbruksutveckling.

Song staten under denna period, när den var i besittning av norra Kina. Det var engagerat i en lång militär motstånd med sina nordliga grannar. |

Kapitel 3, "1040-talet: På översvämningsaftonen" skiftar uppmärksamheten på den bredare utvecklingen av Song-staten, som under 1040-talet hade uppnått stabilitet och betydande inre välstånd, som gynnade ekonomisk diversifiering, sofistikeradhet och samverkan. Det var mycket mer byråkratiskt och leds av en neo-konfuciansk elit som ägnades åt att införa sina värden i samhället. Men samtidigt stod det inför militära och diplomatiska kamp på gränsen, förlorade ett krig mot Tanguterna och mötte diplomatisk förnedring inför Khitan. Detta tvingade en ytterligare militarisering av sina gränsområden, med inrättandet av miliser i Hebei för att vända sin sjunkande militära styrka, med över hälften av den landande vuxna manliga befolkningen infördes i de två starka Valiants och rättfärdiga och modiga miliser. Under denna börda minskade Hebeis ekonomi, till skillnad från Song-kärnregionerna. Kostnaden för detta militär kunde inte bäras av Hebei, vilket krävde stora import och betalningar från andra delar av Song Empire, som det inte lyckades fullt ut och dess kommersialisering av genom köpmän drev ökande ojämlikhet och minskande statsmakt, medan militära trupper saknade tillräckliga leveranser och var sårbara för uppror. I själva verket hade marginalen mot naturkatastrofer eller störningar kraftigt minskat i Hebei. Denna fara var särskilt akut i Kina under 1040-talet, eftersom vågor av naturkatastrofer drabbade regionen, allt från jordbävningar, till torka, till hårda vintrar och översvämningar, med särskilt jordbävningar förödande och utbredda. Dessa anklagades som ett resultat av himmelens missnöje med den kejserliga regeringen, men vilken politik att anta var oklart.

Kapitel 4, "Skapa ett delta-landskap" börjar med den katastrofala översvämningen i sig, och pratar sedan om vad som vid den tiden var hypoteserna som gällde för dess ursprung. De flesta var baserade på mandat från himmelens tro att katastrofen var ett vedergällning för mänskligt misslyckande, men det fanns också vetenskapliga åsikter som såg det som en oundviklig produkt av försvagningen av Gula floden. Båda antydde att mänskligt engagemang var viktigt i varför händelsen hade inträffat. Boken hävdar att detta också var ett resultat av statliga aktiviteter, som prioriterade hydraulikarbete för söderna (de mest värdefulla kärnregionerna i Song-dynastin), vilket effektivt gjorde norra och därmed Hebei mer sårbara för katastrofala översvämningar. Detta backades och motiverades med avläsningar av klassisk / mytologisk kinesisk historia som legitimerade floden som flödade norrut genom Hebei snarare än söderut genom Hunan. Även om det inte genomfördes aktivistpolitik för att genomföra detta, de facto en försummelsespolitik i norr, särskilt 1034 när översvämningar flyttade flodens kurs från söder, uppnådde detta ändå. Detta var ingen naturkatastrof, ingen gudshandling utan snarare resultatet av en lång process med statlig modifiering av miljön för att säkra sina egna intressen för att skydda kärnan och flytta bördorna till periferin.

En Song-era-bild av gul flodöversvämning

Del II

Del II, "Post-1048 The Unfolding of the Military Drama" börjar igen med en fråga för att svara: "Hur reagerade floden, staten och slätten på de förändrade miljöförhållandena efter 1048? Hur påverkades de av ständiga förändringar och upprepade katastrofer, när de tävlade med varandra för att ockupera fysiskt utrymme och skaffa resurser? ". Kapitel 5, ”Hantera den gula floden Hebei

