Kontakta författare

Liksom med andra böcker som inte är primära källor, har The Spiral Road: Change in a Chinese Village Through the Eyes of a Communist Party Leader av Huang Shu-min både sina brister och styrkor. Det täcker historien om Ye, en kommunistisk partibokadre i byn Lin i södra Kina (precis över Taiwan), under libealiseringsperioden efter Kinas pro-market reformer, i en period som sträckte sig över flera decennier från slutet av 1980-talet till 2000-talet. Under denna tid förändras byn oerhört av påverkan av kapitalism och sociala förändringar, och Ye både formas och formar miljön runt honom, i en förvånansvärt mänsklig och komplex figur. Den här boken försöker markera en tredje rad mellan att vara en rent primär och att vara en rent sekundär källa, med främst primära källor, men med tillägg av sekundär information från författaren. Författaren medger emellertid uppriktigt att den fortfarande innehåller fördomar, som med alla bokar om människor: människor är ju inte maskiner och är inte vetenskapliga, och därför studerar de oundvikligen fördomar och brister. Till exempel valde han medvetet att inte berätta om några av de mer exakta politiska observationerna av Ye, den kommunistiska bypartiets ledare som han studerade, av rädsla för att den skulle kunna användas mot honom i framtida politiska uppskakningar av Kina. 1 Medan han verkligen visar lämpligt oro för skyddet av de forskade - man kan anta att han skulle ha gått CITI-utbildning (krävs för forskare som handlar med mänskliga ämnen för att säkerställa att de förstår hur de på rätt sätt kan skydda sina forskningsfall) - återspeglar att den färdiga berättelsen redigeras på vissa sätt. Detta kan vara till politisk nytta, eller det kan vara av personliga skäl - kanske den berättelse som Ye berättar är partisk för att reflektera mer positivt på sig själv, vilket är ganska mycket en oundviklighet i någon självreflektion - men oavsett, det innehåller vissa form av undantag på det sätt som han framställs. Det visar också att Spiral Road är skriven för en masspublik, en som antagligen riktas mot Taiwan (även om det bara kan vara en allmän västerländsk publik) med tanke på att Huang Shu-min kommer därifrån. Taiwan nämns olika med sitt förhållande till byn, oavsett om det är propagandasändningar eller investeringar (aldrig negativt), medan ett tidigare häftklammer av utrikesrelationer, USA, är medvetande frånvarande. Dessa delar av internationella relationer, politiska inflytanden och personliga vänskap kommer alltid att sätta sin prägel i en bok om människor.

Jämfört med Born Red, en självbiografi som sattes under kulturrevolutionen, finns det några delar av historisk reflektion som förbättras. I Born Red hade memoarerna en förspänning att försöka diskreditera det kommunistiska systemet som Gao Yuan hade upplevt och som nu berättade för en amerikansk publik. I The Spiral Road verkar Ye vara placerad i en position som gör att han kan vara en mer neutral observatör. Han står mellan både en kommunistisk kadre och vid dörren till en ny tid, utan att han måste vara för partisk mot en eller annan politisk åsikt och kunna kika in i båda. Men han har visserligen ett intensivt negativt perspektiv på klasskonflikt som färger hans tolkning av PRC: s politik före 1980-talet och kan vara en källa till partiskhet.

Det jag tror är en bild av Lin Village, men jag kanske har fel. Oavsett, en kinesisk (eller taiwanesisk) by.

Huang Shu-min skriver boken från en utomstående som kommer till Lin by från Amerika. Även om detta tillåter honom att undvika de flesta problemen med förutfattade stereotyper, dyker dessa problem upp i hela boken. Ibland blir han förvånad av skillnader i vad Ye-reläer har hänt jämfört med vad han hade lärt sig, till exempel i fall av prostitution eller kulturrevolutionen. Hans framställning av kineser kan, trots hans bästa ansträngningar, fortfarande vara benägen att klichéer. För mina ögon faller den bild som han målar av Ye särskilt i denna kategori. Ye visas som en förkapitalist (trots sin ekonomiska kapacitet ser författaren honom fortfarande som en av de sista sanna troende [i marxismen]), som snart krossas av de hänsynslösa hjulen med marknadsmekanismer och individuell konkurrens. 2 Han framställs som en ädla, kraftfull semi-despot som legitimt tar hand om sitt folk, men fortfarande en relik från en försvunnen tid. Det är inte svårt att se detta som en potentiell orientalistisk kliché. Kanske är ni verkligen så här, men jag är fortfarande försiktig med att han bildas för att passa denna form.

