Ubåten red i vattnet som en mekanisk tjur; knakande och stönande när hon tog sig över södra Stilla havet. Det hade gått två år sedan den japanska attacken mot Pearl Harbor när USS Batfish inledde sin första krigspatrull. För den första månaden i aktiv tjänst plågade tunga sjöar och funktionsfel suben. Besättningen var modig. långa dagar och trånga kvarter hjälpte inte. De flesta av besättningen var unga män, oanvända till fukt och stank i ubåtliv. Fortfarande visste de sin plikt och utförde den utan klagomål.

Batfishs första marinförlovning inträffade 19 januari 1944. De patrullerade mellan Kobe, Japan och Palau i söder när de mötte en konvoj bestående av tre stora fartyg, ett medelstort fartyg och två eskorter. Batfishen manövrerades på plats och avfyrade flera torpedon och sjönk två av de stora fartygen. Attacken kallades en framgång, och under de närmaste åren skulle batfisken bli känd som "Sub-mördaren".

USS Batfish: On Lookout

USS Batfish: En översikt

Under andra världskriget omfattade ubåtar mindre än två procent av den amerikanska marinen. Trots det lilla antalet aktiva sub, lyckades de sjunka över trettio procent av Japans flottor, inklusive åtta flygbolag. Även om detta är imponerande, spelade amerikanska ubåtar en viktigare roll i att strypa den japanska ekonomin genom att sjunka nästan fem miljoner ton sjöfart över 60 procent av den japanska handelsfartyget. Segern till sjöss kom inte lätt. US Submarine Force tappade 52 båtar och 3 506 män. Även med denna tragiska livsförlust spelade ubåtar en avgörande roll för att avsluta Japans dominans av haven och hjälpa till att säkerställa den ultimata allierade segern över Axis-styrkorna.

USS Batfish (SS-310) spelade en viktig roll i att vinna denna allierade seger. Batfish, som kallas för en hård västindisk fisk, sjönk 15 japanska krigsfartyg, bland dem tre ubåtar på bara 76 timmar. Det senare genomförandet har inte matchats av någon ubåt sedan dess. Till denna dag är USS Batfish fortfarande den mest framgångsrika ubåtdödande suben i historien.

USS Batfish: Rest Break

Krigspatrullar av batfishen

USS Batfish togs i drift i Portsmouth, New Hampshire den 21 augusti 1943. Hon hade en total längd på 312 fot och förträngde 1465 ton vatten. Batfish bar 10 torpedorör samt flera däckpistoler. I strid avfyrade hon 71 torpedon. Av dessa 71 torpedon var 24 träffar och 15 fiendefartyg sjönk.

Ubåten lämnade Pearl Harbor vid sin första krigspatrull den 11 december 1943. Medan patrulleringen bara söder om Honshu, Japan, skadade Batfish två godstransporter och sjönk lastfartyget Hidaka Maru innan de återvände till Midway den 30 januari 1944.

Efter att ha tillåtit sjömännen lite tid att vila och göra mindre reparationer av suben, återvände fiskfisken till havet den 22 februari 1944. Hennes andra krigspatruljering var mindre än glamorös. Hon patrullerade i 53 dagar innan hon kom tillbaka utan möjlighet till strid. Ubåtens tredje patrull inledde en serie framgångsrika krigspatruller. Batfishen lämnade Pearl Harbor den 26 maj 1944 och närmade sig Japans kust söder om städerna Shikoku, Honshu och Kyushu. Hon sjönk ett japanskt träningsfartyg och två lastfartyg med patrull innan hon ytbehandlade och sjönk en trålare och dess eskortfartyg med däckvapeneld.

Det fjärde och femte patrullet följde framgången för den tredje, inklusive sänkning av flera japanska förstörare. Det var dock den sjätte patruljen som uppnådde varaktig berömmelse för ubåten. På 76 timmar attackerade batfisken och sjönk tre japanska ubåtar.

The Submarine Killer

Den 30 december 1944 avgick USS Batfish på sin sjätte krigspatrull. Ingen ombord trodde att de skulle göra historia, särskilt befälhavaren John K. "Jake" Fyfe. De hade ett jobb att göra och som de alltid gjorde sitt arbete som om det var något så vardagligt som att hamra spikar. Naturligtvis var krig krig, och spänningen i striden är olik för allt annat. Ändå tillbringades merparten av tiden i de monotona rutinuppgifterna som höll ubåten i funktionsdugligt skick. Hon patrullerade långsamt runt Babuyanöarna, lite norr om Filippinerna.

Samtidigt hade japanerna skickat fyra ubåtar till hamnen i Aparri på Luzon, bara några mil söder om där Batfish redan patrullerade. Deras uppdrag var att evakuera nyckelpersoner och färjeammunition före MacArthurs framåtstyrkor. Tre av de fyra japanska delarna skulle aldrig fullborda sitt uppdrag.

Kl. 10:10 den 9 februari 1944 plockade Batfish en radarsignatur om ett fiendefartyg. Natten var "väldigt mörk, ingen måne och delvis mulen." Besättningen var inte säker på fartygen, men befälhavaren Fyfe trodde att det var en ubåt. Han stängde sig inom 1800 meter från fartyget och avfyra fyra torpedon. Alla fyra missade. Befälhavaren placerade Batfishen före målets projicerade spår och väntade igen.

