Kontakta författare

En mogen roadrunner kommer in. |

En sällsynt besökare, en lycklig dag

Det var en av de sällsynta dagarna: en roadrunner-dag . Som barn berättade min mor ofta att en vägkörare som passerade framför dig var lycka till. Jag har alltid känt att det var lite lycka att få träffa dem - ingen extra tur behövs. Även om de ofördelbart identifieras med det amerikanska sydväst som jag kallar hem, är de inte en vanlig fågel på något sätt. Att se dem är inte en vardaglig händelse - jag ser faktiskt kardinaler här i denna öken på kanten av Tonto National Forest mycket oftare än jag ser vägkörare.

Jag har också lärt mig att de utmanar att fotografera. Du går inte ut och säger: "Jag ska fotografera löpare." Du skulle gärna ha din kamera nära till hands när de besöker - och du skulle bättre vara snabb med att få bilden, för de hänger inte. De är en vandrande fågel, väl anpassad till deras namn, och de står inte stilla för länge. Roadrunners är öknens rullande sten.

I dag kom en och ropade. Han var en ung karl, kanske lite förvirrad. Han låg på verandan när jag återvände från ladan och tyckte tydligen att han nappade de ömma groddarna från mina gröna lökar i potten vid dörren. Jag korsade mina fingrar för att han skulle kunna vänta medan jag hämtade min kamera. Till min överraskning kunde jag fortfarande hitta honom i närheten av den distinkta raslingen i näbben. Det är därför jag tror att han var förvirrad, eller helt enkelt väldigt ung - han stannade inte bara i några minuter, utan han låt mig komma inom två meter från honom. Det var bra: min zoomlins misslyckades, och jag tvingades ta bilden med mitt vanliga objektiv.

I år med att fotografera öknen runt mig har jag haft lite tur att få fantastiska bilder av två av mina favoritfåglar: roadrunner och phainopepla. Phainopepla är vanligt, när du vet att du letar efter dem; de är bara blyg och fasthållna. Roadrunner är både svårfångad och snabb att lämna ditt företag. Idag var speciell.

Även om det finns kycklingtråd i bakgrunden, är den här lilla killen lyckligt vild, sittande framför mitt staket. |

Roadrunner's kamera blyga granne, phainopepla, i det allestädes närvarande mesquite trädet. |

Gök om Roadrunners

Min dagislärare hade en "sak" om vägkörare. Jag minns fortfarande den porslins roadrunner som vi gav henne i slutet av gåvan - och tacksedjan, skriven i hennes värdiga, formella hand - på roadrunner-anteckningsbok. På Arizona-1960-talet var roadrunners överallt - en ikonisk bild av landet. Från Ted DeGrazias borstiga målningar av roadrunners till figurer i Sky Harbour presentbutiker, växte vi inhemska Zonies upp med dem.

Men vi handlade inte bara om gökare - vägkörare är också gök. De är en del av familjen Cuculidae - gök. För många år sedan läste jag att de är Arizonas enda medlem av gökfamiljen, men i själva verket Groove-Billed Ani, en annan gökkusin, vågar över den mexikanska gränsen i södra Arizona ibland och till och med riktiga gökor (de gula-fakturerade) Gök) tar sig in i statens nedre ände. Men det är roadrunner som är den enda permanenta, året runt gökskusinen i staten. Resten, som vinterbesökare från Mellanvästern, är bara snöfåglar.

The Great Greater Roadrunner

Roadrunner är känd som "Greater Roadrunner" eller, till ornitologen, Geococcyx californianus. ("Geoen" i Geococcyx som hänvisar till det faktum att han är en markfågel.) Han är en rufsig fågel, stor, med ett distinkt utseende och ännu mer distinkta vanor. De flesta förknippar dem med sin vana att springa över öppen mark (och den mest un-roadrunner-liknande seriefiguren, Roadrunner, och hans lyckliga "pip-pip".)

