När 1910 gick in i 1911 spelades ett drama ut på gatorna i Londons East End som grep om nationen. Tre obeväpnade polisar i London hade dödats av en grupp inbrottstjuvar med anslutningar till Rysslands bolsjeviker. Några av skurkarna hittades till en byggnad i Sidney Street. Det som följde var en massiv pistolkamp som den brittiska huvudstaden inte hade sett förut.

Armé riflemen i position på Sidney Street. |

Houndsditch-inbrottet

Historien började på kvällen den 16 december 2010 på Houndsditch, en gata precis öster om centrala London. Folket i grannskapet var mestadels judiska invandrare och på fredagskvällen var butikerna stängda för sabbaten.

Grannarna började höra vad som lät som att hamra och borras från HS Harris smycken. Polisen skickades och nio officerare anlände.

När officerarna, beväpnade endast med bunker, gick in i byggnaden, öppnade männa inuti elden. När de sprang från byggnaden fortsatte eldfasta inbrottstjänstemän. Konstabel Walter Choate tog tag i en av gänget, men hans kamrater sköt polismannen och under processen sköt också deras vän. De samlade sin sårade kamrat och flydde.

Sergeants Robert Bentley och Charles Tucker var döda tillsammans med Constable Choate. Två andra poliser skadades och ogiltigades ur styrkan.

Nyans och gråt

Sådant kriminellt våld hade aldrig setts i Storbritannien förut. Daily Mirror frågade i en rubrik "Vem är dessa förnödenheter i mänsklig form?"

Det första avbrottet i utredningen kom tidigt. En läkare rapporterade att han kallades för att sköta en man med ett kulssår som vägrade gå till sjukhus. När polisen kom till den angivna adressen hittade de ett lik och en cache av vapen. Ett av vapnen visade sig vara det som hade använts för att mörda poliserna.

Den döda mannen gick vid aliaset av George Gardstein och ansågs vara ledare för en grupp anarkister från Lettland, som då var en del av Ryssland. Gruppen kallade sig "Leesma", vilket betyder flamma. Polisteorin var att det var Gardstein som var mördaren.

Polisen började runda upp lettiska invandrare men de andra misstänkta vapenmän undgick fångst.

Upptäckten av George Gardsteins kropp som avbildats av Illustrated London News. |

Ett avgörande tips

En förklädd person gick in på en lokal polisstation och sa att han visste var de saknade männen var. Han ledde polisen till 100 Sidney Street några kvarter öster om Houndsditch. Informanten varnade män, Fritz Svaars och Josef Sokoloff, var beväpnade och desperata.

Myndigheterna samlade en betydande styrka för att hantera de framtida inbrotten. Tidigt på morgonen den 3 januari 1911 omgav beväpnad polis och män från skotskvakterna hyresgästen. Royal Horse Artillery anlände med 13-pundvapen men de var för sent att gå med.

En stigande ung politiker vid namn Winston Churchill dök upp för att observera i sin egenskap av hemmasekreterare. Vissa berättelser säger att Churchill tog ansvaret för affären, andra att han helt enkelt såg och kom med förslag. I alla händelser passerade en herrelad kula genom hans topphatt.

Winston Churchill på scenen. |

Låt striden börja

Under mörkret evakuerade polisen tyst de andra hyresgästerna i byggnaden. Cirka klockan 07:30 knackade en officer på dörren och männen inuti öppnade eld som slog en annan polis i bröstet.

Svaars och Sokoloff hade automatiska Mauser-handpistoler och ett stort utbud av ammunition. Polisen var utrustad med helt otillräckliga vapen som fackrevolver med ett effektivt intervall på 15 meter och hagelgevär. Arméns större eldkraft behövdes.

Svaars och Sokoloff höll sin position fram till cirka 13.00 då rök sågs böljande från byggnaden. Sokoloff slog huvudet ut genom fönstret i det rökfyllda rummet för att få lite frisk luft och en arméskyttskytt gjorde vad han tränades att göra.

