Kontakta författare

Det fanns en gång en tid då slagskeppet var det mest kraftfulla, mest överlevande och största krigsfartyget flytande, marinmaktens arbete och krig på höga hav. Även om det bara har gått några decennier sedan det sista stridsfartyget, Iowa-klassen, drogs tillbaka av den amerikanska marinen, hade slagskeppet för länge sedan fallit ur favör, med Iowa-klassens sluttjänstår som förhärligade Tomahawk kryssningsmissilbärare och marinbombardementskepp istället för riktiga krigsfartyg. Royal Navy and Capital Ship under mellankrigstiden: ett operativt perspektiv av Joseph Moretz, ser på perioden då slagskeppet och slagaren (dess snabbare, men i Royal Navy åtminstone, lättare pansare motsvarighet) existerade på samma sätt tid med fartyget som så småningom skulle ersätta dem, flygplanet. Vad författaren i volymen syftar till är att fokusera på principen att Royal Navy, Storbritanniens marinstyrkor, inte var alltför konservativ när det gäller att behålla stridsfartyget, att de problem den upplevde inte orsakades av marinfördrag utan snarare av ekonomiska begränsningar, och att Royal Navy kraftfullt genomförde utbildning och övningar som försökte svara på en förändrad internationell situation. Det gör detta genom att både titta på kapitalfartygen i design- och marinfördragsaspekten, deras allmänna egenskaper och sedan deras utbildning och operativa användning. Tyvärr misslyckas boken med att uppfylla sina mål och ger mycket lite ny information till ämnet, är inte tillräckligt specialiserad för ämnet, och i allmänhet är en intetsägande och orinska bok.

kapitel

Inledningen fastställer att det inte har funnits någon bok som är specialiserad på huvudstadsskeppets ämne i Royal Navy i mellankriget. I stället för att helt enkelt titta på en debatt mellan luftmakt och marinmakt, vill författaren undersöka hur marinen förändrade sig i hur den såg kännetecknen hos kapitalskepp, hur den ville använda dem, vad deras hot var och vad deras mål var . Detta var en annan fråga än helt enkelt sjösågstriden mellan de två, eftersom vissa officerare ändrade sina åsikter över tid och hade olika övertygelser om utnyttjandet av själva kapitalfartyget och dess användbarhet. Boken kommer att göra det huvudsakligen på en taktisk och operativ nivå, med något omnämnande av strategisk marinpolitik för att tillhandahålla nödvändigt sammanhang, med hjälp av material från Royal Navy-personal och observationer på flottan för att fatta dom.

Kapitel 1, "Upplevelsen av det sena kriget", täcker olika aspekter av krigstidsoperationer, såsom gruvor, torpedon, flygplan och naturligtvis prestanda hos ytfartyg som finns på Jylland, och deras brister där. Detta resulterade i ett brett spektrum av ansträngningar för att förbättra effektiviteten, inklusive förändringar i nattstridstekniker, kommando och kontroll, undvikande av torpedo, manöver, skytte och fartygsskydd.

Den brittiska stridsmäklaren Oövervinnlig sprängde vid slaget vid Jylland, den enda storskaliga konfrontationen mellan huvudfartyg under det stora kriget, och en som skulle vara en viktig del av den brittiska flottans tanke under decennier framöver.

Kapitel 2, "Imperial Naval Policy and the Capital Ship Controversy", behandlar två huvudämnen som Royal Navy mötte efter kriget: Imperial marinstrategi med sina förhållanden till de brittiska dominionerna och rivaliteten med Royal Air Force som var ett hot till den kungliga flottans roll och funktion. Den första var att den kungliga flottan ville ha en kejsarflotta som skulle bestå av alla de bestående delarna av det brittiska imperiet i en centralt kontrollerad styrka, medan Dominionerna fann detta omöjligt och valde lokala flottor. För det andra lyckades det kungliga flygvapnet få kontroll över Royal Navy: s flygplan, vilket innebar att flottans luftarm var en operation av flygvapnet, inte marinen. Marinen var djupt emot detta men av olika skäl fann det omöjligt att återställa sin kontroll fram till mitten av 1930-talet.

