Social Exchange Theory föreslår att individer kommer att avgöra om ett förhållande är värt att fortsätta efter en rationell beräkning av kostnader och fördelar. Trots forskningen för att säkerhetskopiera detta, hävdar många forskare att även om denna teori kan användas i företag, kan den inte tillämpas på romantiska relationer.

Vad denna teori försöker förklara om romantiska relationer

Social Exchange-teorin förklarar varför vissa relationer är långvariga och andra inte. Thibaut och Kelly antar att sociala interaktioner är en serie utbyten; individer i en relation hoppas kunna tjäna en "vinst" till så lite "kostnad" för sig.

  • Belöningar i en relation inkluderar kamratskap, vårdas och sex
  • I kostnaderna ingår finansiella investeringar och tidsförlust

Om belöningarna är värda kostnaderna är en relation långvarig.

Vår jämförelsesnivå är en produkt av tidigare erfarenheter i relationer och används för att bedöma om vinsten för en relation överstiger vår jämförelsesnivå. De som har haft en serie kränkande relationer har en lägre jämförelsesnivå så det är mer troligt att de senare kommer i relationer som är missbrukande eller ohälsosamma eftersom deras förväntningar är låga.

Jämförelsesnivån för alternativ är i vilken utsträckning alternativ till en nuvarande partner är mer givande. Om någon annan verkar kunna uppfylla behov mer än en nuvarande partner, kan en individ välja att lämna sin relation.

Kurdek och Schmitts forskning om romantiska relationer

Kurdek och Schmitt undersökte denna teori i ett experiment med 185 heterosexuella och homosexuella par. Varje deltagare fyllde ett frågeformulär. De upptäckte att större tillfredsställelse var förknippad med uppfattningen av fördelarna med deras nuvarande förhållande och jämförelsesnivån för alternativ. Det betyder att när en person uppfattade sin nuvarande partner vara bättre än alternativ, var de mer nöjda med sin relation. Detta ger stöd för Social Exchange-teorin i en mängd olika relationer (gifta, sambo, heteroseksuell och homosexuell).

Stöd för Social Exchange Theory

Stödande forskning för jämförelsesnivå av alternativ upptäcktes av Sprecher i en longitudinell studie av 101 par. Hon fann att den utbytesvariabel som är mest förknippad med engagemang inom en relation var jämförelsesnivån för alternativ (CLA). I relationer där CLA var hög, var engagemang och tillfredsställelse låg. För par med låg CLA hade de en högre nivå av engagemang och tillfredsställelse. Dessa resultat stöder CLA som en faktor som påverkar relationens framgång.

En fördel med denna teori är den verkliga tillämpningen av Integrated Behavior Couples Therapy (IBCT). Gottom och Levenson fann att framgångsrika äktenskap hade ett positivt till negativt utbytesförhållande på 1: 1 jämfört med 5: 1 i framgångsrika äktenskap. IBCT strävar efter att öka antalet positiva utbyten för att förbättra en relation. Christianson et al behandlade över 60 par, varav 2/3 rapporterade betydande förbättringar i relationens kvalitet som resultat. Detta stöder teorin eftersom det innebär att när par ökar belöningen ökar tillfredsställelsen.

Begränsningarna i denna teori

En begränsning av Social Exchange-teorin är att "kostnader" och "fördelar" är svåra att mäta eftersom de är subjektiva åsikter. Det som kan betraktas som givande för en person kan vara oönskat av någon annan. Liltejohn föreslår också att i ett förhållande kan preferenser förändras över tid; under de tidiga stadierna kan vissa egenskaper vara givande men kan senare bli en börda. Detta utmanar antagandet att en romantisk relation fungerar baserat på ett "kostnad och nytta" -system.

En annan kritik betonas av Nakonezny och Denton som påpekar att det är svårt att kvantifiera värdet på kostnader och fördelar i en relation. Denna teori används vanligtvis på företag där kostnader och fördelar enkelt kan mätas ekonomiskt. De hävdar att teorin inte kan tillämpas på romantiska relationer på grund av svårigheten att mäta värdet på kostnader och fördelar.

En nackdel med teorin är beroende av en ekonomisk inställning till relationer; vissa hävdar att detta sedan ignorerar andra faktorer som kan leda till relationstillfredsställelse. Till exempel en individs egna rationella övertygelser. Vissa kanske tror att om du har engagerat dig i en relation, bör du leva med allt det medför. Detta skulle innebära att de oavsett kostnaderna skulle vara mer engagerade i att förbli i det förhållandet. Denna teori misslyckas med att förklara enskilda skillnader som kan påverka relationens tillfredsställelse.

Att sluta

Sammantaget är Social Exchange-teorin en utvärdering av kostnader och fördelar med en relation. Om kostnaderna uppväger fördelarna är det troligt att en person lämnar sin partner. Jämförelsesnivå och jämförelsesnivå för alternativ påverkar också detta val.

Men "kostnader" och "fördelar" är subjektiva termer och är svåra att mäta. Av denna anledning kritiserar många teorin. Det ignorerar också andra faktorer som påverkar relationens framgång, som ålder, religion eller kulturella övertygelser.

Referens

Cardwell, M., Flanagan, C. (2016) Psychology A level The Companion Student Book fjärde upplagan. Publicerad av Oxford University Press, Storbritannien.