Utöver sådana problem finns det också en enklare problem; Ye s Lin by verkar på många sätt atypiska för delar av den kinesiska moderniseringen. Naturligtvis är inte allt annorlunda men det finns områden där det verkar ganska unikt. Ni - om vi ska tro honom åtminstone - undviker frågorna om personligen korrupta partikadrar, ett problem som är lätt att dyka upp i ett mer välmående Kina där partiet fortsätter att ha diktatorisk kontroll. 3 I viss utsträckning undviker Ye s byn frågor om ojämlikhet 4, även om dessa börjar dyka upp som erkänt av Ye, 5 som definitivt fäster huvudet på senare 1990-tal, och är välmående och utvecklar, utses till en modellby. Vi ser de kinesiska ekonomiska reformerna i inte bara en enda specifik region, utan också på ett sätt som målar ett intensivt positivt ljus på det, en som bör beaktas.

Boken är politiskt mycket mer motståndskraftig än tidigare, även om det finns betydande ekonomiska förändringar som sveper genom Kina. Nära början av Huang Shu-min s resa lärde universitetet vid vilket han undervisade fortfarande läran om Marx, Lenin och Mao, på ett starkt och politiskt mandat sätt6, nästan i strid med verkligheten för vad hände utanför klassrumsfönstren. Även om den ekonomiska reformen fortsätter, är partiet uppenbarligen ointresserad av att förlora makten, särskilt när utbildningssystemet är något viktigt för att behålla kontrollen över. Det är en underhållande kontrast till kulturrevolutionens kaos, när den ekonomiska ideologin pressade på kommunismen medan den politiska
ideologi lämnade Kina i kaos.

Trenden med att den kinesiska regeringen lägger ut lösa direktiv för tolkning av dem på marken är också fortfarande närvarande som i kulturrevolutionen. Regeringen skulle skicka ut allmänna policydirektiv utan direkta order, bara allmänna riktlinjer. I The Spiral Road är Ye ibland utan direkt råd från staten. "... regeringen har nyligen avslappnat sin kontroll över landsbygden. Många bönder har tagit detta för att de kan göra vad de vill göra, till exempel spelande, stjäla och nävekamp. De tolkar mitt ingripande som en kränkning av deras rättigheter, men jag tror inte att det här är en korrekt tolkning av den nya regeringens politik

Denna allmänna tolkning av regeringens politik fortsätter således teman som finns i tidigare tidpunkter och visar antingen den kinesiska statens begränsningar, eller åtminstone vissa av dess regeringsstilar. Det finns också ett kontinuerligt tema för betydelsen av inflytande och nätverk över lagen, till exempel när Ye ingripit för att förhindra döden för att påskynda Lin Qishan, författarens hyresvärd, och därmed få inflytande. 8 Naturligtvis skulle detta vara lätt att tillskriva Guanxi, (det nätverk av sociala relationer som vanligtvis diskuteras i förhållande till Kina), men vissa reserv måste hållas i att kampen om inflytande och beviljande av förmåner är lika gammal och så universell som tiden själv, med bara skandinaverna som hanterar villfarelserna för att föreställa sig att deras tjänstemän inte spelar samma spel. Kineserna har också sina oro över korrupta tjänstemän och kommer ut i kampanjer som de fyra saneringarna. Kanske härrör denna riktning från traditionella konfucianska attityder om att främja ärliga tjänstemän, men sådana personliga relationer tycks inte räkna för korruption.

