Ett dragonblodträd |

En konstig och vacker växt

Många vackra, intressanta och konstiga växter lever på vår planet. En mycket ovanlig art är drakeblodträdet Socotra Island, eller Dracaena cinnabari . Detta träd har inte bara ett mycket distinkt utseende utan släpper också en röd sap eller harts, som kallas dragonblod. Människor har samlat in och använt hartset i många år.

Enligt legenden skapades det första dragonblodträdet från blodet från en drake som skadades när det kämpade mot en elefant. Liksom den olyckliga draken utsöndrar trädet sitt harts när det skadas. I forntida antogs hartset ha magiska och medicinska egenskaper. Folk använde det som ett pigment för konst, färgämne och medicin. Drakens blod används fortfarande för dessa ändamål idag.

Socotra Island är en del av en skärgård utanför Yemen och Somalia. En fascinerande och unik grupp växter och djur lever på skärgårdens öar. Bevarande av dessa organismer är mycket viktigt för att bibehålla jordens biologiska mångfald.

Intressanta trädformer |

Socotra Island är den lilla gula fläcken i mitten till vänster på denna karta. Det ligger i Arabiska havet utanför Somalias kust, men det tillhör Jemen. |

Socotra Island: Plats för unika växter och djur

Socotra Island liknar ofta med en främmande planet eftersom den har en så unik samling av växter och djur. Det kallas också en "förlorad värld" eftersom invånarna i många länder aldrig har hört talas om ön och inte är medvetna om dess underverk.

Några väldigt intressanta växter och djur lever på Socotra Island. Trettiosju procent av dess växtarter förekommer ingen annanstans på jorden. Dessutom har människorna på ön en distinkt kultur och språk. Både Soqotri-språket och arabiska talas på ön. UNESCO har utsett området som ett MAB-reservat (Man and Biosphere).

Ön ligger i den del av Indiska oceanen som kallas Arabiska havet. På kartan ovan är den gula fläcken från toppen av Somalia Socotra Island. Ön ligger närmare Somalia än Yemen, men den är faktiskt en del av Republiken Jemen. Det ligger öster om Adenbukten mellan Jemen och Somalia.

Även om det finns politisk oro i Yemen för tillfället, lockar Socotra Island besökare. Dessa inkluderar människor som är intresserade av ekoturism samt vetenskapliga forskare. Ön har en kommersiell flygplats som förbinder den till fastlandet.

Socotra skärgård

Det finns fyra öar i Socotra skärgård. Socotra Island är den absolut största landmassan i gruppen. |

Platsen (Socotra Archipelago) är av universell betydelse på grund av dess biologiska mångfald med rik och distinkt flora och fauna: 37% av Socotras 825 växtarter, 90% av dess reptilarter och 95% av dess land sniglarter förekommer inte någon annanstans i världen.

- Unesco

Dragon Blood Tree

Dragonblodträdet är också känt som drakens blodträd och Socotra-drakträdet. Det är en vintergrön växt som är infödd på öarna i skärgården Socotra.

Trädets krona ser ofta ut som ett paraply som har vänt inifrån och ut. Det faktum att grenarna är nakna utom på deras tips bidrar till denna illusion. De långa och styva bladen föds i buntar i grenarnas ändar. Vissa träd har mer rundade kronor än andra och påminner mig om gigantiska svampar istället för paraplyer.

Grenarna har ett krusigt utseende. De utvecklas i ett mycket regelbundet mönster som kallas dikotom gren. I denna process producerar varje gren två nya grenar som härrör från samma punkt. Processen upprepas för att skapa basen på trädets krona.

Liksom bladen bärs blommorna vid grenarnas spetsar. Blommorna är små och grönvita i färgen. De finns i grupper som kallas blommor. De befruktade blommorna producerar gröna bär som förändras till svart när de mognar och sedan till orange när de är helt mogna.

Ovanliga växter

Blommande växter är indelade i två grupper - monocotyledons eller monocots och dicotyledons eller dicots. De flesta träd som producerar blommor är dikot. Dragonblodsträd är dock monocots. Monocots har bara ett fröblad (cotyledon) i sitt embryo istället för två såväl som andra skillnader från dikot.

Dragon's Blood

Hartset från dragonblodträdet har använts av människor sedan forntiden. Idag använder människor hartset som ett (en):

  • färga
  • måla
  • lack för föremål som möbler och fioler
  • kosmetisk
  • medicin för en mängd olika sjukdomar
  • rökelse
  • ingrediens i alkemi

Det är viktigt att notera att när litteraturen refererar till "drakens blod" kanske det inte hänvisar till det harts som produceras av Dracaena cinnabari. Tidigare gjorde det dock ofta. Idag kan termen hänvisa till hartset från Socotra Island-trädet eller det relaterade Canary Island-trädet ( Dracaena draco ). Det kan också hänvisa till hartset från Daemonorops, Croton lechleri eller andra växter. Det kan till och med hänvisa till den röda mineralkinnaren. Cinnabar består av kvicksilversulfid och anses ofta vara giftig. Tidiga upptäcktsresande påminde sig om cinnabar när de först såg hartset i drakeblodträdet.