Miljökomplex ", behandlar hur staten försökte hantera den dramatiska miljöutvecklingen som den hade skapat. Katastrof staplade vid katastrof utan en tydlig upplösning: återvänd floden till sin ursprungliga kurs, försök att placera den i flera kanaler för att hantera den i Hebei, eller låt det gå som det gjorde? Alla dessa förslag förföljdes, men försöken på aktiv förvaltning uppgick aldrig till någonting, eftersom floden övermannade mänskliga ansträngningar för att kontrollera den. Kejsare efter kejsare gjorde sitt bästa för att ändra floden i hopp om att placera sig i härligheten av den legendariska Yu som hade temat den gula floden, men var och en misslyckades, och i slutändan kollapsade det försvagade och korrupta, åldriga och gamla, till Jurchen-invaderarna 1127. I ett desperat försök att stoppa dem de södra dikarna av den gula floden bröts och vattnet hälldes söderut, mot Henan. Den gamla kursen hade återställts, i ett ironiskt slut på århundraden av Songs försök att hantera den. Den återvände aldrig mer norrut. hade fått hjälp av förstörelsen av de norra dammarna som byggdes i Henan, av torka och sedan flodens störningar. Sången var avsedd att hålla gränsdammarna intakta, upplevda som avgörande för skydd mot Khitan i norr, men det var oerhört kostsamt att både fortsätta att bygga och underhålla de defensiva dammarna och att hantera floden. I slutändan när Jurchen anlände överskreds dammarna snabbt, även om varför de misslyckades så dåligt inte är klart känt. De hade skadligt genomfört förändringar på Hebei, förarmat det med minskningen av åkermark, äventyrat det återstående landet genom översvämningar och minskat folkhälsan genom sina myggor, även om de samtidigt tillhandahöll viktiga platser för vattenbruk. De lokala myndigheterna i Hebei och de centrala institutionerna som ansvarar för vattenförvaltningen fuskade båda intensivt över denna öde och den gula floden, med en oförmåga att komma fram till en fast handlingsplan. I stället för ett effektivt och framgångsrikt hydrauliskt projekt var det en oändlig grop som konsumerade resurser från hela Kina, i otrolig meningslöshet.

Den nya distributionen av kinesiskt territorium efter att Northern Song faller till Jurchen-invasionen. |

Kapitel 6, "Life in the Yellow River Delta" utgör en social historia av Hebei före, under och efter den stora översvämningen. Detta inkluderade den demografiska profilen, enligt vilken Hebei hade sett en stadig om långsam tillväxt före översvämningen, och sedan hur översvämningen drev omfattande (kanske upp till 30-40%) befolkningsnedgång och upprepade enorma migrationer, brytande över det sociala livet trots statliga försök att stötta det. Dessutom drev militariseringen av flyktingar som togs in i armén en ökande autonom strimma i Hebei, vilket vänt tidigare arbete för att avmilitarisera Hebei-samhället. Det senare var inte ett passivt föremål, som reagerade oberoende som svar på översvämningarna genom projekt som sådan kollektiv byggnad av vallar. Ibland stod detta i motsats eller motsägelse till statliga dykprojekt, till exempel att bygga diker för att skydda ett område med återvunnen mark framför en statsdyk, för att visa deras oberoende, om det är i en farlig och potentiellt katastrofal fråga; de hade dock lite annat val. Medan de inte var någon enad och högt sinnad massa, och ofta strävde deras försök att anpassa sig mot varandra, var de inte passiva offer - även om de ändå var offer.

Hirs, inte ris, var den viktigaste grödan i Hebei.

Kapitel 7, "Jordbruk: en uppehälleorienterad ekonomi", hävdar att Hebei förnekades jordbruksrevolutionen som inträffade under mycket av Song, istället behöll en dålig jordbruksekonomi för livsmedelsliv. Ständiga hungersnöden drabbade det, vilket inte kunde avlägsnas av enstaka stötfångare, och det gynnade inte införandet av vintervete, den höga avkastningen som gynnade andra områden i norra Kina. Istället höll den hirs, som var hårdare, men var oförmögen till samma antal avkastningar per år (1, 5 jämfört med 1 för hirs) på grund av den deprimerade och instabila lokala ekonomin. Det var oförenligt med Hebei i ett landrotationssystem att båda hade olika skäl, så därför fanns det ingen jordbruksboom. Militära kolonier försökte odla ris, men detta var mycket mindre effektivt än i södra Kina och kom aldrig nära att fixa matunderskottsproblemet i Hebei, och de stötte på vattenbrukskonflikter med dammarna. Detta innebar att det krävde ständiga resursinsatser och försvagade staten i allmänhet, som varken kunde överge den strategiskt viktiga Hebei eller fixa sina problem.