Spiral Road fokuserar också på konstgjordheten i den kinesiska klassstrukturen. Wan Li, en före detta sharecropper, lämnade till South Seas för att arbeta som arbetare och tjänade tillräckligt med pengar för att möjliggöra köp av mark från Linsen. Detta är knappast bilden av en brutalt, exploaterande hyresvärd, och ändå, om han inte hade återvänt precis före revolutionen och inte uppfyllt tidsgränsen, skulle han ha klassificerats som sådan. 9 I praktiken var klasslinjerna inte så solida, och människors status inom dem kunde variera under hela deras liv, en verklighet i strid med den kommunistiska visionen om en främmande och förankrad feodal aristokrati. På vissa sätt erkänns det nästan, på grund av att det var lätt att klassificera olika bönder som mellersta eller rika. Sådant är fallet med att Lin Da kategoriserades som en rik bonde av sin sammankopplande bror Lin Shan med hjälp av ett partiets arbetslag. 10 Det här är de problem som visas först från Born Red.

Inte allt var lika lyckligt på den kinesiska landsbygden som propaganda skulle ha haft under den kommunistiska eran: utöver materiella brister stod de gamla "eliterna" av hyresvärdarna och de "rika" bönderna inför systemisk diskriminering.

Ni skildrar den typiska kommunistiska berättelsen om kulturrevolutionen; landets ungdom "säkerställdes", eftersom "ett fåtal politiker förbannade unga människors iver." 11 Detta ignorerar några av de motsägelser som kulturrevolutionen matades av, till exempel tvister mellan dem som hade utsetts med olika politiska och revolutionerande arv. Naturligtvis var det inte som om politiker var meningslösa i den här affären, men det visar fortfarande att till och med någon som har blivit lindrad av illusioner fortfarande ofta kan följa och tro på partilinjen. Fortfarande, liksom de flesta av det kinesiska folket, är han mycket kynisk mot den kinesiska regeringen, en direkt produkt från kulturrevolutionen.

Dessutom ger boken en god allmän översikt över många av de händelser som inträffade i Kina, både genom diskussion mellan Ye och författaren, och även i författarens egna skrivande om ämnet. I detta avseende hänför sig boken närmast till Blood Road, som också gav en stadig kategorisering av politiska händelser. Problemen med Great Leap-hungersnöden är särskilt väl täckta, med dess överdrivna entusiasm, överkonsumtion av mat och politiskt inducerad underproduktion, liksom med propagandatäckningar, olika nivåer av hungersnöd per befolkningstäthet och dårskap i trädgården stålugnar - även om detta försummar att nämna några av de prissystem som ledde till att de antogs genom att göra dem lönsamma.12 Så är också perioden med reform och öppning, eftersom Y beskriver de olika förändringarna som gjordes i bond jordbruk. 13

Trots de stora politiska förändringarna som har präglat Kina under det tjugonde århundradet, förblir på vissa sätt det kinesiska folks sociala syn och vanor nyfikna oförändrade. Till exempel tror ni, trots att du är en kommunistpartiets tjänsteman, på olika vidskepelser som verkar inkongruösa som kommer från ett parti som så ordentligt hade försökt stryka tankar som Four Olds. Han har ett stort intresse för geomancy, korrekt placering av kinesiska begravningar och tillskriver därför plågor och kvinnlig barrenness till skador på gravar. 14 Detta är särskilt underhållande med tanke på att Ye håller sig vid sitt hushåll - trots att han är gift med en kommunistpartimedlem. Det är lätt att se de spänningar som skulle samlas mellan dessa olika idéer om kvinnornas roll.

En Feng Shui kompass som används i geomancy för att på lämpligt sätt bygga byggnader i enlighet med mystiska principer. |

Det är ironiskt att Ye har det nämnda intresset för geomans, när han alternativt tänker på sig själv som en materialist och sekularist som inte följer samma övertroiska övertygelser från de andra byborna. När han pressas på denna fråga papegoja han partilinjen och konstaterar Det är en idealistisk nonsens som vi, materialisterna, starkt invänder mot. Jag är emot feudalistisk vidskepelse. 15 Hans faktiska handlingar är dock helt annorlunda. Mänskligheten har en otrolig förmåga att förena konkurrerande information som denna.