Drakens blod från Daemonorops draco; det pulveriserade hartset är till vänster och det torra hartset till höger |

Medicinsk användning av hartset

Hartset från drakträdet Socotra kan vara säkert i små mängder. Det har använts medicinskt länge, tydligen utan skadliga effekter. Jag har ännu inte hittat några vetenskapliga bevis som visar att det är säkert eller att det är effektivt för hälsoproblem, dock. Det har upptäckts att hartset innehåller kemikalier som kallas flavonoider, som fungerar som antioxidanter. Forskare har också funnit att hartset kan slappna av råttmuskeln. Dessa faktorer kan eller inte kan vara fördelaktiga hos människor.

Det finns en situation där drakens blod är användbart medicinskt, men "blodet" kommer från Croton lechleri, inte Dracaena cinnabari. Crofelema är ett läkemedel tillverkat av Croton lechleri- harts. Det används för att behandla icke-infektiös diarré hos AIDS-patienter som är på antiviral terapi. I USA är medicinen godkänd av FDA (Food and Drug Administration) specifikt för detta ändamål.

Ett annat dragonblodträd |

Säkerhetsfrågor

Det är viktigt att konsumenterna identifierar källan till alla dragonblod som de köper. Ett stort problem är att hartset kommer från flera olika växter och därför har en varierande kemisk sammansättning. Vissa hartser kan vara farligare än andra.

Vissa forskare har funnit att drakens blod från Dracaena cochinchinensis har en antikoagulant effekt hos råttor, vilket innebär att det ökar blödningen. Andra forskare har funnit att drakens blod från Croton palanostigma skadar gener i musceller. Båda dessa observationer måste bekräftas och undersökas vidare i ytterligare experiment. De är dock oroande, eftersom de antyder att även om dragonblod från växter inte har någon uppenbar toxicitet, kan det orsaka dold skada.

Dragon's harts säljs ibland i butiker, antingen i ren form eller blandat med andra ämnen. Baserat på vår nuvarande kunskap är det förmodligen en bra idé att undvika att använda hartset medicinskt eller kosmetiskt för tillfället.

Socotra Island Landscape

Befolkningsstatus för Dragon Blood Tree

IUCN (International Union for Conservation of Nature) klassificerar befolkningsstatusen för dragonblodträd som "Sårbart". Även om det kan finnas flera faktorer som sätter befolkningen i riskzonen, tros den största vara klimatförändringar. Betande av inhemska getter, utvinning av hartset och användning av trädet för ved kan spela en mindre roll i trädets problem. Andra problem kan vara den ökande mängden utveckling på ön, särskilt skapandet av vägar, liksom det ökande antalet besökare.

Socotra Island har ett generellt torrt klimat men upplever periodiska monsuner. Dragonblodsträdets krona kanaliserar regn och dimma vatten till dess rötter mycket effektivt. Tyvärr blir klimatet på Socotra Island torrare och monsonerna mindre pålitliga.

Under en lång tid har folket på ön Socotra använt öns resurser hållbart. De är dock en fattig befolkning, vilket gör det mycket frestande att använda de lokala träden till ekonomisk nytta. I kombination med klimatförändringar kan mänsklig aktivitet nu ha en betydande effekt på drakeblodträdpopulationen.

Träd växer på en bergsplatå |

Bevarande ansträngningar

Det är väldigt oroande att de flesta drakeblodsträd på Socotra Island är mogna. Det verkar vara lite naturlig förnyelse av arten. Forskare försöker förändra denna situation genom att odla plantor i skyddade områden. De studerar också livet på ön och föreslår metoder för bevarande.

Förhoppningsvis kommer ansträngningarna att bevara de unika varelserna på Socotra Island samt dess distinkta mänskliga kultur bli framgångsrika. Växterna och djuren på ön är ett underbart bidrag till den biologiska mångfalden. Denna biologiska mångfald är inte bara viktig för planets skull utan också för dess potentiella medicinska fördelar för människor.

referenser

Dracaena cinnabari fakta och befolkningsstatus från IUCN Red List

Information om skärgården Socotra från Unesco

Dragon's blod och råttor från US National Library of Medicine

Dragon's blod- och musceller från US National Library of Medicine