Kapitel 8, "Land och vatten: tusen år med miljötrauma", omfattar de direkta hydrauliska effekterna av den gula flodens övergång. En av de mest skadliga effekterna av översvämningen 1048 var dess efterföljande effekt på Hebei-flodsystemen, eftersom det störde floderna med siltning och översvämningar, förstörde kommunikations- och transportförbindelser och ledde till behovet att omdirigera vissa floder för att undvika översvämningar. Northern Hebeys dåliga jordar var målet för statens hopp om att använda flodens slam för att tillhandahålla näringsämnen och gödsla dem, men bristen på kapacitet att kontrollera översvämningarna i Yellow River, troligtvis dräneringsproblem som leder till saltning och den iboende dåliga naturen hos silt förhindrade att detta lyckades. Hebeis mark förbättrades inte och blev verkligen mycket mer sandig, något som skulle plåga landet i århundraden därefter. Dessutom inträffade intensiv avskogning, drivet av behovet av att bygga vallar för att motstå floden, och enorma mängder timmer togs från hela Kina. Ironiskt nog en källa för virke var träden planterade på de gamla dikarna för att hålla dem samman, vilket förstörde deras strukturella integritet och försvagade systemet genom denna kannibalisering. Detsamma hände som skogar loggades i nordväst, vilket ökade nedbrytning av land och trattning mer slam i floden, ökar översvämningarna. Oavsett vad Song gjorde, blev situationen bara värre.

Gula floden har tagit många vägar genom sin historia.

Del III

Kapitel 9, epilogen, har titeln "1128: The Close of an Environmental Drama", behandlar en politisk händelse: brytningen av vallarna 1128 under kollapsen av North Song, vilket ledde till att Yellow River flyttade söderut igen, borta från Hebei. Den nya Henan-Huabei-regionen skulle se många av samma problem greppa det. Jin-dynastin som hade ersatt Song i norr skulle fortsätta försöka hantera och kontrollera den, om med en geografiskt omvänd position, med samma material, metoder och att uppnå samma resultat, med samma resonemang att utsätta vissa skäl till miljöskada till förmån för staten. Det är ett arv som har fortsatt med samtida Kina.

En omfattande bibliografi och index slutar boken.

Slutsats

Enligt min mening är denna bok ett utmärkt och fantastiskt exempel på historia som kombinerar politisk, miljömässig, ekonomisk och social historia, med en otrolig grad av koppling och en helhetssyn på alla tre. Boken framstår till en början som en miljöhistoria, som den är, men den handlar så mycket mer än bara miljön att det är smalt att se den som helt enkelt det. Det gör ett superlativt jobb med att visa de fysiska effekterna av den gula flodens förändring, analysera deras resultat och koppla den till annan utveckling och förändringar i Kina. För en bok om ett ämne från 1048 finns det en imponerande grad av primära källor. Insiktsfull, lysande och omfattande, den tappar aldrig koll på sitt ämne medan den utforskar en mängd saker relaterade till den. Få böcker skulle kunna koppla Hebei-översvämningen till marginaliseringen av Hebei i Kina, Song-kinesisk ekonomisk utveckling, ekonomisk nedbrytning i norra Kina, politiska och försvarsfrågor i Song China, sociala livet i Hebei och frågan om det hydrauliska produktionssätt - det ofta teoretiserade och diskuterade förhållandet mellan staten och förvaltningen av vatten - men floden, slätten och staten gör det smidigt och effektivt. Den innehåller både västerländsk forskning om Kina, såsom det tidigare nämnda hydrauliska produktionssättet, och omfattande kinesiska källor och framför allt kinesiska primära källor. Den bibliografi som den har är av otrolig nytta för alla som är ytterligare intresserade av att läsa om Kina. Sammantaget har den ett stort urval av styrkor, och vilket gör den till en bok som är mycket mer än den relativt smala volymen som presenteras av dess titel.

