Izanami och Izunagi av Kobayashi Eitaku 1885

I japansk mytologi var Izanagi och Izanami ett gudomligt par, bror och syster, som hade en huvudroll i att skapa öarna i Japan och från vilka många viktiga och elementära kami (gudar) föddes. Deras historia berättas på 800-talet CE: s japanska mytologiska kompendium, Kojiki.

Födelsen av Izanami och Izanagi

Innan världen bildades, när landet var formlöst som en manet, kom de första gudarna till i Takamagahara, Höga slätten i himlen.

Börjar med tre primära kami : Amenominakanushi, Takamimusubi och Kamimusubi, sju på varandra följande generationer av gudar och gudinnor kom till, den sjunde generationen bestod av den manliga kami Izanagi (han som bjuder in) och den kvinnliga kami Izanami (hon som bjuder in).

Ama no Nuboko The Jeweled Spear

De äldre generationerna av kami tilldelade Izanagi och Izanami uppgiften att föra ordning och struktur till det formlösa kaos som var världen. För att hjälpa dem att uppnå detta fick paret det juvelerade spjutet som heter Ama no Nuboko.

Från den himmelska flytande bron kikade Izanagi och Izanami ned mot tummen i massan nedan, utan att veta hur man skulle börja skapandet. Slutligen försökte de röra om kaoset med spetsen. När spjutet lyfts upp igen föll en droppe från den och skapade ön Onogoro. Izanagi och Izanami bestämde sig för att göra sitt hem där och byggde ett palats som heter Åtta måttpalatset. I mitten av palatset stod en pelare, den himmelska augusti-pelaren.

Ema styrelse för Izanagi och Izanami vid Taka-jinja-helgedomen

Hiruko the Unfortunate Leech Child

Izanami och Izanagi, som var etablerat i sitt nya hem, beslutade att det var dags att starta en familj. De kretsade om den himmelska augusti-pelaren, Izanagi vände sig åt vänster medan Izanami flyttade till höger, så de träffade varandra när de kom runt. I spontan glädje utbrast Izanami: ”Vilken fin ung man!” ”Vilken fin ung kvinna!” Sa Izanagi som svar. Han klagade sedan på att Izanami borde ha lämnat det åt honom för att ta initiativet.

Osäker på vad de ska göra härnäst fick paret några råd från två hjälpsamma vagnar. I sin tid födde Izanami en son, Hiruko, men barnet var utan lemmar och benfritt - ett blöta barn. Barnet placerades på en båt gjord av vass och övergivna för att flyta bort till sitt melankoliska öde. Izanami och Izanagi försökte en andra gång men än en gång var deras avkommor otillfredsställande.

Skapandet av öarna i Japan

Crestfallen, Izanami och Izanagi återvände till himlen för att fråga äldre kami var de hade gått fel. Gudarna bekräftade Izanagis misstank att Izanami hade gjort fel när hon hälsade sin man först. Det var onaturligt för den kvinnliga partneren att ta initiativet och det var därför deras avkommor hade missformats. Med detta i åtanke kom paret tillbaka till sitt palats för att försöka igen. Den här gången, när de kretsade om pelaren, hälsade Izanagi först på sin fru och hon svarade på lämpligt sätt.

Strax efter födde Izanami successivt öarna Awaji, Shikoku, Oki Kyushu och Tsushima. Till sist levererades hon från den största ön, Honshu. Paret gav landet de hade fört med sig namnet Oyashimakumi, vilket betyder Landet åtta stora öarna. Därefter tog Izanami fram de mindre öarna.

Födelsen av Kagutsuchi the Fire Kami och Izanamis död

Efter att ha fött landet, började Izanami födda den kami som skulle ge det form. I sin tur tog hon fram kamin i havet, vinden, träden och bergen och andra naturliga manifestationer. När hon födde elden kami, Kagutsuchi, brann hon ihjäl, trots sin mans försök att rädda henne. När Izanami dog, föddes ytterligare kami från hennes kropp. Död och sorg hade också kommit in i världen.

Izanagi gräddade i sorg och grävde från sina tårar ytterligare kami. Räddade avskärde han huvudet på Kagutsuchi, vars födelse dödade sin fru. Ytterligare avkommor föddes från hans blodiga svärd.

Izanagis resa till Yomi, House of the Dead

Efter att ha sorgat för Izanami länge, blev Izanagi fast besluten att föra henne tillbaka och åkte till Yomi, de döds land. Så småningom, efter en lång och farlig resa, kom Izanagi till en stor herrgård bevakad på fronten av skrämmande demoner. När han krypade in genom en bakre ingång, hittade Izanagi sin fru och det var en glad återförening. Izanagi bad Izanami att återvända till världen med honom, men hon svarade tyvärr att detta inte var möjligt eftersom hon hade tagit mat medan hon var i Yomi. Vid Izanagis bedrägeri samtyckte hon emellertid till att fråga beboaren kami om hon eventuellt kunde gå tillbaka med honom.

Innan hon åkte bad Izanami sin man att lova att inte gå rätt in i herrgården. Han gick med på det, men efter att en hel dag hade gått och hon inte återvände Izunami kunde inte vänta längre och gick in i herrgården och letade efter henne med en kam som en fackla.

Izunagi vandrade i herrgården genom det föga ljuset i sin fackla och förskräcktes över att komma över hans hustru, nu uppenbart som ett råttent förfallande lik, till vilket ett antal nyligen födda åsk-kami fortfarande var fästa. I avskräckning och skräck vände Izanagi sig att fly från förföljd av hans hustrus lik, torden kami tillsammans med många krigare och dödets hus.

Efter att ha kämpat mot sina förföljare lyckades Izanagi fängsla Izanami i House of the Dead genom att rulla upp en enorm sten för att blockera vägen. Ingången till Yomi, täckt av berget, sägs vara Ifuya Pass vid Izumo. Därefter blev Izanami känd som Yomotsu-o-kami, gudinnan för de döda.