Kapitel 3, "Påverkan av vapenkontroll och skattkammaren på den kungliga marinens mellankrig" behandlar den kungliga flottans efterkrigssituation och de marinvapenbegränsningar som uppstod i Washington Naval-fördraget. Där gick Royal Navy med på att begränsa tonnage, och numerisk överlägsenhet för Förenta staterna marinen, liksom kvalitativa begränsningar på sina kapitalfartyg - med 35 000 ton begränsningen för sina fartyg i sin maximala storlek, vilket innebar att det faktiskt tvingades att ge upp stridsvagnen, som ett fartyg med en balanserad design med 16 tums kanoner och 30 knop + hastighet kunde inte byggas med 35 000 ton. Ytterligare försök att begränsa marinutgifterna grundade sig i stor utsträckning på de olika nationernas intressen för kvalitativ eller kvantitativ makt, även om RN utformade ett brett spektrum av kapitalfartyg ner till 22 000 ton som kunde ha byggts till dessa fördrag, vilket de aldrig var, även om minskningen av pistolkaliber till 14 tum från Londons marinfördrag passerade abortivt, mestadels till nackdel för Royal Navy för den senare. Författaren tar emellertid den ståndpunkten att fördragen i allmänhet var positiva för Royal Navy med tanke på att den inte hade kunnat ha råd med fler utgifter ändå, även om det resulterade i några verkliga minskningar i effektiviteten och RN utmanades särskilt av att fortfarande möta dess globala åtaganden med sitt begränsade antal fartyg. Det huvudsakliga problemet för den kungliga flottan var inte marinfördragen, som tjänade brittiska intressen, utan den dåliga finansieringen av den kungliga flottan som tillät dess beredskap att minska.

Washington Naval-fördraget ledde till begränsningar av Royal Navys kapitalfartygsflotta, men det hade redan kraftigt minskat det som svar på ekonomiska problem.

Kapitel 4, "Kapitalfartygets utveckling", avser tekniska aspekter av kapitalfartyget, med början med att klassificera skillnaden och resultaten från stridsvagnen kontra slagskipet, sedan aspekter som beväpning, huvudsakligen med fokus på skeppsvapen och däri deras primära, sekundära vapen och deras olika prestanda och operationella egenskaper, samt tertiärvapen och sedan torpedon. Detta följs av planering (placering av fiendens plats) och brandkontroll, såväl som flygplan, och fortsätter sedan till skydd med försvar mot fiendens marinartilleri och de resulterande operativa aspekterna, försvar mot undervattensattacker av både gruvor och ubåtar, och sedan luft ge sig på. Gasattack var en aspekt som påverkade den kungliga flottan att fortsätta tro på slagskeppet, eftersom de lättare kunde skyddas mot gas än transportörer. Sammantaget verkar RN ha trott på deras förmåga att svara för att möta nya hot, även om de var allvarliga, men att alla förbättringar skulle vara en kvantitativ snarare än banbrytande, och att deras förmåga att anpassa sig begränsades av marinfördrag.

Kapitel 5, "British Interwar Naval Strategy", börjar först med att diskutera olika marinstrategier som används, till exempel flotta i vara eller guerre de kurs, innan de diskuterar den brittiska marinstrategin. Huvudfartygets roll enligt den brittiska uppskattningen var att tillhandahålla en koncentration av makt som skulle göra det möjligt för dem att besegra motsatta fiendflottor. På så sätt skulle vägen vara tydlig att hålla öppna sina egna kommunikationslinjer och förneka dem för fienden. Ett brett utbud av olika krig och operationer studerades för att formulera brittisk doktrin, även om den lägger sin största betoning på första världskriget och dess strid om Jylland. Brittisk marinstrategi vid krig med USA, Frankrike, Tyskland, Italien, Turkiet, Sovjetunionen och Japan diskuteras. Den brittiska strategin varierade mellan dem och antog olika marinmål för att matcha situationen, även om de ibland plågades av dålig samordning eller missförstånd med de andra militära grenarna, eller överreach.

Sjöfartsbasen i Singapore var ledet av den brittiska marinstrategin i Fjärran Östern: dess förlust till Japan 1942 var en avgörande japansk seger och ett förkrossande nederlag för det brittiska imperiet.

Kapitel 6, "Operationsanställningen av kapitalfartyget", handlar om marinens organisation, följt av hur kapitalfartyg uppfyllde en rad olika operativa roller i fredstid. Detta inkluderar deras användning för att "visa flaggan" under fredstid samt för fredliga marin demonstrationer, övervakning, hjälpa civila myndigheter som hanterar infrastruktur (som att fylla i för strejkare i civila störningar eller bemanna pistolbåtar, eller helt enkelt imponera kolonier till underkastelse) och avskräckning mot fiender. Det är författarens påstående att kapitalfartyg visade sig vara mycket flexibla i en sådan roll.

Kapitel 7, "The Development of Battlefleet Tactics", börjar med en översikt över träning och stridsimulering i Royal Navy, följt av utbildning, utrustning och doktrin om artilleri och torpedon. Den faktiska flotta-doktrinen följs upp, som nattstridighet, erfarenhet av att testa långa räckvidd, identifiering av skepp, rekognosering (av både luft- och ytenheter) och hur flottan skulle organiseras för strid och sedan manövreras under den. Övningarna som Royal Navy genomförde förklaras. Med tanke på de begränsade resurserna som den kungliga flottan hade och de förhållanden den opererade under hade den gjort sitt bästa för att försöka träna och förbereda sig för kriget, och problemen som uppstod stammade främst från dessa begränsningar.