Detta är lyckligtvis för den period då bokstudier, Song China, är en som ofta är ett föremål för undersökning för att fråga om det var på gränsen till en industriell revolution. Utan att uttryckligen kommentera detta ämne eller inte, visar boken att ett sådant ensamt fokus på industrialiseringen av Song China förstör vår förmåga att se, liksom någon annanstans, den mörka sidan av detta, och att titta på Songs mänskliga liv dynasti. Detta är något som är tillämpligt på många andra regioner, men att göra det på ett sådant avstånd in i det förflutna är en som är en imponerande prestation. Det hjälper till att flytta historien från fokus på centrumregionerna, till en på periferin och att titta på annars lite undersökta aspekter av relationer mellan stat och samhälle i handling. Detta kan inkludera både denna perifera-kärna interaktion, men också saker som hur samhällen och regeringar hanterar floder när det inte finns några bra svar och bara ett nollsumman spel, eftersom samhället måste vidta åtgärder och bestämma vem som ska betala priset för dem. De primära källorna här är särskilt bra för att visa hur politik som skadar regioner och människor kan motiveras, till exempel Song-kejsaren som vädjar till myten om "Great Yu", den mystiska kejsaren som hade tämnat den gula floden. Det verkar som att ju mer som görs historiskt för att analysera statliga projekt och deras motiveringar, desto mer kommer vi till deras grundläggande fara och deras krävande behandling av dem vars liv de påverkade.

Dessutom är boken utmärkt för att titta på exempel på statsmakt i aktion och titta på hur statsmakt utövade sig i Song China. Även om boken kanske inte får i huvudsak detta ämne, ger den många detaljer om hur politik och prioriteringar utvecklats inom Song-regeringen och hur dess politik var motiverad. Dessutom är diskussionen om jordbruksinformation till stor nytta för att förstå Songs jordbruksutveckling i allmänhet, kanske till och med mycket av jordbrukshistorien i norra Kina. Boken förstår medvetet från att granska för mycket av debatten om Songs industriella revolution, men den kan inte låta bli att vara en oerhört användbar källa i sådana frågor.

Min huvudkritik är att arbetet inte placerar Hebei i sammanhanget med andra floder i Gula floden. Ett av nyckelelementen i författarens teori är att den nya miljön i Hebei, där Yellow River flödade, var en intensiv dränering av statliga resurser. Och ändå hade staten valt att flytta den gula floden till Hebei genom att inte uppmärksamma sitt försvar medan han försvarade Henan mycket tyngre, på grund av faran och utmattningen av sina resurser i Henan. Varför var det så mycket dyrare att hantera översvämningarna i Hebei än i Hunan? Denna brist på jämförande sammanhang gör det svårt att fullständigt förstå problemen med Yellow River och Song State. Detta tittas försiktigt på bokens slutliga sidor, där författaren jämför jämförelse av Hebei med den senare statliga förvaltningen av Henan-Huabei och med den nuvarande kinesiska politiken, men den ser inte omvänd. Dessutom skulle fler illustrationer och kartor ha varit användbara.

Sammantaget rekommenderar jag starkt denna bok till en mängd olika människor. Alla som är intresserade av kinesisk historia i allmänhet och Song-eran i synnerhet är naturligtvis uppenbara kandidater. Även de som är intresserade av miljöhistoria, även om det kan vara en bred kategori, och de i hydraulik och vattenhantering historia. Men som en historia av statsmakt, ett exempel på välgjord regional historia, kinesisk jordbrukshistoria, till och med militär planering och strategi (med tanke på det omfattande fokuset på Hebejs militära dammar och militära roll), och statlig organisation, utveckling, infrastrukturprojekt, och kinesisk socialhistoria. Boken är mycket lättläst och vackert skriven; det gör att man verkligen känner en koppling till Hebeias lidande människor, medan man inte infantiliserar eller förhärligar dem alltför. Den presenterar dem som människor och en region som hanterar en katastrof, en man som är gjord i naturen, och det finns lite annat som det behöver göra för att illustrera detta annat än att bara presentera fakta som de var. När man väver en så komplicerad, omrörande, viktig och återkommande berättelse är det också mer än förtjänar allvarlig uppmärksamhet. Så skulle också andra böcker av författaren, som helt klart är en begåvad forskare och författare.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 5 stjärnor för floden, slätten och staten Floden, slätten och staten: Ett miljödrama i Northern Song China, 1048-1128 (studier i miljö och historia) Floden, slätten och staten: Ett miljödrama i Northern Song China, 1048-1128 (studier i miljö och historia) Köp nu