Robert Oliver är en skild, medelålders konstnär som förvirrande träder in i National Gallery of Art och försöker knäppa en målning av Leda och Svanen . Andrew Marlow är hans nyutnämnda psykiater som kämpar för att hämta Robert s förflutna från den envisa, helt tysta mannen. Läkaren tvingas ifrågasätta Robert s ex-fru Kate, hans tidigare student och älskare Mary, och till och med andra artister, för att lösa mysteriet med Robert Oliver s tystnad och spontana aggression. Det visar sig att Robert har utvecklat en besatthet av en ung konstnär som dog 40 år innan han föddes.

Beatrice de Clerval, en fransk målare, vävs sporadiskt in i berättelsen när hon berättar om sin affär med sin svärbror och jakten på hennes konstnärliga talanger. Detaljerna i hennes liv avslöjas främmande långsamt i form av brev som Robert Oliver har låtit sin psykiater låna och läsa. För att hjälpa Robert måste Andrew gifta sig med konstigheten av Robert ate passion passion s passionerade kärlek till en länge död konstnär, hans besittning av dessa brev, och vilket motiv kan vrida en man tillräckligt för att försöka sticka en till synes slumpmässig målning.

Marlow måste resa över kontinenter för att lossa kopplingen mellan nutida och tidigare artister och deras hemliga historier för att förstå och rädda den torterade sinnet hos en lysande, attraktiv konstnär.

The Swan Thieves är en fascinerande blandning av psykologi, konst och besatthet av det förflutna, och hur det målar vem vi tillåter oss att bli.

Perfekt för fans av

  • konst / konsthistoria
  • psykologi
  • olöst mysterium
  • infatuation / passionen
  • tragedi
  • historisk fiction
  • frågor om mental hälsa / medvetenhet
  • mysterium
  • (Franska) artister
  • kärlek trianglar
  • romantiskt drama

Diskussionsfrågor

1. Tidigt säger Marlow att de kvinnor som han älskade alla var något som han var (humörig, pervers, intressant). Tycker du att de människor du lockas att dela med dig av dina personlighetsdrag? Gör det att veta detta göra dem mer eller mindre attraktiva för dig?


2. Är vi "aldrig riktigt uppmärksamma på våra öden"? När viktiga ögonblick i ditt liv hände, hade du någon form av förutseende eller känsla om vad som skulle hända, eller insåg förverkligandet av ögonblickens inverkan inte förrän efter det var över?


3. Har du någonsin tittat via internet, en bok, ett museum, med ett "djupt mållöst nöje" när du skulle ha en fokuserad avsikt? När?


4. Vad tror du gjorde Kate och Mary, och förmodligen många andra kvinnliga studenter svängde över Robert? Tyckte du att någon aspekt av hans personlighet var attraktiv?

5. Kates ögon beskrivs som periwinkle, men kanske är det mer en återspegling av hennes personlighet som Marlow ser det än av hennes faktiska ögonfärg. Tycks vissa människor utstråla vissa färger baserat på deras humör, eller är en färg dominerande på grund av en personlighet? Är dessa reflektioner av dem eller oss?


6. Tror du att "Allt som någonsin har hänt lagras någonstans i universum ... i svarta hål i tid och rum"? Eller tror du att minnen är här, fortfarande lever på eller i jorden själv, eller bara i människors sinnen eller historier? Är det möjligt för minnen att vara lika livliga för oss som för Robert, eller var det en del av hans mani?

7. Var det någonsin ett ögonblick som du kunde peka tillbaka till med en älskare eller make där du var sedan dess, att de hade dig i fickan? Vad var det, och varför påverkade det dig så stort?

8. Varför kände Mary att Robert var en "omöjlig handling att följa", att "alla börjar tyckas ganska bleka i kontrast, slags tråkiga"? Har du någonsin känt dig så? Vad förändrades för Mary?

9. Varför är det "synd att en kvinnas historia handlar om män"? Kan du tänka på några kvinnor i historien som var på det sättet och fortfarande betraktades som bra? Vad sägs om det motsatta? Varför känner vissa kvinnor behov av att definiera sina liv i relation till sina relationer?

10. Olivier säger Beatrice ”ingen fyller den frånvaro som lämnas av en annan; du har helt enkelt fyllt mitt hjärta igen. ”Varför uttalade han det? Kan det vara sant i verkliga livet också?


11. På vilket sätt kan ”konstens himmel” vara helvetet för Mary, eftersom Robert varnade henne? Hur var det för var och en av konstnärens karaktärer? Tyckte de alla att det var värt det att producera vad de gjorde, eller tror du att någon av dem någonsin ångrat att bli konstnär?