Ett annat element som avslöjades i berättelsen var hur inställningen till kvinnor skilde sig åt på landsbygden gentemot standardpartibildet. Det kinesiska kommunistpartiet främjade jämställdhet mellan kvinnor och män, ibland till betydande politiska kostnader för sig själv. Detta genomfördes ofta i praktik med deltagande av kvinnor i festarbete, till exempel en ung kvinna i ett arbetslag under 1960-talet. 16 Ye s wfe, Baozhu, är fortfarande tyst och undergiven, 17 åtminstone offentligt. Vä betide mannen som irriterar kvinnan som förvaltar sitt hushåll. Om det kan finnas ett övergripande tema i boken, kan det vara så att det trots de enorma omvälvningarna som grep Kina under hela 1900-talet, i slutet på många sätt förblev
konstigt oförändrad. Visst, detta är inte en stereotyp av en oförändrad orientering som är motsatt mot en flytande och dynamisk olycka - saker förändrades i Kina. Landet utvecklades snabbt ekonomiskt, men firandet som födelsedagen till den heliga välvilliga kejsaren, den viktigaste lokala gudomen, var inte särskilt på sin plats fram till 1900-talets början. Kommunisterna kanske inte gillar det, men de tolererade det, och bönderna hittade tröst i den.

Naturligtvis händer boken under bakgrund av reformering och öppnande av den kinesiska ekonomin när regeringen börjar liberalisera jordbruksföretag 18 och tillåta det i västerlänningar. 19 Utvecklingen av landsbygdsindustrin, en viktig del av den tidiga kinesiska ekonomiska utvecklingen efter reformerna, är framträdande. 20 Detta inkluderar också märkbar import av avancerad -teknik från utlandet, till exempel mekaniserad tegelproduktion som kommer från Jugoslavien eller från Polen. 21 Den öppnande delen av reformen är en aspekt som inte borde förbises. Den enorma utvecklingen som härleds internt från Kina borde naturligtvis också vara stolt över ljuset. Lin by representerar väl den effektiva modellen för landsbygdens industri som hjälpte till att driva den första utvecklingen av den kinesiska ekonomin. 22

Ofullständigheten i det tidigare planerade ekonomisystemet är uppenbart, sällan
helt passande för de människor som arbetar under det. Ye noterade att småstöld och stjäla var endemiska, eftersom arbetare helt enkelt skulle dra upp jordbruksgrödor från fältet och betrakta det som gemensamt och därmed deras eget. 23 Problemet utvidgades till andra material, såsom timmer, sten och verktyg. För detta har det statliga distributionssystemet och äganderättssystemet drivit dessa som sätt att kringgå knapphet. Även trots att prostitution formellt utrotades fanns det fortfarande fortfarande. 24 Gränserna för statens ekonomiska ekonomihantering visas tydligt.

Naturligtvis har kapitalismen sina egna institutionella förhållanden som inte är ganska officiella, och Ye gör mycket för att utarbeta dem. Bensinindustrin är det som anser att den är den mest okonventionella metoden, med statliga leveranser försiktigt säkrade för att undvika att köpa från en dyrare marknad. 25 Detta är emellertid inte strängt olagligt i sig. Det visar emellertid några av de potentiella möjligheterna till korruption som kan existera i ett samhälle som fortfarande fortsätter att använda betydande statliga prissystem tillsammans med det nya marknadssatta systemet. frestelsen att använda billiga statliga leveranser till privat industri är mycket hög.