Kapitel 8, "Omprövning", sammanfattar författarnas tankar när det gäller att se kapitalskeppet vara en fortsatt värdenhet i mellankriget, att Royal Navy hade giltiga skäl för dess användning och att det presenterade en innovativ kraft som ständigt anpassade och tränade under hela perioden.

Ett antal bilagor och bibliografin följer.

Brittiska kapitalskepp fodrade upp för granskning på Spithead 1924.

Recension

Förmodligen är bokens största styrka att täcka de operativa aspekterna av kapitalfartyget i mellankriget, som sträckte sig betydligt utöver helt enkelt dess roll i krigstid. Huvudfartyg användes för att visa flaggan i utländska länder, till imponerande (eller skrämma) koloniala territorier, för att hjälpa till att återställa eller upprätthålla ordning, att fungera i övervakning och andra uppgifter. Det visar att fartygen var långt ifrån ett enda syfte, men ganska extremt utbredda i sin verksamhet. Detta stöds av information om problem med utbildning och bemanning av dem, och problemen med ekonomisk stränghet som föras till flottan. Till skillnad från andra aspekter av boken, förblir detta tro mot fokus på huvudstadsfartyget, och den innehåller tillräcklig detalj och bredd för att göra den användbar. Vissa element i taktisk doktrin, såsom fokus på nattkamp, ​​är också användbara och väl gjorda, även om dess faktiska taktiska manöverläran kunde ha använt ytterligare utarbetande och detaljer. Särskilt skulle detta ha varit starkt hjälpt av diagram eller skildringar, av vilka boken inte har några, bara några få skildringar av slagskepp som är av tveksamhet nytta för den totala boken.

Hur Royal Navy utbildade och genomförde övningar görs på ett vidsträckt sätt, även om det inte diskuterar institutionen, organisationen och analysen som gjorde det möjligt för dem att faktiskt utnyttja denna information som erhållits: i USA: s marin har till exempel mycket skrivits om det mycket metodiska sättet på vilket USN kvantitativt undersökte hur ett flottflöde skulle inträffa mellan sig själv och andra flottor, användbart både för dess doktrin och för skeppsdesign. Hade Royal Navy något liknande den amerikanska flottans kvantitativa undersökning av sin stridslinjestyrka mot några flottor, såsom dess potentiella prestanda mot den japanska huvudflottan under krig? Det finns inte heller något om hur Royal Navy fortsatte att sprida och dra nytta av den information som den fick.

Det finns några saker som är spännande framförda av boken. Till exempel är dess diskussion om kemisk krigføring, och i synnerhet den kemiska krigföring-bilagan som är associerad med det, något som verkar på annat sätt försummas i information om marinkrigföring till tiden. Men inte allt är rosenrött, eftersom det här ger lite rättvisa att försöka informera om vilken typ av kemiska vapen och leveranssystem som fruktades - var det i samband med vapenlevererade skal eller omvänt luftdroppade bomber som farliga gaser hotade Royal Navy-fartyg? Fanns det särskilda flottor som detta betraktades som ett hot från? Hur omfattande var de kemiska offensiva butikerna - boken noterar en extrem brist på höga explosiva skal för Royal Navys 16 tums kanoner i Nelson-klassen, men hur var ammunitionsmaterial för kemiska vapen? Och även om det inte är strikt historiskt, saknar det en spekulativ aspekt: ​​hur skulle åtgärderna för att hantera kemisk krigföring ha stått till krigsprövningen, om återigen grymmen för giftgas släpptes?

I själva verket händer detta problem hela tiden, för det finns väldigt lite kvantitativ information och många lysande undantag. När man diskuterar förändringar i gunnery noterar det inte någon förbättring av tekniken bakom det, oavsett om det är förbättrade datormaskiner eller radar. Den diskuterar överlägsenheten i amerikanska och japanska långsträckta eldkrafter, men inte varför eller hur effektiv det kan ha visat sig i praktiken. När man talar om flygplanets eldkraft nämner det inte hur effektiv Royal Navy såg sina vapen i en kvalitativ mening, deras intervall, deras förväntade dödlighet och faror med flygplan: samma kan tillämpas på den sekundära beväpningen. Trots att man lägger stor vikt på Singapore, får kryssningsområdet, återförsörjning och reparation av Royal Navys fartyg mycket liten övergripande fokus. Samarbete med flygplan utöver rekognosering och spöke av guns, taktiska formationer, förväntad prestanda mot de viktigaste fienderna, införandet av radar, formationer av fartyg, samarbete med andra flottor i frågan om huvudstadsfartyget (trots att de nämnde att information delades med USA: s marin), alla dessa saknar helt någon närvaro i boken.