12. Visar Marlow en känsla av fatalism och negativitet gentemot sin fars förestående död, eller är det bara stadig acceptans när han säger ”Jag trodde ibland att han inte skulle vara fullständig för mig förrän han var borta, kanske på grund av spänningen att älska någon längst ner i livet ”? Varför kan det kanske vara lättare för honom att hantera sin fars ålderdom och svaghet på detta sätt?

13. Varför försöker vi "utvinna en elände från en annan" och fråga "vilket är värre" som Andrew gör om hur hans mor dog mot att den var så ung? Gör det någon skillnad att spela spel som det här? Är det ett slags verklighet av verklighet och ett sätt att jämföra det vi tror att vi kan hantera? Verkar livet någonsin bryr sig om den här typen av saker ändå?

14. Tror du att en del av Roberts ”depression hade kommit från enkel förflyttning: en person som är större än livet ... behövde en inställning för att matcha sin energi”? Eller var det förmodligen hans besatthet och passion för Beatrice och ilska mot orättfärdigheterna i hennes liv som orsakade hans depression?

15. Hur sällsynt är det att hitta en person som är så otydlig ärlig som Robert, någon som ger ”oroligt beröm eller uppsägning”? Förhindrar vi som samhälle dessa personligheter från att blomstra på grund av våra egna osäkerheter eller krossa denna egenskap hos andra eftersom det gör oss obekväma med de verkligheter vi är ovilliga att möta? Varför skulle detta vara så tilltalande av ett drag för Mary? Vad sägs om för Andrew?

16. Kanske den största frågan som denna bok ställer är denna: "Tillhör något till en konstnär?" Är inte alla saker på något sätt kopior av en annans geni eller idéer, lånade från en annan, inte bara konstnärer, utan författare och alla andra kreativa sinnen? Finns det någonsin något helt originalt skapat, eller skapar vi saker som vi förstår dem, när de hänför sig till saker vi vet?

17. Har du någonsin tittat på någons hus eller liv, och undrat i nyfikenhet, inte avund, "hur livet i det huset är, och varför hon själv bor på en annan ... hur lätt ödet kan ha åstadkommit ... en handel" ? Stammar Beatrices nyfikenhet från missnöje med hennes nuvarande liv?

18. Maria säger ”De första dagarna av att älska någon är livliga; du kommer ihåg dem i detalj eftersom de representerar alla andra. De förklarar till och med varför en viss kärlek inte fungerar. ”Är detta sant för bara henne och Robert, eller gäller det andra relationer i den här berättelsen? Kanske verkar vi, som Mary gjorde om Robert, veta vilken inverkan vissa människor kommer att få från den första dagen vi möter dem, och börjar vi kanske begära dem till minne från början? Eller var Mary helt enkelt lika besatt av Robert som Robert var med Beatrice?

19. Robert frågar Mary, "Har du någonsin haft den här känslan att de människor som levde i det förflutna fortfarande är verkliga?" Såg du Robert besatthet tydligare på grund av denna bekännelse? Har du någonsin känt hur han gör det - har en person eller en händelse i historien någonsin levt upp för dig?

20. Mary erkänner för Andrew att ”I slutändan tillhör vi det vi älskar.” Var det sant för henne då, att hon tillhörde Robert, precis som Robert gjorde med Beatrice? Hur hade saker och personer dessa karaktärer älskade sätt att visa ägande över dem?

Receptet

Jordgubbspajer serverades som efterrätt vid konstnärens reträtt där Mary träffade Robert för första gången som vuxen själv, och där deras koppling verkligen började för honom. Dessa är i en bitstor, individuell del perfekt för en bokklubb, konstnärsfest eller någon annan typ av fest.

Strawberry Pie Bites

Ingredienser

För jordskorpan:

  • 6 msk kallt saltat smör
  • 1 1/4 koppar mjöl för alla ändamål, helst oblekt
  • 1 / 4-1 / 3 kopp isvatten
  • 1 msk granulerat socker

För fyllning:

  • 1/2 pint färska jordgubbar, kvartade
  • 1/4 tsk citron- eller limesaft
  • 1/2 kopp granulerat socker
  • 4 matskedar majsstärkelse
  • 4 msk vatten, vid rumstemperatur

Snabbtips:

Du kan också göra en snabbare, ännu enklare version av det här receptet med hjälp av frysta pajskorpor och jordgubbgelé eller sylt.

