I april 1940 invaderade tyska styrkor Norge och överväldigade landets försvar fullständigt. Men motståndskämpar trakasserade ockupanterna och en viktig länk upprättades för att förse dem med vapen och annan utrustning och för att evakuera flyktingar. Fiskebåtar och deras kaptener baserade på de norra Shetlandsöarna ingick. De körde det som blev känt som Shetlandsbussen.

Minnesmärke till Shetlandsbussen. |

Norsk ockupation

Den norska kungafamiljen evakuerades till London, och Vidkun Quisling var glad över att driva landet under Hitlers vägledning. Quisling hade varit minister i Norges regering men bröt sig bort från demokratiets ideal för att bilda sitt eget fascistiska parti.

Norden var inte imponerad av Quislings filosofi och plattform och bara två procent av dem röstade för hans National Unity Party i valet 1933. Han såg avsedd att bli en fotnot och en mycket liten i historien. Hitlers invasion höjde honom till en position bortom hans vildaste dröm.

Många norrmän avvisade emellertid Quisling som de hade gjort 1933 och anslöt sig till ett motstånd mot honom och hans tyska marionettmästare. Tusentals norrmän flydde, mestadels i fiskebåtar, och deras landfall var Shetlandsöarna.

Tyska trupper attackerar i Norge. |

Slå tillbaka

Det var många som ville slå tillbaka genom underjordiska operationer men de saknade vapen, ammunition och radioapparater. Norska förvisare och brittiska hemlighetspersoner utformade en plan för att få leveranser till motståndet. Dessutom infiltrerades verkställande personal för specialoperationer för att utbilda partisaner och tillhandahålla förbindelser.

Shetlandsöarna utanför Skottlands norra kust utgör det närmaste obefatta landet till Norge; avståndet mellan dem är 367 kilometer (228 miles). Så Shetlands var den uppenbara platsen att inrätta operationer. En hemlig bas inrättades och under vintern 1941/42 färdes de första leveranserna över till Norge. Agenter och motståndskämpar gick också in och flyktingar togs ut.

En slipway byggdes vid Scalloway så att fiskebåtarna kunde servas och repareras på skotska båtgårdar.

En farlig resa

De anställda båtarna var mest de små fiskefartygen som hade använts för att fly de invaderande tyskarna. De besättades av norska volontärer som hade varit fiskare eller andra sjöfolk före kriget.

För att undvika upptäckt seglade de på natten utan lampor. Det fanns risken att träffa tyska gruvor eller bli upptäckt av ubåt- eller ytpatrull.

De plockade vanligtvis nätter med grova hav eftersom det gav dem en bättre chans att glida tidigare försvar. Detta skulle emellertid göra livet helt olyckligt för de landbrytare som drabbades av havssjuka.

Trots stealthen sjönk eller fångades flera båtar och några förlorade i dåligt väder.

I november 1941 var fiskebåten Blia på väg tillbaka till Shetlandsområdet med 36 passagerare ombord, som alla var eftertraktade av nazisterna. De stötte på en enorm storm och sjönk. Några år senare hittades en flaska på stranden av Hafrsfjord, nära Stavanger. Inuti var ett meddelande Vi sjunker. Säg min fru och barn farväl - hjälp dem.

Tanken bakom att använda fiskebåtar var att de såg oskyldiga ut. Bränsle blev emellertid så knappa i Norge att nästan inga lokala fartyg var ute och fiskade; detta gjorde Shetland Bus-fartygen mer synlig.

Fyrtiofyra medlemmar av Shetlandsgjengen - Shetlandsgänget förlorade sina liv under korsningarna. Livsförlusten var så stor att förslag lämnades för att avsluta Shetland Bus-verksamheten.

Nordmännen vägrade att ge upp och bad om bättre båtar att fortsätta med.

Underchasare till räddningen

Hösten 1943 togs tre amerikanska ubåtschassare i bruk. Dessa var snabba och tungt beväpnade fartyg och överlämnades till den kungliga norska marinen.

Hitra, Hessa och Mitra var kapabla till en toppfart på 22 knop som var tillräcklig för att få dem ur problem om det kom till deras sätt. Ett av fartygen, Hitra, hade rekordet på 25 timmar för tur-retur från Shetlands till Norge och tillbaka.

Underchasern gjorde 116 hemliga leveranser och hämtningar utan ytterligare livskada.

Shetlandbussen körde fram till krigens slut och gjorde mer än 200 överfarter. Fartygen levererade nästan 400 ton vapen och räddade 350 flyktingar.

Enligt Scalloway-museet spelade operationen "en viktig roll i att binda nästan 300 000 tyska trupper i Norge."

Återställt besöker Hitra Scalloway. Kaptenen som förde henne från Norge sa att hon rullade dåligt och att han var glad att någon annan tog henne tillbaka. |

Bonusfaktoider

Norge befriades i maj 1945 och Vidkun Quisling, den norska marionettledaren, arresterades. Han sattes i rättegång för förräderi, förskingring och mord, dömdes och dömdes till döds. Den 24 oktober 1945 avrättades Quisling av skjutgruppen. Hans namn har gått in i språket för att beskriva ”en förrädare som samarbetar med en fiendemakt som ockuperar deras land” (Dictionary.com).

I oktober 1941 sprang Shetland Bus-båten Nordsjoen i fruktansvärt väder och sjönk utanför Norges kust. Besättningen lyckades komma i land och undvika fångst av tyskarna. De stal en annan fiskebåt och tog sig tillbaka till Shetlandslandet för ett skrämmande välkomst eftersom alla trodde att de hade gått förlorade till sjöss.

Leif Andreas Larsen, känd som ”Shetland Larsen, ” var den mest dekorerade flottans officer under andra världskriget. Som kapten utförde han 52 Shetland-bussuppdrag. Han dog 1990, 84 år gammal.

"Shetland Larsen." |

källor

  • ”Vidkun Quisling, den norska nazisten.” Historia om en timme, 24 oktober 2010.
  • “Veckans fakta: Shetlandbussen.” Scotsman, 19 februari 2014.
  • En introduktion till Shetland Bus Story. Scalloway-museet, omaterad.
  • Shetlandsbussen. com