Det är bara början på deras ovanliga natur. De älskar att äta reptiler - specifikt ormar och ödlor - och de är det väldigt sällsynta djur som faktiskt kommer att plocka en kamp med en skallerorm. Ännu mer häpnadsväckande kommer de att slå sig samman för att jaga dem (rattlers är ganska roadrunner-delikatess). Eftersom roadrunners sällan umgås tillsammans, är det en hyllning till deras infödda intelligens att de kommer att slå sig samman för att döda raslar. Metoden? Liksom coyoter som agnar lösa hundar, kommer en vägkörare att engagera ormens uppmärksamhet medan den andra rycker den bakom huvudet. De kommer sedan att krossa rasseln mot stenar för att döda den.

Roadrunner kan flyga, men med en sådan naturlig skicklighet att springa, varför skulle han göra det? Om de flyger, är de mer benägna att bara skumma luften ovanför marken, precis som vaktel kommer att göra, men glidande. Vi har en uppsättning encyklopedier, som publicerades 1933, som min make växte upp med. Nyfiken, jag tittade upp posten på roadrunners. Till min överraskning säger boken, "När den går sprider den vingar och svans i ett slags flygplan och går snabbt med en fantastisk takt." Bara i händelse av att World Book inte har blivit smartare under de senaste 80 åren, kan du vara säker på att vägkörare inte sprider sina vingar, flygliknande, när de kör. De håller dem vid sin sida, strömlinjeformade, aerodynamiska, huvudet hålls lågt.

När det "stannar" (och jag lägger det i citat eftersom det används löst), lutar vägbanan ständigt och lyfter upp svansen, slår huvudet omkring och gör annars en komisk karaktär av sig själv. Det är inte konstigt att han inspirerade en tecknad film.

Världsboken hade dock rätt i storlek - roadrunner kommer med sin "större" beteckning ärligt. Med en 22 "vingstång och nära två meter från spetsens spets till spetsen av svansen är den vuxna roadrunner en fågel i god storlek.

Utsikten från min trädgård: hem till en roadrunner, här och där, och en massa skallmakor. |

Roadrunners: Har de korsat din väg?

Har du sett en roadrunner i naturen?

  • Aldrig. Jag har aldrig ens varit i det amerikanska sydväst.
  • Nej. Jag har varit i öknen men hittills har de gått över mig.
  • Säker! Jag ser dem hela tiden. Heck, jag är en roadrunner magnet!
  • Jag har sett dem minst en gång.
  • Ummm, jag tror inte på roadrunners.
Se resultat

Vapen och bo

Roadrunner's unika utseende inkluderar en underbar vapen som stiger och sänker beroende på hans vågenhet. Den kvinnliga roadrunner har också en vapen, om än mycket mindre uttalad. När hanens vapen stiger till sin fulla ära är fågeln väldigt imponerande. Hanen kan också skryta med en liten men lätt synlig röd fläck bakom ögat.

De bygger ett platta bo från grenar och kvistar, som är nödvändigt för att bära vikten av en fågel i deras storlek, placerar den i buskar, kaktus eller de nedre grenarna av träd. Deras familjeliv är icke-traditionellt, om inte rent dysfunktionellt ibland - föräldrarna (som parar sig för livet) vänder sig med att odla äggen, varvid hanen hanterar huvuddelen av ansvaret. Men i en intressant nick till den hårda miljön kläcks inte äggen samtidigt. Som ett resultat kan de yngsta bebisarna kannibaliseras av resten av familjen om mat inte är lättillgänglig. Om kycklingarna överlever lämnar de boet vid ungefär tre veckors ålder.

Roadrunner's aptit är hjärtligt. Inte bara kommer han att äta klappmyr och sina egna unga, utan han kommer också att äta på kaktusfrukter, små gnagare, andra fåglar, insekter och en mängd olika växter - inklusive min ömma unga lökar.