Instruktioner

  1. ** Det här steget kan göras dagen innan och jordgubbefyllningen kyles i en förseglad behållare: I en kruka på kaminen kombinerar jordgubbar och 3/4 kopp socker. Vrid värmen till hög och koka tills den bubblar i cirka 5 minuter, rör om ibland med en visp. När blandningen kokt, rör om varje minut eller så, men fortsätt att laga mat i 12-15 minuter tills de flesta jordgubbar liknar en tjock, uppslamad god godbit. Rör i vattnet och majsstärken i en separat liten skål tills de är helt upplösta. När de flesta bitar av jordgubbar mestadels har försvunnit, tillsätt majsstångsvattnet under omrörning ofta och fortsätt att laga en minut eller två tills dess att vitstången har försvunnit och såsen börjar tjockna. Ta bort från värmen, tillsätt citronsaft och låt svalna helt.
  2. Värm ugnen till 400 grader. Kombinera mjölet i en medium skål med en matsked socker. Lägg smöret ovanpå och använd en konditor för att blanda smöret i tills det liknar små smulor. Tillsätt sedan isvattnet, droppande i ett par matskedar åt gången och vik vattnet i mjölblandningen för hand. Du kan behöva lite mer eller mindre vatten beroende på luftfuktighet (du vill ha tillräckligt med vatten för att allt mjöl i degen ska samlas, men inte vara fuktigt). Se till att vattnet du lägger till är iskallt. När mjölet är helt sammansatt till en deg, rullar du till en boll och täck med plastfolie. ** Kylskåp i minst 30 minuter. **
  3. Spraya en mini cupcake tenn fritt med matlagningspray utan stick. Rulla ut degen på en kraftigt mjölad plan yta (jag använde 3/4 kopp) till cirka 1/16 tum tjock eller höjden på en tunn kaka. Skär degen i små cirklar bara något större än tennens hål med en liten kopp. Placera sedan varje runda i varje hål i tennet och tryck försiktigt ned, med den mjölade sidan nedåt. Upprepa rullnings- och skärningsprocessen tills degen är helt upptagen. Fyll varje pressad deg runt med ungefär en tesked jordgubbefyllning. Don fill fill t fyller dem över linjen i tennet eller så kommer de att koka över. Grädda i 16-17 minuter tills skorpans spetsar börjar bli svagt bruna. Låt sedan svalna 5-10 minuter innan du äter upp. Gör cirka två dussin pajbitar.

Betygsätt receptet

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 4, 7 stjärnor från 3 betyg för Strawberry Pie Bites

Liknande läsningar

Om du gillar artisternas mystiska kontakter med det förflutna och hemligheterna mellan generationer som lämnas att avslöjas, läs The Drowning Tree av Carol Goodman, Tiffany Blues av MJ Rose, The Masterpiece av Fiona Davis eller The Clockmaker's Daughter av Kate Morton.

Om du vill läsa en mörk humoristisk bok om konst och dess återspeglingar av liv och människor, prova The Cheese Monkeys av Chip Kidd.

För en annan berättelse om en man som hemsöks av en kvinna, och den unga flickan som upptäcker deras hemligheter, läs Rebecca av Daphne du Maurier.

För en skrämmande skräckhistoria om en lysande, torterad konstnär som måste lösa in det förflutna, läs (med lamporna på) Duma Key av Stephen King. För en mindre skrämmande roman om människor och färger och auror, läs Insomnia av Stephen King.

Noterbara citat

Vi är aldrig riktigt uppmärksamma på våra öden .

Målning måste ha något mysterium för att det ska vara bra.

Vad kommer vi göra en dag ... utan nöjen att gå igenom böcker och snubbla om saker vi aldrig tänkt hitta?

Varför skulle någon välja att vara mer ett offer när hans egen hjärnkemi skadade honom tillräckligt? Men det var alltid frågan, problemet med hur kemi formar vår vilja.

Det sa en god sannolikhet för att allt det som någonsin har hänt lagras någonstans i universum ... hopfällt i fickor och svarta hål i tid och rum.

... värmen i hans ögon ... kröp in i min blodomlopp.

Människor vars äktenskap inte har kollapsat, eller vars makar dör istället för att lämna, vet inte att äktenskap som slutar sällan har en enda avslutning .

Han kan verkligen älska alla man känner, och i slutändan är sådana människor alltid ensamma, oavsett hur mycket andra människor älskade dem en gång.

It sa är en skam för kvinnors historia att handla om män.

Doesn t varje kärlek uttrycker sig på detta sätt, med frön från både blomningen och dess förstörelse i de allra första orden, det första andetaget, den första tanken?

2018 Amanda Leitch