Dessutom finns det några konstiga arrangemang i boken. Detta kan bero på den elektroniska versionen av boken jag hade, men när jag verifierade den mot en Google-version av boken verkade den liknande för tidigare avsnitt: i huvudsak hade vissa delar verkligen mycket lite, om något att göra alls, med deras titel. Således ger underavsnittet i kapitel 2, "Underkommittén från 1936 för kommittén för kejserligt försvar: utredning av sårbarheten hos kapitalskeppet mot luftattack" ingen information om underutskottet 1936, bara om någon tidigare WW1-debatt . Jag var djupt misstänksam över att detta berodde på min kopia av boken, men med tanke på att den tycktes matcha med google, i så fall verkar det ganska helt konstigt.

Framför allt, för vad som är en bok som täcker en era av meteorisk teknisk förändring, läser boken statisk och oförändrad. Utan kunskap om periodens utveckling skulle man vara hårt pressad för att förstå att en revolution inom sjöfartsfrågor pågår, särskilt mot slutet av denna period. Det finns faktiskt lite fokus alls på den senare perioden på 1930-talet. Kanske denna bok skulle vara bättre om den var mindre ambitiös och helt enkelt försökte ta itu med eran 1919-1933 och lämna de dramatiska förändringarna som inträffade senare vid sidan av. Som det står, försöker försöket att täcka hela perioden i ett enkelt homogent block varje djupare förståelse av dess förändringar. Det finns andra böcker som täcker tekniska aspekter av skeppsdesign, men det finns ingenting att notera hur Royal Navy förändrade sitt tänkande när det gäller design och skydd av sina kapitalfartyg under hela perioden, med endast en viss anmärkning om beväpning och framdrivning. Det finns viss information om rekonstruktion av fartyg, men även detta är begränsat. Materialet om Royal Navy: s förhållande till Royal Air Force känns perfekt, som en man som vandrar i gamla brunnspår, med lite nytt till det, något som redan har överdrivits av tidens skur.

Innehållet i boken och dess kapitel indikerar att kapitalfartyget i sig är något som är så tätt bundet i andra delar av Royal Navy och dess strategi under mellankrigstiden, med tanke på dess position som en del av en kombinerad vapenstyrka, att det för mig verkar som om det kan vara omöjligt att göra en studie av kapitalfartyget helt enkelt isolerat. Visst känner jag inte att författaren gjorde det, och att hans historia strömmade alltför mycket för att tjäna till allmänna Royal Navy-frågor utan att egentligen ge en holistisk bild av dem, samtidigt som han inte lyckades behandla kapitalfartyget med tillräcklig detalj eller att ställa in det in i internationellt sammanhang. Detta kan man se hela tiden, till exempel med sin diskussion om strategi, som även om den är användbar, endast har kapitalfartyget som en marginell roll involverad: man ser faktiskt mycket mer hänvisning till flygplanet i de planer som boken informerar om oss, till exempel att använda flygattacker på Italien och Frankrike i hypotetisk planering, och i alla fall är det verkligen en flotta snarare än kapitalskeppsdiskussion. Den nämner att den kungliga flottan var marinen som var minst knuten till kapitalfartyget i slutet av mellankriget, men ger lite bevis för att säkerhetskopiera detta påstående när man tittar på andra flottor. En grunt bild av en marin, utan bevis från andra flottor, begränsar den information som man har tillgängligt mycket.

För mina ögon verkar en allmän historia av Royal Navy för denna period som om den skulle vara den bättre boken än den här. Royal Navy and Capital Ship försöker fokusera på ett specifikt element i flottan, men författaren medger själv att det finns svårigheter att få tillräcklig information. Medan han lyckas uppfylla sin avhandling och visa att flottan behöll kapitalfartyget av andra skäl än konservatism, så var den kungliga flottan inte begränsad av dess fördrag utan snarare av dess ekonomiska problem, och han berättar om hur kapitalfartyget anställdes under krig, bokens förmåga att belysa och ge uttömmande information om denna specifika del av Royal Navy flottan är frånvarande. Det är bättre att ha en allmän historia än att ha den här boken, som bara vagt uppfyller uppgiften att vara en historia som ägnas speciellt åt huvudstadsfartyget, samtidigt som man bara erbjuder lite insikter till det större schemat i Royal Navy. Även om de som är intresserade av flotthistorien från mellankriget och den kungliga flottan kanske tycker det är intressant, finns det för mig andra och bättre böcker, istället för den som är ganska grunt och medioker.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 1 stjärna för The Royal Navy and the Capital Ship The Royal Navy and Capital Ship in the Interwar Period: An Operational Perspective (Cass Series: Naval Policy and History) The Royal Navy and Capital Ship under mellankrigstiden: Ett operativt perspektiv (Cass Series: Naval Policy and History) Köp nu