Klockan 14.30 kom inga fler skott från huset och en del av taket föll in. Efter branden släcktes hittades Svaars och Sokoloffs kroppar.

En enorm mängd åskådare hade samlat också dussintals reportrar och fotografer. Filmkameror från Pathe News dök upp för att fånga handlingen på film; det var en av de första "breaking news" -historierna som spelades in så.

Flydde Cop Killer?

Polisen visste att tre män hade avbrutits i sitt försök att bryta in Harris-smyckebutiken. Nu hade de tre döda kroppar, var det fallet avslutat?

Allmänheten ville ha mer. Så fyra av latvierna som fångats i svepet efter det misslyckade inbrottet ställdes på rättegång för att hjälpa Leesma-gruppens medlemmar. En av dem var Jacov Peters, en kusin till Fritz Svaars. Han och hans anklagade konstaterades inte skyldiga.

Donald Rumbelow är en pensionerad London polis och brottshistoriker. I sin bok från 1973 The Houndsditch Murders gör han påstått att Jacov Peters var mannen som sköt och dödade de tre poliserna på smycken. Han säger att Fritz Svaars inte ens var en del av inbrottsbesättningen.

Han påpekar också att det är felaktigt att göra George Gardstein till polisen. Gardstein's vapens kaliber var inte densamma som för kulorna som togs bort från polisens organ.

Mer än ett sekel efter händelserna sitter vi kvar med många obesvarade frågor.

Bonusfaktoider

Jacov Peters dök upp senare i Ryssland som grundare av Cheka, en föregångare till KGB: s hemliga polis. Cheka var en ond och brutal arm under den kommunistiska revolutionen och Peters stod i spetsen för den. Men 1937 föll han i favör med diktatorn Joseph Stalin, skickades till ett arbetsläger och avrättades i april 1938.

En annan mystisk karaktär visas i berättelsen om de händelser som beskrivs ovan. Han var känd som Peter Målaren och kan ha varit Piotr Piatkow, en rysk revolutionär, om han alls fanns. Han ryktades om att leda en kriminell grupp i Londons East End som inte brydde sig om mänskligt liv och utpressade pengar för att finansiera ansträngningar för att störta Rysslands monarki. British Dictionary of National Biography konstaterar att inget av det som är känt om honom är helt tillförlitligt. Vissa berättelser sätter honom på platsen för inbrottet till Henry Harris s smyckebutik. En teori är att Peter the Painter spelade för tsaristeamet. Den här hypotesen antyder att han organiserade förödelse bland ryska migr s i London för att diskreditera dem och få dem deporterade tillbaka till Ryssland där de kunde slås av. Efter belägringen försvann Peter Painter och vissa tror att brittiska underrättelsetjänster hjälpte honom att försvinna.

En av Winston Churchills biografer skrev att han efter att ha besökt Belägringen av Sidney Street berättade för en vän Det var så kul, trots att han kom nära att ha huvudet blåst av.

1960 gjordes en film som på ett förvånande sätt kallades The Siege of Sidney Street . Det var väldigt löst baserat på de verkliga händelserna och det här klippet innehåller de mycket välklädda män som ligger i 100 Sidney Street.

källor

  • Siege of Sidney Street: How the Dramatic Stand-Off förändrade brittisk polis, politik och media för evigt. Andy McSmith, The Independent, 11 december 2010.
  • Siege av Sidney Street. Johnson, Historiska Storbritannien .
  • Sidney St: The Siege That Shook Britain. Sanchia Berg, BBC, 13 december 2010.
  • Siege of Sidney Street: The Strange Case of Peter the Painter. Kim Seabrook, History Revealed, 29 december 2013.
  • Peter Piaktow (Peter the Painter) . John Simkin, Spartacus Education, augusti 2014.

2018 Rupert Taylor