Det finns också tecken från förflutna av miljöförändringar. I takt med att Kinas befolkning började slå upp mot markbrist i Qing-era-utvidgningen tvingades bönderna alltmer att odla mer marginella jordar. Detta var också fallet i Lin by, där invånarna - Linsen - flyttade in i regionen cirka två hundra år tidigare. 26 Ett exempel på fokusens sparsamhet ses i Yes reaktion på bortkastad mat, när någon riskaka som hade bortskämd. Ni är chockade och ilska av detta och skickar honom tillbaka i minnet till de fruktansvärda dagarna av Stora språnget framåt. 27 Bönder använde också det ofullständigt brända kolstoft från ett Xinglin kraftverk - en annars värdelös biprodukt - för att tillhandahålla ett långsamt brinnande ämne som skulle kunna användas för att hålla bränder igång över natten och därmed minska behovet av att elda eldar på nytt på morgonen . 28

De stora föroreningsmoln från Kina spiral utmed kusten till Korea: under den pre-kapitalistiska eran var Kina för dåligt för att producera en så enorm mängd skadliga ångor.

Naturligtvis är en tallrik med mat inte representativ för en hel ekonomiideologi. Utan tvivel fanns betydande avfall i fabriksindustrin på grund av både oundviklig produktion av föroreningar och dålig investering i en kommandoekonomi, men det visar fortfarande en bonde som var mycket resursstark och effektiv. När de växer mer välmående och när minnet av hungersnöd som Great Leap Forward avtar, kommer deras konsumtion och avfall naturligtvis att öka.

Kina är inte ett statiskt och orörligt samhälle. På 1980-talet genomgick den ekonomiska förändringar, som sällan sett i världshistorien, gift med enorma politiska förändringar under de senaste decennierna. Det hade sett ett århundrade där det hade förändrats fullständigt, börjat som ett traditionellt imperium, sedan blivit en krigsherregim, sedan en autoritär republik, en kommunistisk stat och i slutändan en kapitalistisk transformation. Det skulle vara dumt att förneka dessa förändringar och att se Kina som bara vara ett samhälle som dikteras av vad som inte förändras. Men fortsättningen av traditioner och utsläpp av kommunismen återspeglar en trend med kontinuitet i Kina som inte böjs lätt i vinden. Kanske skulle kineserna säga att en civilisation på 5000 år inte lätt förändras. Hur som helst är detta sociologiska arbete en upplysande studie av Kina på landsbygden under de första decennierna av dess ekonomiska omvandling. Det visar dagliga människors liv och oro, hur de förändrats och vad de fick och förlorade. Ständigt kommer boken att överraska läsaren med nya förändringar och utvecklingar, eftersom en annan förändring och modifiering händer med Kina, precis när man trodde att man säkert hade kommit fram till närvarande. För alla som är intresserade av det moderna Kina, i den kapitalistiska omvandlingen, i bylivet, en bra sociologisk studie, traditioner i Kina eller en mängd andra saker, skapar detta en underbar bok, som läser mer som en roman än en enkel torr historiskt arbete.

Bibliografi

Shu-min, Huang. Spiralvägen: Förändring i en kinesisk by genom ögonen på en
Kommunistpartiledare (Long Grove: Waveland Press, 1998).

fotnoter

1 Huang Shu-min, The Spiral Road: Change in a Chinese Village Through the Eyes of a Communist Party Leader
(Long Grove, Waveland Press, 1998), 14.

2 Shu-min, The Spiral Road, 225.
3 Ibid., 225
4 Ibid., 149-150.
5 Ibid., 194.

8 Ibid., 69.
9 Ibid., 47.
10 Ibid., 72.

11 Ibid., 92.
12 Ibid., 59-60.
13 Ibid., 137-140.

14 Ibid., 28.
15 Ibid., 35.
16 Ibid., 76.
17 Ibid., 78.

18 Ibid., 25.
19 Ibid., 12.
20 Ibid., 26.
21 Ibid., 192.
22 Ibid., 199.
23 Ibid., 115.
24 Ibid., 124.

25 Ibid., 147.
26 Ibid., 27.
27 Ibid., 56.
28 Ibid., 105.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 5 stjärnor för The Spiral Row