Efter att ha väntat i väntan i nästan 20 minuter, dykte den nu synliga ubåten upp på radaren, omedvetet om att han hade skjutits på. Befälhavaren stängde till 1000 meter och sköt en torpedo, men den fungerade inte i röret. Den släpptes slutligen ut när ytterligare två torpedoer rusade bort mot fiendens sub. Nästan omedelbart märkte besättningsmedlemmarna en "lysande röd explosion som lyste upp hela himlen". Batfishen hade sjunkit det japanska fartyget RO-55 bara några minuter efter midnatt.

Dagen efter tändes radarn igen. En annan ubåt hittades strax efter solnedgången. Batfishen stängde till 1 800 meter och förberedde sig för att skjuta. Strax innan torpedon lämnade röret, fiendens ubåt duva. Fyfe svängde snabbt bort sin båt för att undvika attacker.

I trettio minuter satt Batfisks ljudoperatörer i absolut tysthet och väntade på det ljudljudet från ett ytbehandlingsunderlag. Det kom äntligen, och Fyfe identifierade målet visuellt. Efter att ha identifierat fiendens sub, utfärdade han order att dyka till radardjupet för att ytterligare dölja sin ubåt. Med fienden i sikte avfyrade han fyra torpedon, varav tre slog och förstörde fiendens sub, RO-112.

Mindre än 24 timmar senare plockade Batfishs radarklocka ytterligare en radarsignatur som liknar de två föregående. De hade hittat en annan ubåt. Befälhavaren Fyfe stängde på radardjup men än en gång fiendens ubåtduva innan torpedon kunde skjutas. De väntade tyst och lyssnade på att fiendens båt skulle dyka upp. Slutligen, efter det som verkade som en oändlig väntan, återfick Batfish radarkontakten med målet. Fiendens sub hade dykt upp.

Med bara två återstående torpedon i de främre rören, uppträdde batfisken, anslöt batfisken före fiendens subspår och duva tillbaka till radardjupet. När det intetanande underrummet närmade sig, vände batfisken hennes akterrör för att bära och avfyra fyra torpedon. Tre slog RO-113 döda på och förstörde den.

Avvecklade

USS Batfish gjorde sin sista patrull efter andra världskriget 1945. Efter att ha skjutit ut Japans kust räddade hon tre amerikanska luftfartyg och återvände till Midway den 22 augusti 1945. Besättningen på USS Batfish belönades med 10 bronsstjärnemedaljer, 9 stridstjärnor, 4 silverstjärnor, en marinkors och en presidentval av Citation.

Batfish släpptes för sista gången 1969 och slogs från marinlistan den 28 februari 1972. Hon anlände till hamnen i Muskogee den 7 maj 1972, där hon nu vilar på torrt land som ett permanent minnesmärke till den amerikanska ubåten flottan och männen som tjänade under vågorna.

"Inom tre dagar sjönk vi tre fiendens ubåtar. Det fanns inga överlevande. De män ombord på de japanska suben som dog som ett resultat av våra handlingar var stridande fiender. De riskerade medvetet sina liv i krig, precis som vi gör. Vi attackerade och sjönk dem under vår plikt. Inom vår lycka att vi inte tappade vår båt eller våra liv, är det naturligtvis en viss sorg att dessa ubåtar har dött och av vår hand. Men det enda sättet som kunde ha varit annat i detta krig skulle det ha varit för oss att dö av deras. Tack för din excellens och gratulationer till din framgång. "

Tillkännagivande läst över USS Batfishs intercom-system av kapten John K. "Jake" Fyfe kort efter att suben sjönk den tredje av tre japanska ubåtar inom sjuttiosju timmar.

Besöker USS Batfish & World War II Museum

Adress: NE 48th St., Muskogee, OK
Vägbeskrivning: USS Batfish Military Museum i War Memorial Park. I-40 avfart 286 till Muskogee Turnpike. Norrut till utgång 33. Sväng österut, sedan en snabb sväng norrut i parken.
Öppettider: M, W-Sa 9-4, Su 12-4. Stängd vinter. (Ring för att verifiera)
Telefon: 918-682-6294

USS Batfish genomgår ett nytt engagemang och upptäckt! Batfish är nu luftkonditionerat.

Speciella evenemang förbättras också med andra världskriget Living History re-enactors, som fungerar som medlemmar av besättningen. Denna unika grupp lever på ubåten 24 timmar om dygnet en hel helg varje augusti för VJ-dag erkännande, vilket gör att besökarna får en unik inblick i Batfish-förflutna, när de interagerar med besättningsmedlemmar i en enhetlig period som visar livet ombord på en ubåt.

Förutom ubåten finns det mycket att se och göra på Batfish Museum. Museet har också kanoner, andra stridsvagnar, fordon, artilleri och mer.

Om du har sett Batfish - kom tillbaka och se henne igen. Du har inte sett någonting ännu! Nytt krigsfärgschema kommer snart att återställas!

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
USS Batfish: Förbereder sig för torr docka
USS Batfish: The Submarine Where she Restes Today
USS Batfish: Foto från Inside the Batfish
USS Batfish Museum Grounds
USS Batfish Museum Grounds
USS Batfish Museum Grounds

Stora källor

USS Batfish Museum

Chronicles of Oklahoma

Oklahoma Historical Society

Nationella arkivet för andra världskriget